fr
Select language
Flooding in Shenzhen, China. Photo: Wikipedia Commons
22 Jul 2021

L'équivalent d'une année de pluie est tombé en quelques jours en Chine - Quelques jours seulement après la tempête Bernd en Europe

fr
Select language

"Nous subissons actuellement un impact climatique beaucoup plus intense que ce que nous pouvions prévoir pour le niveau de réchauffement planétaire que nous connaissons actuellement".

33 personnes sont mortes et plus de cent mille ont été évacuées suite aux fortes pluies qui ont provoqué des inondations dans la province chinoise du Henan cette semaine. Selon l'armée du pays, il existe un risque d'effondrement d'un barrage dans la région.

Des rues et des gares sont sous l'eau dans plusieurs villes et des centaines de personnes ont été sauvées des masses d'eau. Des photos diffusées sur les médias sociaux montraient des passagers du métro attendant les secours avec de l'eau jusqu'à la poitrine.

Dans la capitale provinciale de Zhengzhou, il a plu autant en trois jours qu'il pleut habituellement en une année entière. En une heure seulement, mardi, il est tombé 20 centimètres de pluie. Près de 200 000 personnes ont été évacuées de Zhengzhou, selon les autorités locales.

Près de 100 millions de personnes vivent dans la province touchée. Les autorités ont exhorté la population à rester à l'intérieur en raison de la situation.

Selon les médias chinois, il s'agit de la pire tempête de pluie à frapper la région depuis 60 ans.

Les autorités chinoises ont déployé des militaires pour surveiller un barrage endommagé dans la ville de Luoyang. Selon l'armée, il existe un risque que le barrage s'effondre "à tout moment".

Une section de 20 mètres du barrage a déjà éclaté, ce qui serait dû aux dommages subis lors d'une tempête survenue plus tôt dans l'année.

Cette tempête pourrait être liée à la tempête européenne Bernd

La situation des incendies de forêt dans l'ouest des États-Unis et du Canada continue d'être catastrophique. Le nombre d'incendies n'a pas encore atteint le niveau de 2017-2018, mais compte tenu du fait que les incendies se produisent plus tôt dans l'année, il est à craindre que la saison des feux de forêt de cette année se prolonge pendant des mois et dépasse largement celle des dernières années. La Sibérie connaît également des feux de forêt dévastateurs.

Ces dernières semaines,presque toutes les régions du monde ont connu des phénomènes météorologiques inhabituels et extrêmes.

Dans la province de Colombie-Britannique, au Canada, où il y a quelques semaines à peine, une vague de chaleur historique a fait plus de 700 victimes et détruit une ville entière à cause d'un incendie de forêt, l'évacuation est désormais en préparation pour les communautés de tout l'intérieur du sud de la province, touchant au moins 17 000 personnes.

Des centaines de feux de forêt incontrôlés font rage dans la province de la Colombie-Britannique, et le gouvernement provincial a déclaré l'état d'urgence. Cette semaine, des pompiers d'autres régions du Canada sont arrivés pour aider, ainsi que des équipes de pompiers du Mexique. Les États-Unis ne seraient pas en mesure d'apporter une aide substantielle, car les États voisins, tout le long de la côte, sont confrontés à leurs propres feux de forêt incontrôlés.

Dans le nord de la Finlande, une vague de chaleur historique avec des températures avoisinant les 35 degrés Celsius (95 F) a touché des zones de la région finlandaise deLappland qui ne sont normalement pas habituées aux températures élevées. De longues périodes de sécheresse rendent également la région vulnérable aux incendies de forêt. Les hôpitaux d'Helsinki ont été surchargés de patients cherchant des soins médicaux en raison de coups de chaleur et d'autres complications dues à la chaleur.

Plus de 200 personnes sont mortes la semaine dernière lors de la tempête de pluie Bernd, une tempête localisée qui a touché des parties très précises de l'Europe centrale, le plus sévèrement en Allemagne. La Belgique a également organisé une journée de deuil national le mercredi 20 juillet, afin de se souvenir et d'honorer les 31 Belges dont la mort a été confirmée et les 70 personnes toujours portées disparues en raison des destructions causées par les conditions météorologiques extrêmes.

Des phénomènes météorologiques locaux plus graves que ceux prévus par les climatologues

Certains scientifiques pensent maintenant qu'il pourrait y avoir un lien entre la fonte rapide des glaciers polaires et les récentes situations météorologiques extrêmes qui ont touché de nombreuses régions du globe plus ou moins en même temps.

Johan Rockström, professeur de sciences de l'environnement et directeur de l'Institut de recherche sur l'impact du climat de Potsdam, affirme que les scientifiques du monde entier n'ont pas été en mesure de prévoir ces phénomènes météorologiques extrêmes qui touchent tant de régions du monde de manière aussi sévère en si peu de temps.

Il décrit les phénomènes météorologiques actuels comme "choquants", et probablement liés les uns aux autres.

Toutefois, plutôt que d'imputer les conditions extrêmes actuelles au réchauffement général du climat, il se réfère à des recherches de pointe portant sur des changements radicaux dans les courants d'eau océaniques tels que le Gulf Stream, causés par la fonte plus rapide que prévudes calottes polaires dans les régions arctiques .

Dans une interview accordée à SVT.se, M. Rockström explique que lorsque les courants d'eau qui traversent les océans trouvent de nouveaux chemins à travers les planètes, cela crée non seulement de nouveaux microclimats locaux, mais cela fait également en sorte que les modèles météorologiques - comme les tempêtes locales ou les zones d'extrême pression locales - restent en place plus longtemps dans une zone particulière, au lieu de se déplacer d'une zone à l'autre.

Selon M. Rockström, cela pourrait expliquer pourquoi il pleut tant dans une petite zone, alors que d'autres ne reçoivent aucune pluie pendant de longues périodes. Et, plus important encore, souligne-t-il : Tous ces phénomènes météorologiques sont probablement liés au niveau mondial.

"Nous subissons actuellement un impact climatique beaucoup plus intense que ce que nous aurions pu prévoir avec le niveau de réchauffement planétaire actuel. Nous savons que le CO2 provenant de la combustion de combustibles fossiles y contribue, mais la situation est plus grave que nous ne le pensions. Une théorie très viable est l'interruption des courants océaniques à l'origine de comportements météorologiques extrêmes", déclare-t-il à SVT.se.

Crédit photo : (Ci-dessus) Pluie à Chenzhen, Chine 2021. Photo : Wikipedia Commons.