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Meredith McQuerry, an assistant professor in the Jim Moran College of Entrepreneurship. Her research investigated the different problems male and female firefighters have with flexibility and range of motion in their protective equipment. Photo from  FLORIDA STATE UNIVERSITY NEWS  THE OFFICIAL NEWS SOURCE OF FLORIDA STATE UNIVERSITY
26 Jan 2020

Une étude menée en Floride prouve que les pompiers masculins et féminins ont besoin d'équipements différents.

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Un chercheur de Floride vient de prouver dans une étude ce que le CTIF affirme depuis de nombreuses années : Les équipements anti-incendie des femmes doivent être adaptés à leur corps. "L'EPI est un élément très important de la sécurité au travail. Il ne s'agit pas d'une question d'égalité des sexes, mais d'une question de sécurité fondamentale", déclare Mira Leinonen, présidente de la commission du CTIF pour les femmes dans les services d'incendie et de secours.

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Article rédigé par Björn Ulfsson / CTIF / basé en partie sur un article de Bill Wellock, FSU News.

Photo ci-dessus : Meredith McQuerry, professeur adjoint au Jim Moran College of Entrepreneurship. Ses recherches ont porté sur les différents problèmes que rencontrent les pompiers hommes et femmes en matière de flexibilité et d'amplitude de mouvement dans leur équipement de protection. Photo par FLORIDA STATE UNIVERSITY NEWS THE OFFICIAL NEWS SOURCE OF FLORIDA STATE UNIVERSITY.

Une nouvelle étude de la Florida State University examine les différences de mobilité entre les pompiers masculins et féminins lorsqu'ils portent l'équipement essentiel pour se protéger de la chaleur intense des incendies. L'étude est disponible dans l'édition imprimée de janvier de la revueApplied Ergonomics.

Le Florida University News parle du projet de recherche de Meredith MCqueery dans un article publié sur son site Web le 20 janvier :

"Lorsque les femmes pompiers enfilent les combinaisons de protection dont elles ont besoin pour leur travail, elles utilisent souvent des équipements conçus pour un corps masculin. En raison de cette inadéquation, les combinaisons ne sont pas aussi bien ajustées qu'elles le devraient, et leur mobilité est réduite."

Cela signifie que "les pompiers qui travaillent dans un équipement qui restreint leurs mouvements doivent travailler plus dur pour se déplacer dans un environnement stressant et physiquement exigeant, ce qui les expose à un risque accru de surmenage et de crise cardiaque, la principale cause de décès en service", selon l'article.

Les femmes pompiers affirment depuis longtemps que les tenues d'intervention des hommes ne leur vont pas toujours bien, voire qu'elles ne servent pas toujours l'objectif recherché - et qu'elles conviennent à différents types de corps. Cependant, comme de nombreuses femmes sapeurs-pompiers en ont fait l'expérience, les équipements de protection standard ne servent pas toujours aussi bien sur leur corps que sur celui des hommes.

LesNouvelles du CTIF ont déjà abordé ce problème en 2019 en rendant hommage à Fleur Lombard,dont la mort tragique lors d'un embrasement généralisé en 1996 a contribué à changer la façon dont les tenues d'intervention sont conçues pour les hommes et les femmes.

Fleur Lombard (1974 -1996),née dans le Derbyshire, au Royaume-Uni, a été la première femme pompier à mourir en service en Grande-Bretagne en temps de paix, et l'une des huit femmes parmi les 700 pompiers d'Avon.

Fleur Lombard a péri presque instantanément lors d'un embrasement généralisé au cours d'un incendie sur lequel elle avait été appelée à intervenir. La cause du décès a été déterminée comme étant due à un appareil respiratoire défectueux :

"Cependant, il a également été déterminé que la température sous ses vêtements avait atteint 400 à 600 degrés Celsius à un moment donné, ce qui a conduit les enquêteurs à se demander si l'équipement d'intervention était réellement adapté à sa morphologie.

La mort de Fleur Lombard a déclenché un vaste débat et divers projets sur les EPI en général, leur conception et leurs limites. Une attention particulière a été accordée aux vêtements EPI et à leur conception, leur ajustement, leur adéquation et leur protection pour lesfemmes pompiers.

Le rapport "National Anthropometry - survey of female firefighters" (Anthropométrie nationale - enquête sur les femmes pompiers) du Dr Mandy Stirling a, pour la première fois, exposé clairement les différences entre les formes corporelles des hommes et des femmes.

Les fournisseurs ne pouvaient plus se contenter de fournir des vêtements masculins "coupés" pour les femmes pompiers.

En outre, les essais au feu des EPI ont tous été effectués dans une entreprise appelée BTTG à Manchester, qui disposait d'un nouveau mannequin féminin ("Sophie") équivalent à "Ralph", le mannequin masculin d'engloutissement à flamme totale existant selon la norme EN469.

L'enquête a débouché sur 23 recommandations, dont beaucoup concernaient le service d'incendie et de secours d'Avon, mais dont certaines avaient des implications nationales.

Les recherches récentes de l'Université de Floride Les résultats de cette étude pourraient nous rapprocher de la détermination des besoins réels des femmes pompiers et des modifications à apporter à leur équipement pour l'adapter à leur morphologie :

"Il n'y a pas assez de recherches pour dire à 100 % 'Voici ce que doit être une tenue d'intervention féminine', mais nous savons que les femmes ont besoin d'une tenue conçue pour elles", a déclaré l'auteur Meredith McQuerry, professeur adjoint au Jim Moran College of Entrepreneurship.

"La National Fire Protection Association voit ce besoin. Il existe des tailles féminines et masculines, mais ce sont des simplifications excessives qui ne tiennent pas compte des différentes proportions anthropométriques, comme le rapport taille-hanche, le buste ou la largeur des épaules."

Mira Leinonen, présidente de la commission internationale du CTIF pour les femmes dans les services d'incendie et de secours, se réjouit de voir cette recherche sortir en soutien de certains des objectifs sur lesquels la commission travaille depuis des années :

"Parmi les nombreux sujets sur lesquels nous avons travaillé au sein de la Commission, il y a des enquêtes visant à déterminer pourquoi tant de femmes quittent le domaine de la lutte contre l'incendie. Nous avons découvert que les équipements inadéquats sont l'une des dix principales raisons pour lesquelles les femmes quittent ce métier".

Mira Leinonen poursuit :

"Cette nouvelle recherche nous donne de grandes informations sur le sujet. Grâce à la précédente étude britannique (menée à la suite du décès de Fleur Lombard) et à ces données, nous pouvons enfin formuler des recommandations sur les EPI et les équipements aux États membres du CTIF.

L'amplitude de mouvement : Une question de morphologie, pas seulement de taille et de poids

Des études antérieures ont examiné les effets des équipements de lutte contre l'incendie volumineux sur les mouvements des pompiers masculins, mais la plupart des recherches n'ont pas pris en compte les mensurations et l'amplitude des mouvements des femmes pompiers.

A firefighter performs range of motion tests for the study. Photo: FLU

A firefighter performs range of motion tests for the study. Photo: FLU News

L'étude de McQuerry a interrogé 16 pompiers de carrière (10 hommes et six femmes) du service d'incendie de Tallahassee sur l'ajustement et la mobilité de leur équipement de lutte contre l'incendie. Les chercheurs ont mesuré l'amplitude des mouvements dans trois configurations : avec une couche de base seulement, avec la "combinaison d'intervention" que les pompiers portent pour se protéger sur le lieu d'un incendie et avec un "ensemble d'intervention" complet comprenant un appareil respiratoire et un casque. Les sujets ont été mesurés à l'aide d'un scanner corporel tridimensionnel, puis ont effectué un test d'amplitude de mouvement et ont noté leur confort et la facilité de leurs mouvements.

McQuerry a constaté que, tant pour les pompiers masculins que féminins, l'équipement d'intervention réduisait considérablement la mobilité, mais les hommes et les femmes ont signalé des différences significatives en ce qui concerne les parties de la combinaison qui leur posaient problème. Les femmes ont signalé plus de problèmes avec les parties supérieures du corps de leur combinaison d'intervention pendant les activités aériennes et étaient plus susceptibles de dire que les combinaisons étaient trop grandes. Les hommes se sont montrés plus insatisfaits des restrictions au niveau de l'entrejambe et de la jambe du pantalon lors des mouvements du bas du corps.

Étant donné que ces restrictions sont propres à chaque sexe, il est absolument nécessaire de mettre au point un système de dimensionnement des tenues d'intervention spécifique aux femmes, en plus des tenues existantes conçues pour les hommes, a déclaré Mme McQuerry. Les chercheurs devraient recueillir davantage de données, notamment des mesures corporelles et des évaluations de la mobilité sur un échantillon plus important, afin que les hommes et les femmes combattant les incendies puissent être équipés de vêtements de protection individuelle de taille appropriée, a-t-elle ajouté.

Une subvention de plus de 400 000 dollars récemment accordée par la Federal Emergency Management Agency aidera Mme McQuerry à poursuivre ses recherches.

"Nous avons besoin de plus de données sur l'anthropométrie des femmes pompiers", a-t-elle déclaré. "On en a fait un peu, mais c'est très limité. Nous devons mener davantage de recherches pour comprendre quels sont les obstacles tout au long de la chaîne de production, de la conception à l'approvisionnement, jusqu'à l'achat au sein du service d'incendie."

Les objectifs d'un vêtement d'intervention amélioré sont clairs, a-t-elle déclaré : "De meilleures performances, moins d'efforts, une meilleure sécurité".

Ce travail a été soutenu par le programme First Year Assistant Professor du Florida State University Council on Research and Creativity.