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A lithium-ion battery was exposed to force by using a hammer to test its fire safety. The battery in this test exploded. Photo: Tavo Romann / Wikipedia Commons
17 May 2022

Forte augmentation des incendies liés aux piles au lithium au cours des 6 dernières années

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Les services d'incendie et de secours de Vancouver, en Colombie-Britannique, lancent actuellement un avertissement aux citoyens pour qu'ils fassent attention lorsqu'ils chargent n'importe quelle batterie lithium/ion. Les incendies liés aux batteries ont été multipliés par cinq depuis 2016.

L'avertissement ne concerne pas seulement les voitures électriques, mais aussi des appareils plus petits, comme tout ce qui va des téléphones cellulaires, des écouteurs et des montres aux vélos et scooters électriques.

Le nombre d'incendies liés aux batteries a été multiplié par cinq en seulement six ans. Ce chiffre peut paraître surprenant, d'autant que les batteries lithium-ion sont techniquement plus sûres et moins susceptibles de tomber en panne aujourd'hui qu'il y a dix ans.

Cette augmentation n'est en fait qu'un jeu de chiffres : le nombre d'appareils utilisant des piles comme source d'énergie - plutôt que d'être alimentés par un câble mural - est en augmentation, et plus vous utilisez de piles, plus le risque est élevé. Rien que la popularité des drones à piles ces dernières années a largement contribué à ce que de plus en plus de piles lithium-ion de grande capacité soient stockées et chargées dans les foyers du monde entier.

Selon un article du Canadian Global News, le capitaine Matthew Trudeau, porte-parole des pompiers de Vancouver, a déclaré que la majorité des incendies étaient liés à des batteries de vélos électriques, de scooters et de téléphones portables, bien que des incendies de batteries d' ordinateurs portables et d'autres appareils aient également été enregistrés.

Le problème n'est pas du tout propre au Canada: Selon l'article, en octobre,Consumer Reports a constaté qu'il y avait eu 75 incendies de vélos électriques dans la ville de New York en 2021 seulement, entraînant 72 blessures et trois décès, tandis que le Royaume-Uni [...]Evening Standardrapporte qu'il y a eu au moins 130 incendies de batteries similaires à Londres l'an dernier.

Bien que les événements thermiques dans ces types de batteries soient statistiquement inhabituels, lorsque des incendies se produisent, le développement thermique peut, dans le pire des cas, être très rapide, voire explosif par nature. Cependant, une batterie sur le point de subir un événement thermique peut souvent donner certains signes avant-coureurs, tels qu'un gonflement, une mauvaise odeur, une chaleur inhabituelle ou même un bruit de cliquetis lorsque le dégagement gazeux est supérieur à la normale.

Les batteries au lithium-ion, lorsqu'elles sont complètement enflammées, brûlent généralement très fort et peuvent également présenter d'autres risques pour la santé en raison des gaz toxiques qui s'échappent des batteries pendant et après l'événement thermique.

Il est toutefois important de ne pas avoir peur de la technologie elle-même, mais de se familiariser avec certains des signes avant-coureurs d'une batterie sur le point de tomber en panne, et de connaître les "choses à faire et à ne pas faire" pour les recharger.

Photo de couverture : Afin de tester la sécurité des batteries Li-ion, une cellule 18650 a été exposée à la force d'un marteau, ce qui a entraîné une explosion. Image tirée du clip vidéo ci-dessous, date du 27 août 2019. Auteur :Tavo Romann
LicenceWikipedia Commons

N'achetez pas de piles et de chargeurs bon marché. Soyez vigilant lorsque vous les chargez !

Les services d'incendie et de secours de Vancouver conseillent de toujours acheter des piles de marque connue, car de nombreux incendies signalés concernaient des marques de qualité inférieure.

Laphoto ci-dessous montre une batterie dont l'intérieur a été endommagé par le gonflement. Un certain dégazage peut se produire, entraînant un gonflement mineur, même dans une batterie saine. Si la batterie fonctionne avec une capacité élevée ou normale et qu'elle est relativement neuve, elle est probablement en bon état. Mais si la batterie a été faible pendant un certain temps, qu'elle est assez vieille (plus de deux ans) et qu'elle est très gonflée, il est temps de la remplacer. Une fois remplacée, elle peut être dangereuse même si elle n'est pas en charge. Il est donc préférable de la placer sur une surface non combustible, de préférence à l'extérieur, au cas où des changements chimiques se produiraient spontanément.

An Apple iPhone 3GS's Lithium-ion polymer battery, which has expanded due to a short circuit failure. The battery is shown in situ on top of the rear phone case; pictured behind is an intact iPhone 3GS for size comparison. Date	15 September 2013 Source	Own work Author	Mpt-matthew

Crédit photo:Batterie lithium-ion polymère d'un AppleiPhone 3GS, qui s'est dilatée à la suite d'un court-circuit. La batterie est montréein situ sur le dessus de la coque arrière du téléphone ; derrière, un iPhone 3GS intact pour comparaison de taille. Date : 15 septembre 2013. AuteurMpt-matthew, Wikipedia Commons License.

Il existe également des mesures qu'une personne peut prendre pour garantir une recharge sûre à domicile :

- Toujours utiliser le chargeur d'origine (d'autres chargeurs peuvent être plus puissants et charger la batterie trop rapidement ou avec une mauvaise tension).

- Ne laissez jamais les piles à proximité d'objets combustibles.

- Ne laissez jamais les piles sans surveillance lorsqu'elles sont en charge.

- N'essayez jamais de charger une batterie déformée ou endommagée.

- Jetez les piles cassées dans un centre de recyclage. N'essayez jamais de les réparer ou de les bricoler !

- Assurez-vous d'avoir des détecteurs de fumée en état de marche et un extincteur à portée de main.

- Si une batterie prend feu ou commence à se comporter bizarrement,ne la touchez pas car les batteries lithium-ion peuvent devenir extrêmement chaudes, dégager une fumée toxique et, dans certains cas, exploser.

- Dans la mesure du possible, chargez les gros appareils, comme les scooters électriques ou les vélos électriques, à l'extérieur ou dans un endroit bien ventilé.

En réfléchissant au chemin de sortie de la batterie, vous pouvez sauver votre maison.

N'oubliez pas : Plus la batterie est grande, plus le feu est important. Une pile de montre peut effectivement prendre feu et exploser, mais à moins qu'elle ne se trouve sur ou près d'une surface combustible, elle ne provoquera probablement pas d'incendie dans la maison. Cependant, une batterie aussi petite que celle d'un smartphone peut suffire à causer des problèmes, surtout si elle est laissée en charge dans un lit ou sur une toux.

Un ordinateur portable contient généralement des batteries assez importantes et, en ce qui concerne les véhicules électriques, même des jouets aussi petits qu'un skateboard électrique peuvent provoquer un événement thermique important et doivent être chargés - et stockés - dans un endroit sûr.

En cas d'incendie, un extincteur empêchera le phénomène thermique, maisseule une immersion totale dans l'eau - beaucoup d'eau - arrêtera complètement le feu (car les batteries produisent leur propre oxygène lorsqu'elles brûlent).

Le défi peut être de pouvoir déplacer la batterie dans un endroit plus sûr, car elles brûlent très fort et ne peuvent être touchées.

Si vous ne disposez pas d'un seau ou d'un autre objet dans lequel la batterie peut être (rapidement) immergée, la deuxième meilleure solution consiste à la sortir rapidement de votre maison. Si la batterie se trouve à l'intérieur d'un véhicule, déplacez tout le véhicule, n'essayez pas de sortir la batterie.

Si vous devez retirer une batterie de quelque part, vous pouvez utiliser une pelle, une plaque de cuisson ou tout autre objet incombustible qui peut résister à une chaleur élevée pour la transporter temporairement. Cependant, déplacez-la rapidement et n'oubliez pas que le métal peut également aggraver un court-circuit potentiel. Il est donc préférable de laisser l'événement thermique suivre son cours à l'extérieur, sur du béton ou sur le sol - ou peut-être pire carse sur un balcon ouvert (loin de la verdure ou des matériaux combustibles).

De nombreux pilotes RC qui ont expérimenté les premiers jours des batteries lithium-ion ont rapporté qu'ils ont sauvé leur vie et celle de leur maison en étant très rapides sur leurs pieds : Parfois, la seule solution était de jeter la batterie par la fenêtre ou d'utiliser n'importe quel outil à portée de main pour déplacer la batterie dans un environnement sûr avant que l'événement thermique ne se développe complètement.