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Grenfell Tower by air
27 Mar 2018

Dennis Davis du CTIF sur la tour Grenfell : Réexaminer la sécurité incendie des tours résidentielles

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Vidéo : (Ci-dessus) Un diaporama des photos utilisées dans la présentation de Dennis Davis.

Lors de la China (Shanghai) Fire & Emergency Expo du 8 au 10 novembre 2017, le conseiller spécial du CTIF Dennis Davis a tenu une conférence sur l'incendie de la tour Grenfell. Le document approfondi à l'origine de la conférence sur cet événement tragique et complexe, qui secoue encore le Royaume-Uni, est désormais disponible sur CTIF.org.

Grenfell

L'incendie s'est produit dans la tour Grenfell, à Kensington, au nord de Londres, le 14 juin 2017. Les pompiers de Londres ont enregistré un appel à 00:54 et sont intervenus 6 minutes plus tard.

L'immeuble de 24 étages (23 étages au-dessus du sol) était composé d'appartements de logements sociaux et de quelques autres logements non résidentiels.

Plus de 200 pompiers et plus de 40 appareils sont intervenus et ont procédé à de multiples sauvetages de plus de 60 personnes.

Les conditions ont été décrites comme extrêmement difficiles, avec une fumée et une chaleur épaisses qui limitaient les tentatives d'ascension dans l'immeuble à escalier unique.

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Dennis DavisPar Dennis Davis, conseiller spécial du CTIF

Construit en 1974, le bâtiment est une tour en béton massif typique. Les réglementations britanniques en matière de construction n'exigent pas de systèmes d'extinction d'incendie actifs (sprinklers), la confiance étant placée dans le compartimentage et la construction passive.

La tour Grenfell a fait l'objet d'importants travaux de rénovation en 2015-16, le principal objectif étant d'améliorer les niveaux d'isolation et l'étanchéité à l'air des murs et des fenêtres.La stratégie choisie a été d'envelopper le bâtiment dans une enveloppe isolée, tout en protégeant l'isolation des intempéries et des dommages physiques.

L'incendie de la tour Grenfell faisait suite à un autre incendie survenu à Londres, à Lakanal House, où six personnes avaient trouvé la mort. Dans les deux cas, il s'agissait de la propagation du feu par le revêtement extérieur et, après l'incendie précédent, le coroner avait directement soulevé cette question pour aider à prévenir d'autres incendies.

Dubai highrise fire

Plus récemment, il y a eu l'incendie du Torch Building à Dubaï et, plus près d'ici, en Chine, à Melbourne, en Australie, un grave incendie extérieur s'est déclaré dans le Lacrosse Building. Bien qu'aucun de ces incendies n'ait fait de victimes, il est évident que l'impact de la propagation du feu sur les revêtements extérieurs n'est certainement pas quelque chose de nouveau et n'est pas lié uniquement à l'incendie de Londres.

La question qui se pose est donc la suivante : " Qu'est-ce que cela peut signifier pour ceux d'entre nous qui sont impliqués dans la gestion des incendies dans l'environnement bâti de grande hauteur ".

De nombreuses questions sont désormais posées par le public, le gouvernement et les professionnels de la lutte contre les incendies, et l'étude de ce qui s'est passé pourrait très bien donner un aperçu de la prévention future.

Au Royaume-Uni, un juge a été nommé pour mener une enquête publique et il a identifié un certain nombre de questions qui doivent être explorées. Ces questions couvrent 13 sujets tels que

1) la conception, la construction et la composition ;

2) les modifications apportées immédiatement avant l'incendie

3) les modifications apportées à l'intérieur ;

4) les modifications apportées à l'extérieur ;

5) les mesures de sécurité incendie en vigueur au moment de l'incendie ;

6) l'efficacité et la durée des inspections

7) les dispositions de gouvernance et de gestion ;

8) comment les communications ont été maintenues avec les résidents ;

9) quels conseils en matière d'incendie ont été donnés à ces résidents entre 2012 et 2017 ;

10) quelle réponse a été apportée à toute recommandation concernant la sécurité incendie ;

11) l'examen de l'incendie lui-même

12) la réponse des services d'urgence et enfin ;

13) les suites de l'incendie, car de nombreuses plaintes ont été déposées sur la façon dont les autorités municipales ont réagi. Au total, les juges ont déposé quelque 180 questions détaillées.

En outre, dans le cadre d'une enquête distincte, une ancienne responsable de la santé et de la sécurité examine les dispositions réglementaires relatives aux contrôles de la construction du bâtiment. Elle pose une série de questions sur

1) les exigences légales générales ;

2) les rôles et responsabilités des personnes impliquées ;

3) les compétences des acteurs clés

4) les dispositions d'application et de sanction ;

5) comment les voix des locataires et des résidents ont été entendues dans le système actuel ;

6) les questions relatives à l'assurance qualité et au matériel d'essai ;

7) les avantages et les inconvénients du système réglementaire actuel ; et un appel à

8) les comparaisons internationales qui peuvent exister.

En dehors de ces deux examens publics et réglementaires indépendants, des enquêtes officielles sont également menées par des médecins légistes pour le Metropolitan Police Service et la London Fire Brigade, sur les questions directement liées à l'incendie, et une enquête criminelle est également menée par la Metropolitan Police sur l'incendie et les circonstances qui l'ont entouré.

Au total, quatre enquêtes importantes sont donc en cours pour tenter de tirer les leçons de ce tragique incendie qui a coûté la vie à près de 80 personnes. L'incendie a de multiples implications - non seulement pour l'environnement bâti - mais aussi pour des questions diverses comme les politiques de logement social et les concepts - comme l'utilisation de l'ingénierie de la sécurité incendie et des codes d'incendie basés sur la performance qui fonctionnent au niveau mondial.

Greenfel floorplan

Passons maintenant aux opérations de lutte contre l'incendie. La tour Grenfell était particulièrement difficile à gérer en raison de la construction à escalier unique, utilisée pour l'évacuation et l'accès des pompiers. La stratégie de lutte contre l'incendie pour les opérations de sauvetage et de lutte contre l'incendie était basée sur le fait que le compartiment de chaque appartement pouvait soutenir et contenir un incendie.

Nous sommes également tous conscients que dans les immeubles de grande hauteur, il existe des interactions importantes entre la sécurité des personnes et celle des bâtiments, qui affectent spécifiquement l'évacuation.

Il s'agit de questions fondamentales comme la gestion de la durée, de la logistique, de l'accès et des distances de déplacement (par exemple, de la rue à l'étage concerné). Ces questions peuvent s'avérer particulièrement difficiles dans les anciens bâtiments dépourvus de systèmes actifs (tels que des extincteurs automatiques à eau) ou dépourvus de systèmes de détection et d'alarme incendie, de systèmes vocaux et de communication ou de contrôle intégré de la ventilation et de la climatisation.

Tous les services d'incendie doivent nécessairement s'impliquer dans la planification pré-incident en discutant de l'évaluation des risques, des tactiques de lutte contre l'incendie et de l'utilisation des systèmes de contrôle des bâtiments, tout en essayant de reconnaître la dynamique probable de l'incendie à laquelle les sauveteurs seront confrontés.

Les opérations dépendent également de questions de base telles que l'accès des véhicules d'urgence et l'approvisionnement en eau, avec l'identification de bons points d'accès pour la lutte contre l'incendie, d'ascenseurs adaptés, de cages protégées et de planchers et murs compartimentés qui leur permettront généralement de trouver un refuge sûr et qui seront utilisés pour contenir les incendies dans les étages, si ce n'est dans l'appartement d'origine.

Les équipements de traitement de l'air ou, en leur absence, la ventilation naturelle qui crée des incendies par effet de cheminée, font également partie de ce processus de pré-planification.

Dans les nouveaux bâtiments, ces systèmes de contrôle sont courants et conçus pour répondre aux exigences en matière d'incendie, par exemple, les systèmes d'alarme et de détection, les contrôles de compartimentage, la pressurisation de l'air des voies d'évacuation, les voies d'évacuation verticales structurellement sûres et bien protégées avec des revêtements internes qui empêchent la propagation du feu, les éléments porteurs qui peuvent supporter des charges d'incendie substantielles, les coupe-feu efficaces et les murs extérieurs qui sont incombustibles.

L'incendie de Londres a par exemple mis en évidence l'importance de l'enveloppe extérieure d'un bâtiment dans la croissance et la propagation du feu.

L'incendie de Londres a également illustré la façon dont les sauvetages multiples peuvent devenir une considération majeure dans la durée et l'intensité d'une telle évacuation. La pression et les exigences des sauvetages multiples d'une soixantaine de personnes mettent en évidence le stress extrême et traumatisant que les sauvetages peuvent imposer aux pompiers.

Une autre caractéristique importante est la propagation de l'incendie en dehors du compartiment du 4ème étage initialement touché, où un incendie s'est déclaré dans un réfrigérateur. Le système de revêtement extérieur utilisant un écran de pluie en matériau composite d'aluminium fait maintenant l'objet d'une étude détaillée.

Internal Fire Damage in Grenfell

On suppose qu'il a contribué à la propagation rapide et importante du feu. Ceci est lié aux températures élevées de l'air ambiant à l'époque à Londres, ce qui signifie que les nombreuses fenêtres étaient ouvertes, permettant au feu de se déplacer verticalement et horizontalement en pénétrant à nouveau dans les étages du bâtiment au-dessus de l'étage d'origine.

Cela a mis à nu la question de l'utilisation de ce type de matériau dans les immeubles de grande hauteur donnés. Dans ces circonstances particulières, la structure et l'enveloppe extérieure n'ont pas empêché la propagation des compartiments comme prévu ; rappelons qu'il y avait également l'absence de systèmes d'extinction actifs.

Toutes ces questions seront bien sûr réexaminées dans le cas de Londres, mais ce sont des leçons auxquelles nous devons prêter une attention particulière si l'approche générale a toujours été de protéger les résidents sur place en essayant seulement d'évacuer l'étage touché et ceux du dessus et du dessous.

Cette situation n'est pas inhabituelle au Royaume-Uni où, pendant de nombreuses années, les directives publiées par les autorités locales pour les immeubles d'habitation construits à cet effet ont été conçues pour aider ceux qui devaient gérer ces situations. Il est conseillé de rester sur place si une évaluation complète des risques a été effectuée.

Bien que de nombreuses personnes restent préoccupées par cette question et que, récemment, à la suite de l'incendie, certaines autorités locales aient soutenu les stratégies de maintien dans les lieux en mettant en place des gardes de nuit, de nombreuses décisions concernant l'évacuation immédiate sont désormais fondées sur des facteurs tels que l'existence d'un escalier unique ou l'absence d'une bonne protection des halls d'escalier pour empêcher la propagation du feu, de la fumée et des gaz toxiques.

Internal Spread under Rain Screen in Grenfell

Le principe de défense du compartiment a l'avantage de réduire le nombre de personnes utilisant les escaliers et d'éviter de mettre en danger les personnes moins ambulantes ou physiquement limitées pendant l'évacuation.

Ce principe est en cours de réexamen. Cela reflète le fait que le report de la décision d'évacuer ou non est souvent laissé trop tard et que cette décision peut mettre la vie en danger. Il faut également que le service d'incendie parvienne à maîtriser rapidement l'incendie et que chacun des compartiments soit bien protégé contre la propagation d'un compartiment touché vers les escaliers et les zones communes.

Speculated Fire Spread in Grenfell Tower

Les inspections menées dans tout le Royaume-Uni après l'incendie ont permis d'identifier de nombreuses faiblesses dans les compartiments, souvent introduites par inadvertance par les résidents, comme le remplacement de la porte coupe-feu de leur appartement par une porte plus esthétique. D'autres problèmes ont été constatés, tels que l'augmentation de la charge calorifique, les revêtements muraux et les revêtements décoratifs des plafonds intérieurs qui favorisent la propagation du feu, endommagent les murs intérieurs et ouvrent le compartiment à l'enveloppe extérieure du bâtiment.

Au Royaume-Uni, comme dans de nombreux pays, dans le cadre des stratégies d'économie d'énergie et de durabilité de l'environnement bâti, des panneaux d'isolation ont été installés pour revêtir extérieurement de nombreux bâtiments anciens, le revêtement thermique nécessitant une certaine forme d'écran de pluie et les installations testées ultérieurement sur des panneaux similaires indiquent des échecs. D'autres problèmes liés à la propagation externe du feu dans les immeubles de grande hauteur, tels que la force et la direction du vent, peuvent également avoir un impact direct sur le phénomène et la propagation du feu.

Un autre problème opérationnel lié à la lutte contre l'incendie à l'intérieur des bâtiments est celui des câbles électriques et de données, qui sont désormais largement utilisés et qui, dans les anciens bâtiments, sont souvent montés en surface et utilisent des conduits en plastique comme goulottes. Au Royaume-Uni, des pompiers sont décédés lorsque ce conduit commun s'est rompu et que les câbles se sont détachés, créant ainsi des niveaux élevés de risque d'enchevêtrement ou d'électrocution.

Il convient de noter qu'au Royaume-Uni, les systèmes de sprinklers actifs ne sont généralement pas répandus, à la fois en raison de l'adoption antérieure de la protection passive par compartimentage et du niveau général des coûts. Ainsi, contrairement à de nombreux autres pays, les systèmes de suppression ne sont pas utilisés et, dans la pratique du contrôle des bâtiments, il n'est pas obligatoire d'équiper ultérieurement les systèmes d'alarme et de communication. L'évacuation progressive dans les bâtiments anciens est donc actuellement une affaire manuelle, bien qu'à la suite de l'incendie, de nombreuses autorités locales possédant des tours résidentielles installent désormais des systèmes de gicleurs internes.

Sprinklers

Dans les bâtiments plus complexes, les systèmes d'ingénierie incendie offrent bien sûr un niveau de sécurité intrinsèque. L'ingénierie incendie repose souvent sur les interactions entre les systèmes du bâtiment et, là encore, en cas d'incendie grave, ces interactions peuvent rapidement être endommagées.

Dans les immeubles résidentiels de grande hauteur, comme l'a montré Londres, les conséquences de l'inadéquation de la sécurité incendie sont des échecs tragiques qui ont suscité l'inquiétude du public.

Nous devons donc revoir l'évacuation, le risque d'inflammation, la croissance du feu, le compartimentage, notre compréhension du comportement du feu et sa production de chaleur, de fumée et de gaz toxiques. Associés à la résistance structurelle du bâtiment, à des systèmes de détection et d'extinction efficaces, tous ces éléments peuvent s'accorder avec le comportement humain, de sorte que si la lutte contre l'incendie devient nécessaire dans ces situations complexes, nous puissions atténuer le risque en hauteur et le risque externe.

Sans une compréhension claire des techniques de construction et des risques que j'ai mentionnés, les immeubles de grande hauteur peuvent poser de sérieux problèmes pour les opérations de lutte contre l'incendie et accroître la vulnérabilité des résidents et des pompiers, tant sur le plan psychologique que physique.

Grenfell tower fire

La lutte contre l'incendie peut être une activité extrêmement dangereuse dans les tours d'habitation et, alors que nous attendons les résultats de l'incendie de Londres, nous le faisons en sachant parfaitement que nous devons revoir la sécurité incendie des tours d'habitation.

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Par Dennis Davis, conseiller spécial du CTIF

Posté par Bjorn Ulfsson / CTIF NEWS