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Flooding in Shenzhen, China. Photo: Wikipedia Commons
22 Jul 2021

In China fiel in wenigen Tagen die Regenmenge eines ganzen Jahres - Nur wenige Tage nach Sturm Bernd in Europa

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"Wir erleben im Moment viel stärkere Klimaauswirkungen, als wir bei der derzeitigen globalen Erwärmung vorhersagen konnten.

In der chinesischen Provinz Henan sind in dieser Woche 33 Menschen ums Leben gekommen, und mehr als hunderttausend Menschen wurden evakuiert, nachdem schwere Regenfälle zu Überschwemmungen geführt hatten. Nach Angaben der Armee des Landes besteht die Gefahr, dass ein Damm in dem Gebiet zusammenbricht.

In mehreren Städten stehen Straßen und Bahnhöfe unter Wasser, und Hunderte wurden aus den Wassermassen gerettet. Bilder in den sozialen Medien zeigten U-Bahn-Passagiere, die mit Wasser bis zur Brust auf Rettung warteten.

In der Provinzhauptstadt Zhengzhou hat es in drei Tagen so viel geregnet wie sonst in einem ganzen Jahr. In nur einer Stunde fielen am Dienstag 20 Zentimeter Regen. Nach Angaben der örtlichen Behörden wurden fast 200.000 Menschen aus Zhengzhou evakuiert.

In der betroffenen Provinz leben fast 100 Millionen Menschen. Die Behörden haben die Bevölkerung aufgefordert, aufgrund der Situation in den Häusern zu bleiben.

Nach Angaben chinesischer Medien handelt es sich um den schlimmsten Regensturm, der die Region seit 60 Jahren heimgesucht hat.

Die chinesischen Behörden haben Militärpersonal zur Bewachung eines beschädigten Staudamms in der Stadt Luoyang eingesetzt. Nach Angaben der Armee besteht die Gefahr, dass der Damm "jederzeit" zusammenbrechen kann.

Ein 20 Meter langer Abschnitt des Damms ist bereits gebrochen, was vermutlich auf Schäden zurückzuführen ist, die er im Zusammenhang mit einem Sturm Anfang des Jahres erlitten hat.

Könnte mit dem europäischen Sturm Bernd zusammenhängen

Die Waldbrandsituation in den westlichen Teilen der USA und Kanadas ist weiterhin katastrophal. Das Ausmaß der Waldbrände ist noch nicht so groß wie in den Jahren 2017-2018, doch angesichts der frühen Jahreszeit ist zu befürchten, dass sich die diesjährige Waldbrandsaison über Monate hinziehen und die der letzten Jahre bei weitem übertreffen wird. Auch in Sibirien kommt es zu verheerenden Waldbränden.

Infast allen Teilen der Welt kam es in den letzten Wochenzu ungewöhnlichen und extremen Wetterphänomenen.

In der kanadischen Provinz British Columbia, wo erst vor wenigen Wochen eine historische Hitzewelle über 700 Menschenleben forderte und eine ganze Stadt durch einen Waldbrand zerstört wurde, wird nun die Evakuierung von Gemeinden im gesamten südlichen Landesinneren der Provinz vorbereitet, von der mindestens 17 000 Menschen betroffen sind.

Hunderte von unkontrollierten Waldbränden wüten in der Provinz BC, und die Provinzregierung hat den Notstand ausgerufen. In dieser Woche trafen Feuerwehrleute aus anderen Teilen Kanadas sowie Löschteams aus Mexiko ein, um zu helfen. Die USA sind angeblich nicht in der Lage, in nennenswertem Umfang zu helfen, da die Nachbarstaaten an der gesamten Küste selbst mit unkontrollierten Waldbränden zu kämpfen haben.

Im Norden Finnlands hat eine historische Hitzewelle mit Temperaturen von bis zu 35 Grad Celsius die Gebiete in der finnischen RegionLappland heimgesucht, die normalerweise nicht an hohe Temperaturen gewöhnt sind. Die lange Trockenheit macht das Gebiet auch anfällig für Waldbrände. Die Krankenhäuser in Helsinki sind überfüllt mit Patienten, die wegen eines Hitzeschlages und anderer hitzebedingter Komplikationen ärztliche Hilfe suchen.

In der vergangenen Woche starben über 200 Menschen durch den Regensturm "Bernd", der nur ganz bestimmte Teile Mitteleuropas, vor allem Deutschland, heimsuchte. Auch in Belgien wurde am Mittwoch, den 20. Juli, ein nationaler Trauertag abgehalten, um der 31 bestätigten belgischen Todesopfer und der 70 Personen zu gedenken, die noch immer als vermisst gemeldet sind , weil sie durch die extremen Wetterbedingungen verwüstet wurden.

Strengere lokale Wettermuster als von den Klimaforschern erwartet

Einige Wissenschaftler vermuten nun, dass es einen Zusammenhang zwischen dem schnellen Abschmelzen der polaren Gletscher und den jüngsten extremen Wetterlagen gibt , die viele Gebiete auf der Erde mehr oder weniger gleichzeitig betreffen.

Der Professor für UmweltwissenschaftenJohan Rockström, Leiter des Potsdam-Instituts für Klimafolgenforschung, sagt, dass die Wissenschaftler der Welt nicht in der Lage waren, diese extremen Wetterlagen vorherzusagen, die so viele Teile der Welt in so kurzer Zeit so stark betroffen haben.

Er beschreibt die aktuellen Wetterphänomene als "schockierend" und wahrscheinlich miteinander verbunden.

Er macht jedoch nicht die allgemeine Erwärmung des Klimas für die extremen Bedingungen verantwortlich, sondern verweist auf neueste Forschungsergebnisse, die auf drastische Veränderungen der Meeresströmungen wie des Golfstroms hindeuten, die dadurch verursacht werden, dass die Polkappen in den arktischen Regionen schneller als erwartet schmelzen.

In einem Interview mit SVT.se sagt Rockström, dass die Wasserströmungen in den Ozeanen, die sich neue Wege über den Planeten bahnen, nicht nur neue lokale Mikroklimata schaffen, sondern auch dazu führen, dass Wettermuster - wie lokale Stürme oder lokale extreme Hochdruckgebiete - länger in einem bestimmten Gebiet verbleiben, anstatt von einem Gebiet zum anderen zu ziehen.

Laut Rockström könnte dies erklären, warum in einem kleinen Gebiet so viel Regen fällt, während es in anderen Gebieten über lange Zeiträume hinweg überhaupt nicht regnet. Und, was noch wichtiger ist, betont er: All diese Wetterphänomene stehen wahrscheinlich in einem globalen Zusammenhang.

"Wir erleben derzeit viel stärkere Klimaauswirkungen, als wir für das derzeitige Ausmaß der globalen Erwärmung vorhersagen konnten. Wir wissen, dass das CO2 aus der Verbrennung fossiler Brennstoffe dazu beiträgt, aber die Auswirkungen sind gravierender als wir dachten. Eine sehr brauchbare Theorie ist die Unterbrechung der Meeresströmungen, die zu extremen Wetterereignissen führt", sagt er gegenüber SVT.se.

Bildnachweis: (Oben) Regenfälle in Chenzhen, China 2021. Foto: Wikipedia Commons.