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CBS youtube video screen shot of the Greek fires.
26 Jul 2018

80 morts dans les pires incendies de forêt que la Grèce ait connus depuis plus de dix ans

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Au moins 80 personnes, dont de nombreux enfants, sont mortes dans l'incendie massif qui a touché la Grèce. Ce nouveau bilan dépasse celui de 2007, où 67 personnes avaient péri dans des incendies de forêt autour de l'île d'Eubée. Une quarantaine de personnes sont toujours portées disparues, selon les services de secours.

Les autorités cherchent à savoir si les incendies ont pu être déclenchés intentionnellement.

Après qu'une personne a succombé à ses blessures à l'hôpital, le nombre de morts dans les incendies est passé à 80. Cette augmentation du nombre de morts signifie qu'il s'agit de l'un des incendies de forêt les plus meurtriers de l'histoire de la Grèce.

Les services de secours poursuivent leurs recherches et reçoivent de nouveaux appels de personnes dont les proches sont portés disparus.

Les épaves de véhicules et les bâtiments endommagés par le feu sont fouillés.

Au total, plusieurs centaines de bâtiments, notamment dans la ville de Mati, ont été ravagés par les incendies. Le service de secours estime le nombre de disparus à environ 40 personnes. Il n'est pas clair si certains des disparus se trouvent également parmi les personnes retrouvées mortes.

Vives critiques à l'égard du gouvernement grec

Le gouvernement fait l'objet de vives critiques quant à sa gestion de l'opération de sauvetage. De nombreux habitants affirment qu'aucun plan d'urgence n'a été mis en œuvre lorsque les incendies ont atteint les stations balnéaires de vacances.

L'évolution des incendies est inquiétante

Certains craignent que les incendies aient été déclenchés par des criminels qui tentaient de piller les maisons abandonnées.

"Je suis très préoccupé par le fait que tous les incendies ont démarré en même temps", a déclaré le Premier ministre Alexis Tsipras.

Tous les moyens de secours ont été mobilisés pour lutter contre l'incendie, selon le premier ministre, qui a annoncé trois jours de prise en charge des terres.

Le ministre de l'intérieur, Panos Skourletis, indique que la première priorité est d'éteindre l'incendie qui ravage Kineta, à huit kilomètres d'Athènes.

De nombreux habitants des zones touchées, à quelques kilomètres à l'est d'Athènes, ont été secourus par des bateaux depuis les plages où ils ont fui les flammes. D'autres ont été retrouvés morts dans leurs maisons ou dans leurs voitures, et 26 morts ont été retrouvés dans un restaurant en bord de mer.

"Mati n'existe pas"

Des vents d'environ 28 mètres par seconde (77mph) dans la ville de Mati ont provoqué la propagation rapide de l'incendie.

- Mati n'existe plus, note le maire de la ville voisine de Rafinas, Evangelos Bournous.

Selon lui, 82 personnes ont été hospitalisées dans la nuit de mardi à mercredi, et plus de 1 000 bâtiments et 300 voitures ont été endommagés dans l'incendie.

Plusieurs pays envoient de l'aide pour permettre à la Grèce de maîtriser les incendies.

Le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, déclare que l'UE "ne relâchera pas ses efforts pour aider la Grèce et le peuple grec."

Pendant ce temps, les services d'urgence ont déclaré être submergés d'appels concernant des personnes disparues. Bien qu'aucun chiffre officiel n'ait été communiqué, Ilias Psinakis, le maire de Marathon, a déclaré qu'il ne faisait aucun doute que le nombre de victimes allait augmenter.

"Malheureusement, le nombre augmente", a-t-il déclaré à Ant1 TV. "Je pense qu'ils ont trouvé cinq autres personnes aujourd'hui - 40 personnes étaient portées disparues à 5 heures ce matin quand j'ai quitté la mairie".

Au moins deux tiers des maisons du district de Marathon, qui comprend Mati, la station côtière la plus touchée par les incendies, ont été brûlées, a-t-il dit.

"Sur les 1 900 maisons de Mati et les 1 100 de Neo Voutzas, les deux tiers doivent avoir brûlé", a déclaré Psinakis. "Ce sont des maisons qui ne sont plus habitables".

Constantine Michalos, qui dirige la chambre de commerce et d'industrie d'Athènes, a déclaré que les incendies ont été propagés par des vents violents allant jusqu'à 77 mph et changeant de direction d'une minute à l'autre.

Ces vents changeants ont rendu les opérations de sauvetage particulièrement difficiles.

Il s'agit de la pire catastrophe naturelle en Grèce depuis les incendies qui ont détruit de vastes étendues du Péloponnèse occidental en 2007.

Soixante-trois personnes ont péri dans ces incendies il y a onze ans, mais ceux-ci avaient touché une zone géographique beaucoup plus vaste.

Trois jours de deuil national

Le Premier ministre, Alexis Tsipras, a déclaré trois jours de deuil national. Les opérations de sauvetage devraient se poursuivre pendant plusieurs jours. Quatre avions de pompiers italiens et 64 pompiers chypriotes se sont joints à l'opération.