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Aspen tree line. Photo: Wikipedia
03 Nov 2019

"Natürliche Brandschneisen": Könnten Espenbäume zur Lösung der Waldbrandkrise beitragen?

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Espen und Birken gedeihen nach einem Waldbrand auf natürliche Weise, aber sie sind auch weniger anfällig für Flammen als Nadelbäume. In einem Artikel aus dem Jahr 2018 untersucht Bethany Lindsay, CBC News, verschiedene Studien, die zeigen, dass moderne Forstwirtschaftspraktiken und nicht nur der Klimawandel für die jüngste "Waldbrand-Epidemie" in Nordamerika und weltweit verantwortlich sein könnten.

Im Jahr 2017 wurden 12.812 Hektar des Waldes in British Columbia mit dem Herbizid Glyphosat. Diese Massenvernichtung von Laubbäumen wird den Förstern jedes Jahr von der kanadischen Provinzregierung durch die geltende Forstgesetzgebung aufgezwungen.

 

Von Natur aus feuerresistente Bäume werden abgeholzt, um die Holzgewinne zu maximieren - aber ist das insgesamt wirtschaftlich?

Die Ausrottung von Bäumen wie Espe und Birke in sich verjüngenden Waldbeständen soll Platz für kommerziell wertvollere Nadelholzarten wie Kiefer und Douglasie schaffen - Bäume mit "Nadeln" statt Blättern, von denen man annimmt, dass sie besseres und schneller wachsendes Holz liefern als Laubbäume.

Experten sagen jedoch, dass mit der Entfernung der Laubbäume auch einer der besten natürlichen Schutzmechanismen gegen Waldbrände wegfällt, und das in einer Zeit, in der die Klimaerwärmung dazu beiträgt, dass große, zerstörerische Brände immer häufiger auftreten.

Wenn schnell wachsende Kiefernwälder in großem Umfang abbrennen, müssen oft Versicherungsgesellschaften, private Landbesitzer und Steuerzahler für die Schäden aufkommen - während die Forstindustrie ihre Verluste größtenteils abschreibt oder dem Staat in Rechnung stellt.

"Es verblüfft mich, dass niemand darüber spricht", sagte James Steidle, Mitglied der Anti-Glyphosat-Gruppe Stop the Spray B.C.

"Die Experten kennen das Zeug. Sie wissen es schon seit Jahrzehnten, aber es wird einfach nicht in die Realität umgesetzt".

Bäume wie die Espe haben von Natur aus einen höheren Wassergehalt und enthalten in der Regel nicht die flüchtigen chemischen Verbindungen, die Bäume wie die Kiefer so leicht entflammbar machen können. Außerdem spenden sie mehr Schatten, wodurch im Unterholz eine kühlere, feuchtere Umgebung entsteht, so die Experten.

 

Aspen fire at Shovel Lake

Bei einem Besuch in dem vom Shovel Lake-Wildfeuer im Sommer 2018 verbrannten Gebiet im Norden von B.C. dokumentierte James Steidle Espen, die stehen blieben, obwohl die umliegenden Nadelbäume verbrannt wurden (Foto: James Steidle).

 

Laubbäume sollen natürliche Brandschneisen bilden

Lori Daniels, Professorin für Waldökologie an der University of B.C., ist der Ansicht, dass Espen und andere Laubbäume, wenn man sie gedeihen lässt, "natürliche Brandschneisen" bilden, wenn sie keine Blätter tragen.

Ein Sprecher des kanadischen Forstministeriums sagte, die Regierung erkenne an, dass Espen und andere Laubbäume dazu beitragen können, die Gefahr von Waldbränden für Gemeinden zu verringern, und dass man in Zukunft verstärkt darauf achten werde, Laubbäume in der Nähe von Häusern und Unternehmen zu pflanzen.

Dennoch bleiben die Vorschriften für Espen in bewirtschafteten Waldbeständen weitgehend unverändert, sowohl in Kanada als auch in vielen US-Bundesstaaten.

Wenn es zu viele Espen gibt, muss der Block mit Glyphosat besprüht werden, einer Chemikalie, die besser bekannt ist als der Wirkstoff in dem Unkrautvernichter, der im Handel alsRoundup. In den letzten drei Jahren wurden 42.531 Hektar Wald in B.C. mit dem Herbizid behandelt.

 

Das ist einfach verrückt

"Letztendlich haben wir Vorschriften, die feuerbeständige Bäume in unseren Wäldern illegal machen. Das ist einfach verrückt", sagte Steidle.

Aspen gedeihen auf natürliche Weise, nachdem ein Wald durch Abholzung oder Waldbrand gerodet wurde. Ihr Wurzelsystem kann Tausende von Jahren unter der Erde überleben, und sie sind in der Lage, neue Klonbäume auszutreiben, sobald genügend Sonne und Feuchtigkeit vorhanden sind.

Glyphosat tötet nicht nur Espenbäume, sondern kann auch das Wurzelsystem zerstören.

Bäume wie die Espe haben von Natur aus einen höheren Wassergehalt und enthalten in der Regel nicht die flüchtigen chemischen Verbindungen, die Bäume wie die Kiefer so leicht entflammbar machen können. Außerdem spenden sie mehr Schatten, so dass im Unterholz eine kühlere und feuchtere Umgebung entsteht, erklärt Daniels.

Oft fällt ein "kerzenartiges" Lauffeuer, das die Kronen eines Nadelwaldes verschlungen hat, auf den Boden zurück, wenn es auf einen Espenbestand trifft.

"Wenn sich ein Feuer auf eine Gemeinde zubewegt und wir wissen, dass es einen Espenstreifen gibt, den es durchqueren muss, bevor es sich der Gemeinde nähert, können die Feuerwehrleute diesen Espenstreifen nutzen, um einen Bestand zu bilden und zu versuchen, das Feuer aufzuhalten", so Daniels.

Die Forschung untermauert dies:

In einer Studie aus dem Jahr 2010, die von einem Spezialisten für Brandverhalten bei der kanadischen Bundesregierung durchgeführt wurde, wurde die Feuerbeständigkeit von Espen durch experimentelle Brände in einem Wald getestet, der aus Nadelbäumen und Zitterpappeln bestand.

Selbst wenn es in den Nadelbäumen eine "hochintensive Flammenfront" gab - mit Flammen, die in die Kronen der Bäume sprangen - konnte sich das Feuer "nicht halten, wenn es in den belaubten Laubholzteil der Parzelle eindrang", heißt es in der Studie.

 

Aspen trees test burn

 

Vier Fotokollage: Ein Testbrand, der von einem Spezialisten für Brandverhalten des Bundes durchgeführt wurde, zeigt unten rechts, wie Espen einem Waldbrand widerstehen können, der sich durch Kiefern und Schwarzfichten ausbreitet (The Forestry Chronicle).

Titelfoto: Eine Espenbaumreihe im Wald. Foto: Wikipedia