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Nicole Hladic took her own life at age 27 after a shift change at the fire station, and the family is demanding answers. Photo by the Nicole Hladik Memorial page.
04 Nov 2020

La desigualdad en los servicios de bomberos sigue siendo un tema candente en todo el mundo

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CTIF Women Logo"Debemos admitir que existe en nuestra casa"

A pesar de movimientos como #metoo y Black Lives Matter, los informes de los medios de comunicación de los cuerpos de bomberos de todo el mundo siguen contando innumerables historias de graves problemas de desigualdad de género, racismo, sexismo y acoso en el lugar de trabajo, problemas que pueden conducir a la depresión, a que los empleados abandonen la profesión o incluso se quiten la vida.

Foto superior: Nicole Hladic se quitó la vida a los 27 años tras un cambio de turno en el parque de bomberos, y la familia exige respuestas. Foto de la página en memoria de Nicole Hladic.
Vídeo de arriba: Un bombero negro fue increpado por ser negro mientras hacía su trabajo de uniforme, según informaron Ana Kasparian y Brett Erlich, presentadores de The Young Turks.
Este es un compendio de trabajos escritos sobre el tema de la igualdad en diversos medios de comunicación, recopilados por Björn Ulfsson (Coordinador de Comunicaciones del CTIF) y Mira Leinonen, Presidenta de la Comisión del CTIF para las Mujeres en los Servicios de Extinción de Incendios y Salvamento.

Más información sobre intimidación y acoso

Andrew Seicol es el jefe del Departamento de Bomberos de North White Plains , en Westchester, Nueva York. Es bombero desde hace casi 15 años, y jefe del departamento desde hace seis. Seicol tiene un máster en administración pública con especialización en gestión de emergencias por el John Jay College of Criminal Justice.

En un reciente artículo publicado en FireRescue1 , Seicol reta a todo el mundo a abrir los ojos y ampliar sus horizontes a lo que ocurre tanto dentro como fuera de su comunidad. Que no lo veas quizá en tu pequeño parque, no significa que no esté ahí si indagas y miras más allá de tus colegas más cercanos.

"Hay que reconocer que existe en nuestra casa", afirma.

De no creer en un principio que estos problemas existieran en los servicios de bomberos, en los últimos meses, Seicol informa de que se ha visto obligado a reconocer que existen problemas graves tras leer innumerables publicaciones en las redes sociales y artículos sobre el tema de todo Estados Unidos y más allá.

"Lo que he aprendido... es que tanto las organizaciones como los individuos deben hacer un mejor trabajo para escuchar a los afectados y asumir su papel en este asunto. Debemos condenar el racismo institucional y reconocer nuestro papel en su existencia continuada, independientemente de nuestras relaciones individuales y organizativas. Esto no resolverá el problema por completo, pero puedo garantizar que sin este paso, no se producirá ningún progreso", escribió en suartículo POV de FireRescue1 Voices del 8 de junio "Racismo institucional en el servicio de bomberos".

"Pueden trabajar duro y pasar la prueba física, pero si no son aficionados al hockey... es difícil pasar la evaluación de la estación y la entrevista del panel".

En Canadá, la columnista Elise Stolte del Edmonton Journal afirma que "Las mujeres, los bomberos negros e indígenas se enfrentan a un duro camino en el departamento de bomberos de Edmonton", en un artículo de opinión del 6 de octubre de 2020:

"Debido a que los Servicios de Rescate de Bomberos de Edmonton tienen una tendencia a contratar más de un tipo de personalidad, raza y género, hay poca diversidad. Cualquiera que sea diferente puede esperar luchar contra los chismes, las calumnias, los hombros fríos, la misoginia y los insultos raciales durante años", escribe.

Según el artículo, "menos del 1% de los bomberos de primera línea de Edmonton son mujeres. Menos del 7% se identifican como minoría visible, frente al 37% de la comunidad en general".

Samuel Lodenquai, bombero canadiense negro de Edmonton AB, que dimitió frustrado la pasada primavera, trabajaba supuestamente en la contratación y la formación. Según él, se presentan personas de comunidades negras, indígenas y de otras minorías, así como muchas mujeres. Sin embargo, las estadísticas reflejan que sólo muy pocos lo consiguen:

"Pueden trabajar duro y pasar la prueba física, pero si no son aficionados al hockey y residentes en Edmonton desde hace mucho tiempo, es difícil superar la evaluación de la estación y la entrevista de grupo", afirma.

Lodenquai afirma que en las altas esferas de la cadena de mando de Edmonton se utilizan insultos racistas. Según su experiencia, el racismo empeoró después de que la ciudad introdujera la formación obligatoria en sensibilización indígena.

Y aunque sólo un pequeño porcentaje de los empleados son racistas, a menudo son ellos los que marcan la pauta, porque son ruidosos y obstinados en su negativa a abandonar sus costumbres y creencias.

En un artículo publicado el 24 de septiembre en Firerescue1, se dice que un bombero asiático-americano ha demandado a su jefe de bomberos por hacer comentarios racistas en relación con el COVID-19:

El bombero Timothy Burkhard, de Nueva Jersey, afirma en la demanda presentada contra su subjefe de bomberos que, durante la formación impartida en marzo, el jefe hizo "comentarios racistas sobre los asiáticos" y preguntó "burlonamente" a Burkhard si había estado recientemente en Wuhan, China, mientras entrecerraba los ojos "de modo que se entrecerraban en una caricatura racista de los rasgos faciales asiáticos", según el Bridgewater Courier News.

"Poco después del suicidio de mi esposa Nicole, el Departamento me prometió que se haría todo lo posible por educar y remodelar la cultura de esta profesión dominada por los hombres...".

El suicidio puede ser el precio final

En 2016, la historia de una mujer bombero, Nicole Mittendorff, fue noticia en todo el continente norteamericano.

Supuestas conversaciones en línea muy groseras y condescendientes sobre el cuerpo de sus compañeras de trabajo, su vida sexual y sus capacidades como primeros intervinientes llevaron a Mittendorff aquitarse la vida en el condado de Fairfax:

Desde entonces, los bomberos y paramédicos del condado de Fairfax han recibido formación y seminarios sobre sensibilidad. El cuerpo de bomberos incluso nombró a un director especial para que se ocupara del sexismo y el acoso sexual rampantes allí.

A nivel nacional, otros esperaban que el suicidio de la bombera de Fairfax Nicole Mittendorff en 2016 fuera la"campana de incendios en la noche" que ayudara a poner fin al acoso.

Sin embargo, dos años después, en 2018, el Washington Post escribió sobre una de las mujeres de más alto rango del condado de Fairfax, la jefa de batallón Kathleen Stanley, que finalmente tuvo suficiente después de que los bomberos masculinos fueran sorprendidos intimidando a sus colegas femeninas dejando una botella de agua con forma de pene en la sala de personal. Supuestamente, esto fue en respuesta a las quejas sobre otras formas anteriores de sexismo en la estación.

Stanley ya había librado esta batalla antes; presentó una demanda en 2005, cuando ella y otras mujeres denunciaron una pauta de discriminación y acoso en la dirección de la organización.

El "incidente de la botella de pene" se produjo dos años después de que la emisora sufriera en 2016 el suicidio de Nicole Mittendorff, que se sospechaba que había sido consecuencia del acoso sexista:

"Poco después del suicidio de mi esposa Nicole, el departamento me hizo la promesa de que se cumplirían todos los esfuerzos para educar y remodelar la cultura de esta profesión dominada por los hombres; en última instancia, para proporcionar a cada mujer u hombre un lugar seguro para trabajar libre de acoso por parte de otros y abierto al cambio progresivo", escribió su marido viudo Steve Mittendorff en un comunicado obtenido por WTOP.

Pero el cambio supuestamente nunca llegó.

La jefa del batallón Kathleen Stanley, que fue nombrada directora del programa de mujeres del departamento tras el suicidio de Mittendorff, dimitió de ese cargo frustrada por la negativa del departamento a cambiar.

Stanley escribió en su carta de dimisión: "Este puesto es un espectáculo, sin autoridad, respeto ni valor legítimos".

A veces es difícil probar la causa de un suicidio

En julio de 2020, el periódico WGN9, con sede en Chicago, escribió sobre el suicidio de una joven bombero que pasó de estar muy contenta con su trabajo a ser muy negativa poco después de un cambio de turno en la estación.

Nicole Hladic, de 27 años, fue descrita por su familia como "súper activa, súper en forma, una persona familiar...":

"... sólo queremos que alguien investigue esto, no es una acusación. Son sólo los hechos: ¿cómo puede alguien que era tan feliz y que amaba lo que hacía, pasar de un espectro al otro extremo? No tiene sentido", dijo su hermano Joseph Hladik.

En el Reino Unido, los bomberos negros afirman llevar décadas luchando

En el Reino Unido, unos bomberos jubilados han acusado recientemente al Servicio de Incendios y Rescate de Gloucestershire de ser "institucionalmente racista".

Nathan Lewis es un bombero negro que sirvió en Gloucestershire durante casi 30 años antes de jubilarse a los 55 años, en 2019. Ahora, ha pedido una investigación gubernamental sobre el racismo sistemático que, en su opinión, siempre existió y sigue existiendo en el lugar de trabajo:

"Servir a mi comunidad ha sido un placer, pero trabajar en una organización así es doloroso por lo que le ocurre a gente como yo... Es institucionalmente racista. Es arcaica... Me han hecho sentir que no valgo nada. Me avergüenza decirlo, pero me hicieron sentir diferente, diferente a mis colegas que son caucásicos", declaró a BBC News el 5 de octubre de 2020.

También en Reino Unido, el primer bombero negro de Hampshire Fire and Rescue , Ludwig Ramsey, cuenta todas las batallas de racismo a las que se enfrentó durante sus dos décadas de carrera:

"No se trata tanto de los colegas sobre el terreno; el cambio tiene que venir de la alta dirección. Los compañeros entienden que hay problemas, pero si no se abordan desde arriba no pasará nada", declaró a The Andover Advertizer el 26 de julio.

Sólo 2 bomberos negros de casi 500: Las cifras no coinciden con la demografía de la comunidad

Según un artículo publicado en The Spec.com, el cuerpo de bomberos de Hamilton tiene 468 bomberos a tiempo completo, y menos del uno por ciento son negros - que es aproximadamente el mismo número de bomberos negros que ha habido en el departamento desde la década de 1990.

A pesar de los compromisos oficiales de contratar sin distinción de raza, sexo o preferencia sexual, las cifras no crecen en lo que respecta a la diversidad racial de los bomberos. Cuando Ron Summers se jubiló el mes pasado tras 30 años de servicio, el número de bomberos negros a tiempo completo en el cuerpo de bomberos de Hamilton descendió de tres a dos, según el reciente artículo publicado en The Spec.com.

"Y eso es un problema", dice Summers, que pasó varios años como miembro ejecutivo de la Asociación de Bomberos Profesionales de Hamilton.

"Los servicios de bomberos y rescate demuestran lo fuertes (o débiles) que son por la forma en que tratan a las minorías de su comunidad. Pero lo que a menudo se olvida es lo siguiente: aunque un cuerpo de bomberos sea 'diverso', ¿es también 'integrador'? ¿Todos los empleos y todos los puestos están realmente al alcance de todos, independientemente de la raza, el sexo o las preferencias sexuales?".

Las palabras anteriores son de Mira Leinonen, Finlandia, presidenta de laComisión CTIF para Mujeres en Incendios y Rescate desde 2015.

En su reunión de Viena 2018, la Comisión de Mujeres del CTIF tuvo una mesa redonda sobre acoso e intimidación en los servicios de bomberos y rescate basada en la investigación que una red sueca de mujeres bomberas había realizado.

"Es extremadamente importante llamar la atención y abordar adecuadamente el mal comportamiento en torno al acoso sexual y la intimidación para todos los géneros y cualquier etnia. Reconocer que se trata de un problema en todas partes (aunque aún no lo oigamos) es vital y debemos ser proactivos", afirma Mira Leinonen.

Suecia, una nación progresista, no es una excepción

En 2017, varios medios de comunicación nacionales de Suecia escribieron sobre problemas en muchos cuerpos de bomberos, a menudo graves, lo que sorprendió a muchos, ya que Suecia se ha ganado un nombre en las últimas décadas como "progresista y feminista".

En una campaña inspirada en el #metoo llamada #LarmetGår ("La llamada"), en menos de una semana se recibieron más de 100 denuncias de sexismo, racismo y acoso en los servicios de bomberos de Suecia, una organización en la que solo el 4% son mujeres.

En una de ellas, una bombera contaba que el primer día de trabajo le habían dejado en el vestuario un plátano con un condón encima. Otra mujer dijo que uno de sus oficiales la llamaba "el agujero" durante los entrenamientos en el gimnasio, y a otra le aconsejaron que cerrara con llave su dormitorio por la noche porque no podían garantizar su seguridad.

La exhibición de pornografía durante las horas de trabajo como método para "poner a prueba" a las compañeras eran, según los informes, situaciones rutinarias en el trabajo, al igual que los tocamientos de entrepiernas y nalgas por parte de compañeros varones, todo ello junto a expresiones cotidianas de sexismo, homofobia, transfobia y racismo.

"El tipo que fue y agitó el pene por el pasillo, el agente que no le dijo que mantuviera la bragueta cerrada; ahora ambos han ascendido de categoría... mientras que yo he dimitido".

Esto es lo que cuatro bomberas suecas, que prefirieron permanecer en el anonimato, escribieron en su manifiesto:

"Como parte del movimiento #metoo, rompemos el silencio. Las historias provienen de bomberos, ingenieros de bomberos, oficiales, gerentes, administración y funcionarios. Damos testimonio juntos y lo hacemos de forma anónima. Hay muy pocas mujeres, no binarios y transexuales en el servicio de rescate como para que podamos dar a conocer nuestros nombres. Ya somos demasiado vulnerables como is.... Nos encanta nuestro trabajo. Lo único que queremos es poder trabajar en igualdad de condiciones. Sabemos que el cambio es posible. Vemos que está mejorando en los sindicatos que trabajan activamente por la igualdad de género y la inclusión. También tenemos muchos compañeros que nos apoyan, que defienden lo que es justo. También sabemos que hay más gente que quiere hacerlo, pero no sabe cómo. Empieza por escuchar nuestras historias... Quienes no atienden la llamada son seguidores: contribuyen a una cultura del silencio que permite los abusos. Ahora instamos a los jefes de rescate, a los políticos responsables y a los colegas a que respalden nuestro llamamiento y actúen.

# LarmetGår.

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El CTIF fue uno de los primeros pioneros en materia de derechos de la mujer, y las primeras reuniones sobre estos temas se celebraron tan sólo una década después de su creación, hace 120 años.

En 1912 se formó el primer Comité de Mujeres del CTIF, encabezado por Maria Ermolova(San Petersburgo, Rusia). La Primera Guerra Mundial interrumpió sus actividades y el Comité no se reformó hasta exactamente 100 años después. En 2012 comenzó la versión moderna del Grupo de Trabajo CTIF "Mujeres en los Servicios de Bomberos" y la primera reunión tuvo lugar en San Petersburgo , Rusia. Dos años más tarde, el Grupo de Trabajo pasó a tener el estatus de Comisión: 2012: Grupo de Trabajo CTIF -- "Mujeres en los Servicios de Bomberos" y 2014: Comisión del CTIF -- "Las mujeres en los servicios contra incendios y de rescate"

Dentro del CTIF, la Asociación Internacional de Servicios contra Incendios, la igualdad y el género ha sido un tema de máxima prioridad durante al menos dos décadas. En la Comisión del CTIF para las Mujeres en los Servicios contra Incendios y de Rescate, los temas en torno a la igualdad racial y las cuestiones relativas a la igualdad de oportunidades para las personas con distintas preferencias sexuales son igualmente importantes en la agenda, al igual que sus esfuerzos por abrir paso a más mujeres en los servicios contra incendios.

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Texto redactado por el Coordinador de Comunicación del CTIF, Björn Ulfsson. Investigación y comentarios de la Comisión CTIF para las mujeres en los servicios contra incendios y de rescate