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An illustration shows the inside of a potential submerged floating tunnel that would be used to cross a fjord in Norway.P hoto by Norwegian Public Roads Administration P
06 Feb 2019

Explosions, incendies et surcharges sont les principaux défis à relever par la Norvège pour construire le premier tunnel flottant au monde à travers les fjords.

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La côte ouest de la Norvège est bordée de plus de 1 000 fjords, ce qui rend le voyage à la fois long et difficile. Un nouveau système routier composé de ponts et de tunnels flottants pourrait réduire de moitié leur temps de trajet.

Pour les conducteurs empruntant l'autoroute E39 de Trondheim, au nord, à Kristiansand, au sud, le voyage implique 21 heures de trajet, ralenti par sept traversées en ferry.

Cependant, le gouvernement norvégien a mis au point un plan qui pourrait réduire de moitié le temps de conduite et rendre le trajet "sans ferry" en construisant le premier tunnel flottant immergé au monde.

Selon Arianna Minoretti, ingénieur en chef de l'administration norvégienne des routes publiques, les risques les plus importants pour cette innovation pourraient être les explosions, les incendies et la surcharge.

L'Administration norvégienne des routes publiques (NPRA) collabore avec le Centre d'analyse structurelle avancée (CASA) de l'Université norvégienne des sciences et de la technologie afin d'utiliser des explosifs réels pour "étudier le comportement des structures tubulaires en béton lorsqu'elles sont soumises à des charges de souffle internes", a déclaré Martin Kristoffersen, chercheur au CASA, à la CNN.

Les tests aideront l'équipe à comprendre ce qui arriverait à la structure du tunnel si, par exemple, un camion transportant des marchandises dangereuses explosait à l'intérieur : - Cependant, les résultats obtenus jusqu'à présent montrent que la pression de l'eau entourant les tunnels réduirait les dommages causés par les explosions.

Map of the floating tunnel highway.

Lacarte ci-dessus montre l'autoroute E39, les ponts et les tunnels qui seront reconstruits. Illustration de l' administration norvégienne des routes publiques.

Ce projet d'infrastructure, d'un coût de 40 milliards de dollars, prévoit la construction d'une série de ponts au-dessus des fjords, ainsi qu'un record mondial pour un tunnel rocheux de 27 km de long et 400 mètres de profondeur, foré à même le fond de la mer.

"La route E39 est une route clé pour la Norvège", a déclaré à ABC News Kjersti Kvalheim Dunham, un chef de projet qui supervise la refonte de la route E39. "L'amélioration des transports améliorera le bien-être de la population locale, ouvrira à davantage d'exportations et augmentera le tourisme."

Le tunnel flottant sera toutefois construit dans un fjord de plus de 1400 m de profondeur, trop profond pour être foré dans le fond marin. L'objectif est de le construire à une profondeur suffisante pour permettre aux plus gros navires de passer en toute sécurité, mais aussi de s'assurer qu'il y a suffisamment de place en dessous pour permettre un passage sous-marin.

The floating tunnel seen from above the water´s surface.

Cette illustration illustration montre la vue d'un éventuel tunnel flottant immergé, vue au-dessus de l'eau. Illustration de l'administration norvégienne des routes publiques.

La profondeur du tunnel le soustraira également à l'influence des vents, des vagues et des courants, ce qui rendra la conduite sous l'eau plus fluide.

Actuellement, 50 experts internationaux "effectuent des simulations détaillées et des mesures précises de la vitesse du vent, des courants, des glissements de terrain sous-marins, de la géologie du substratum rocheux, etc." pour s'assurer que les plans, ainsi que le tunnel, sont ancrés dans "l'environnement réel", explique Arianna Minoretti, ingénieur en chef à l'administration norvégienne des routes publiques.

Selon ABC News, les deux tubes en béton du tunnel - un pour la circulation dans chaque sens - seront solidement fixés en position et attachés à des pontons flottants, espacés de 820 pieds pour permettre le passage des navires.

Floating submerged tunnel

Cette illustration montre un potentiel tunnel flottant immergé dans l'un des fjords norvégiens.Illustration de l'administration norvégienne des routes publiques.

À l'heure actuelle, seuls 10 % du projet ont été réalisés. L'ensemble de la route ne sera pas complètement terminé avant 2025.

Le gouvernement a également dévoilé des plans visant à construire le premier tunnel maritime au monde pour permettre aux navires de contourner la péninsule de Stan en Norvège, ravagée par les tempêtes. Le projet, dont le coût est estimé à 314 millions de dollars, débutera en 2019 et sera achevé en trois ou quatre ans.