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The air quality charts for Sunday September 13th showed concentrations of harmful particles from the wildfires concentrate in the northern states and British Columbia, Canada.
14 Sep 2020

35 Tote bei den Waldbränden an der Westküste - rauchige Luft reicht von Kalifornien bis nach B.C.

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24 Menschen sind in Kalifornien und einer im Bundesstaat Washington ums Leben gekommen. Tausende von Häusern und anderen Gebäuden sind niedergebrannt.

Mindestens 10 Menschen kamen in der vergangenen Woche im Bundesstaat Oregon ums Leben. Nach offiziellen Angaben werden noch weitere Menschen bei anderen Bränden vermisst, und die Zahl der Todesopfer könnte wahrscheinlich noch steigen.

Letzte Woche meldeten die Behörden, dass nach einem Waldbrand in der Gegend von Ashland bis zu 50 Menschen vermisst werden könnten. Das Büro des Sheriffs von Jackson County teilte jedoch am späten Samstag mit, dass vier Menschen gestorben seien und nur noch eine Person vermisst werde.

Der Rauch bedeckt inzwischen die gesamte Westküste, und schädliche Partikel reichen bis nach British Columbia in Kanada.

Im Westen Kanadas kommt es zu dieser Jahreszeit normalerweise zu vielen Waldbränden, aber ein etwas kühlerer und regenreicherer Sommer als in den letzten Jahren hat dazu beigetragen, dass die Region in diesem Jahr mit weniger Waldbränden davongekommen ist. Der Rauch der Brände in den USA hat dem Sommer in BC jedoch ein abruptes Ende gesetzt, und die Temperaturen sind deutlich gesunken. Die warmen Spätsommertemperaturen fielen praktisch über Nacht um 10-15 Grad Celsius, als die Rauchwolken am Freitag begannen, die Sonne zu verdecken, so dass der Himmel wie ein dunkler Wintertag aussah.

The boat launch on the East Beach of White Rock, BC, was covered in smoke all weekend.

Foto:(Oben) von Gregor Wegrzyn. Der Bootsanleger am East Beach in White Rock, BC, nördlich der US-Grenze, war das ganze Wochenende über in eine Art dichten Smog gehüllt. Obwohl in dem Gebiet auf der kanadischen Seite keine Brände loderten, herrschte im Großraum Vancouver am vergangenen Wochenende die schlechteste Luftqualität der Welt.

Der Rauch der Waldbrände stellt eine weitere schwierige Variable im Kampf gegen Covid-19 dar. Viele Menschen leiden unter Symptomen wie Husten und Halsschmerzen, wenn der Rauch die Luft verpestet. Auch bei Menschen, die aufgrund von Covid und anderen Atemwegserkrankungen Atembeschwerden haben, verschlimmern sich die Symptome.

Nach Angaben von CBC News waren die Waldbrände in Kalifornien noch nie so schlimm wie in diesem Jahr:

"Dies ist ein noch nie dagewesenes Ereignis", sagte Noah Diffenbaugh, Professor und Senior Fellow an der Stanford University in Kalifornien, der die Brandgefahr in Kalifornien untersucht hat. "Wir haben jetzt den größten Flächenbrand in der Geschichte des Staates, den drittgrößten, den viertgrößten und fünf der Top 10".

Er sagte, dass sie alle in den letzten dreieinhalb Wochen ausgebrochen sind. Das North Complex Fire in Nordkalifornien, das am 17. August nach einem Blitzeinschlag ausbrach, hat sich zum größten Flächenbrand in der Geschichte des Bundesstaates entwickelt.