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Canadair water bomber from Southern France. Photo Credit: Wikipedia Commons License.
18 Feb 2019

La Suède souhaite acquérir ses propres bombardiers d'eau après les incendies de forêt qui ont ravagé l'Europe l'année dernière.

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L'Europe du Nord ne veut plus compter sur l'aide de l'Italie, de l'Espagne et du Portugal lorsqu'il s'agit de bombardements d'eau. Les conflits de ressources liés aux multiples incendies de forêt qui font rage en Europe au même moment ont amené les autorités suédoises chargées de la lutte contre les incendies à envisager de "mordre la poussière" et d'acheter leurs propres avions.

 
Photo de couverture (ci-dessus) par Gérard JOYON. Bombardier d'eau Canadair du sud de la France. Licence Wikipedia Commons.

La Norvège dispose déjà d'hélicoptères pour la lutte contre les feux de forêt, et des accords bilatéraux entre les deux pays existent depuis de nombreuses années. Un accord européen avec plusieurs des pays du sud de l'Europe a été considéré comme suffisant pour la Suède, le plus grand pays producteur de forêts de Scandinavie - jusqu'à présent.

L'année dernière, l'Europe a été ravagée par des incendies de forêt, et des conflits ont éclaté autour du partage des ressources avec la Norvège voisine et avec les ressources du sud de l'Europe, car des incendies de forêt simultanés à grande échelle ont touché diverses régions du continent pendant l'été.

"Les ressources propres de la Suède pour la lutte contre les incendies de forêt étaient trop faibles et n'étaient pas préparées pour les grands incendies de forêt de cet été", indique l'Agence suédoise pour les situations d'urgence dans un nouveau rapport.

Dans le rapport présenté mardi, l'Agence suédoise pour les contingences civiles (MSB) propose un développement en trois étapes avant la saison des feux de forêt 2019. L'autorité veut se procurer des capacités d'hélicoptères, en écopant les petits appareils, et en veillant à ce que la Suède obtienne l'accès à des appareils d'écopage plus grands - soit en tant que service acheté, soit avec ses propres appareils. Cependant, pour cela, il n'y a pas de financement définitif, selon le rapport.

"La chose la plus importante est que nous ayons une meilleure capacité à larguer des bombes à eau depuis les airs, et que nous ayons un service de sauvetage plus fort et plus compétent", a déclaré Dan Eliasson, directeur général de MSB, à la radio suédoise.

En outre, la MSB souhaite investir à la fois dans une meilleure coordination entre les services de secours et dans la formation afin d'accroître les compétences en matière de lutte contre les feux de forêt.

Au total, l'agence propose des formations pour un coût d'environ 6 millions d'euros. Le MSB veut également revoir la formation continue du personnel des services de secours, la gestion des secours et les efforts de formation pour renforcer la capacité du personnel des services de secours municipaux.

Le MSB indique dans le rapport que le changement climatique augmente le risque de feux de forêt.

Le rapport doit maintenant être soumis au ministère de la justice.