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Traffic on Hwy 1. Photo by Julie MacNeil
04 Oct 2018

Coincés pendant 12 heures sur une autoroute fermée en raison d'une tempête de neige, les conducteurs accusent les premiers intervenants de manquer de communication.

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The early snowfall on Highway 1 through the Canadian Rocky Mountains caused traffic to stand still for over 12 hours on Tuesday, reports the CBC news network.  Hungry and cold, many motorists were fearing for their lives and now accuse the rescue service and the police for neglecting to inform when the highway was going to open again. Photo by Julie McNeal

Traffic on eastbound Highway 1 near Canmore was at a standstill on Tuesday. Some motorists, like Julie McNeil and Alex Johnson, say they were stranded for more than 12 hours and received no helpful information from either the RCMP or Alberta Transportation's @511Alberta. Photo by Julie MacNeil.
 

Les premières chutes de neige sur l'autoroute 1 traversant les Rocheuses canadiennes ont provoqué l'arrêt du trafic pendant plus de 12 heures mardi, rapporte la chaîne d'information CBC. Affamés et transis de froid, de nombreux automobilistes craignaient pour leur vie et accusent aujourd'hui les services de secours et la police d'avoir négligé d'informer de la date de réouverture de l'autoroute.

La vidéo ci-dessus n'a rien à voir avec cet incident particulier, mais elle vous donne une idée de ce que peuvent être les conditions en montrant la conduite à différents endroits de cette autoroute pittoresque, mais étroite et souvent dangereuse, qui traverse les montagnes Rocheuses.

Les automobilistes bloqués pendant des heures sur l'autoroute 1, à l'est de Canmore, près du Lac des Arcs, en raison des chutes de neige record de mardi, sont furieux de ne pas avoir reçu de communications fréquentes de la part d'Alberta Transportation et de la GRC (Gendarmerie royale du Canada) sur les conditions de circulation.

Ils disent que le manque d'information a entraîné une nuit épuisante, déroutante, frustrante et traumatisante avant la réouverture de la route mercredi en fin de matinée.

Les conducteurs ont été avertis mais ont tout de même emprunté cette route dangereuse.

La GRC, pour sa part, a déclaré que les automobilistes n'ont pas écouté plusieurs avertissements concernant les mauvaises conditions de conduite en hiver. L'autoroute qui traverse les montagnes est généralement connue pour être dangereuse à cette période de l'année, et il est toujours conseillé aux automobilistes de voyager avec des couvertures, de la nourriture, de l'eau et beaucoup de carburant supplémentaire en cas d'urgence.

Richard Stech, sa femme, leurs deux fils et leurs trois chiens sont restés coincés sur l'autoroute 1 pendant 13 heures. La famille revenait de Vancouver après avoir rendu visite à des parents.

"Le manque de communication a été un gros problème", a déclaré Richard Stech, 55 ans.

La famille Stech est restée lundi soir à Golden, en Colombie-Britannique, puis s'est aventurée mardi pour rentrer chez elle à Calgary. Ils se sont rendus à l'est de Canmore, près de Deadman's Flats, mais la circulation s'est arrêtée de 12 h 30 à 3 h 30, heure normale des Rocheuses, mercredi.

Aucune activité policière sur l'autoroute

"La police n'a rien fait pour nous informer de ce qui se passait", a déclaré M. Stech.

Il a dit que la famille n'avait que quelques collations et qu'il craignait que son SUV tombe en panne d'essence, ce qui l'empêchait de laisser tourner le moteur pour rester au chaud.

"Nous étions assis là, frigorifiés, affamés, sans aucune communication des services d'urgence pour nous dire combien de temps cela allait durer. C'est ce qui m'a rendu vraiment furieux, la façon dont ils ont géré cette situation".

M. Stech a dit qu'il a appelé le détachement de Canmore de la GRC et qu'on lui a dit de " rester assis et de conserver son carburant ".

Il y a eu un écart de 12 heures entre le premier avertissement officiel de la GRC sur les conditions de conduite et la fermeture de l'autoroute au lac des Arcs, à 17 kilomètres à l'est de Canmore.

Les camionneurs aussi sont en colère

Plusieurs conducteurs de camions commerciaux qui étaient bloqués disent qu'ils ont également été laissés dans le noir quant au moment où la circulation reprendrait.

"Aucune idée, personne ne vous dit rien", a déclaré Wayne Reicker mercredi matin. Il est resté coincé dans la longue file de circulation pendant neuf heures.

"Nous sommes payés au kilomètre. Si nous ne bougeons pas, nous ne sommes pas payés", a déclaré Radek Honjo, un autre camionneur qui essayait de se frayer un chemin jusqu'à Calgary.

A tweet with a map of the effected area from the Alberta road information agency 511.

A tweet with a map of the effected area from the Alberta road information agency 511.

Le gouvernement promet une révision

Alberta Transportation a déclaré que "la réponse de l'entretien" à l'événement météorologique sera examinée ainsi qu'"une évaluation des communications par le biais de 511, en conjonction avec notre programme de gestion des urgences", a déclaré la porte-parole Anna Neale.

"Nous comprenons à quel point cette situation a été difficile pour les conducteurs. Comme la plupart des événements météorologiques, la situation était très fluide dans la région. Le service 511 Alberta est mis à jour fréquemment, en temps réel, à mesure que les conditions météorologiques et routières changent. Les opérateurs du service 511 ont réagi activement en fournissant les meilleures informations disponibles au fur et à mesure que la situation évoluait ", a-t-elle déclaré dans un courriel adressé à CBC News.