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BLM Veteran Fire Crews in 2015. Flickr Creative Commons Generic CC BY 2.0
05 Dec 2022

Les émissions de CO2 dues aux incendies de forêt sont les plus élevées depuis des décennies

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Selon Copernicus, les émissions de carbone dues aux incendies de forêt dans l'Union européenne et au Royaume-Uni au cours de l'été 2022 sont les plus élevées depuis 2007.

Ces chiffres sont en grande partie dus aux émissions provenant des incendies de forêt dévastateurs qui ont touché le sud-ouest de la France et la péninsule ibérique ces derniers mois.

Lire l'intégralité de l'article de Copernicus

Selon un article publié sur le site Web de Copernicus, la vague de chaleur du mois d'août qui a frappé l'Europe occidentale en 2022, combinée à des conditions sèches prolongées, a entraîné une augmentation de l'activité et de l'intensité des incendies de forêt dans la région.

Selon les données du système européen d'information sur les feux de forêt (EFFIS), l'activité des feux de forêt en août a contribué à une superficie totale cumulée brûlée dans l'UE au cours des mois d'été (du 4 juin au 3 septembre) de 508 260 hectares, contre une moyenne 2006-2021 de 215 548 hectares pour la même période.

La superficie totale cumulée brûlée dans l'UE depuis le début de l'année jusqu'au 3 septembre s'élève à plus de 750 000 hectares, contre une moyenne d'un peu plus de 260 000 hectares pour la période 2006-2021.

Cette augmentation de l'activité se reflète également dans les émissions de fumée (y compris les gaz de carbone, les particules et les composés organiques volatils) provenant des incendies de forêt. Selon les données du système mondial d'assimilation des incendies (GFAS) du SCGA, les émissions totales dues aux incendies de forêt dans l'UE et au Royaume-Uni entre le 1er juin et le 31 août en 2022 sont estimées à 6,4 mégatonnes de carbone, soit le niveau le plus élevé depuis 2007.

Copernicus graph of wildfires over the past 22 years
Copernicus graph of wildfires over the past 22 years.

France et Espagne : émissions les plus élevées depuis 20 ans

Au cours du mois d'août, un grand feu de forêt a éclaté dans le sud-ouest de la France, brûlant 7 000 hectares dans une région qui a vu plus de 20 000 hectares de forêt détruits par des incendies en juillet. Dans l'ensemble de la France, les feux de forêt ont détruit plus de 62 000 hectares entre le début de l'année et le 3 septembre, soit six fois la moyenne annuelle pour la période 2006-2021, selon les données de l'EFFIS.

Les données du GFAS montrent que la France et l'Espagne ont enregistré les plus fortes émissions de carbone de juin à août depuis 2003.

Dans d'autres régions d'Europe, la Slovénie, la République tchèque, la Hongrie et l'Allemagne ont connu d'importants incendies de forêt. En Allemagne, la superficie cumulée brûlée s'est élevée à 4 293 hectares, soit près du double du maximum précédent de 2 437 hectares et une superficie nettement supérieure à la moyenne 2006-2021 d'un peu plus de 330 hectares, selon les données de l'EFFIS.

Feux de forêt boréale eurasienne

De nombreux incendies boréaux d'été se sont développés dans les régions orientales et occidentales de l'Eurasie fin juillet et début août. Dans l'est de l'Eurasie, cependant, le nombre d'incendies de forêt et les émissions qui y sont associées ont fortement diminué dans la République de Sakha par rapport à l'année dernière, avec des incendies plus importants plus au sud, dans le kraï de Khabarovsk , plus tôt dans l'été, tandis que le nord et l'ouest de l'Eurasie ont connu une augmentation des émissions en août.

En particulier, le district fédéral russe de l'Oural a connu une activité de feu importante, principalement dans le district autonome de Khanty-Mansi, où la qualité de l'air s'est fortement dégradée. Les oblasts de Riazanet de Nijni Novgorod, dans l'ouest de la Russie, ont connu d'importants incendies de forêt dans la seconde moitié du mois d'août, la pollution par les fumées dégradant la qualité de l'air à Moscou et étant transportée jusqu'en Finlande. Les émissions totales estimées des incendies dans ces régions étaient les plus élevées depuis les grands feux de tourbe qui ont touché l'ouest de la Russie en 2010.

Les incendies en Amazonie atteignent leur niveau le plus élevé depuis 10 ans

La saison des incendies s'est développée dans la région amazonienne entre août et septembre. Certains rapports indiquent que le mois dernier, la région amazonienne a connu le plus grand nombre d'incendies en août de la dernière décennie. L'Institut national de recherche spatiale (INPE) du Brésil a enregistré 31 513 alertes au feu en Amazonie au cours des 30 premiers jours du mois, ce qui en fait le pire mois d'août depuis 2010.

Une saison des feux "normale" aux États-Unis

Malgré un certain nombre de grands incendies de forêt dans les États de l'ouest des États-Unis(Californie, Oregon, Washington, Idaho et Montana) en août, les émissions totales saisonnières quotidiennes ont été faibles, par rapport aux incendies dévastateurs de 2021.

Il y a toutefois eu une poursuite de l'importante activité des incendies en Alaska, avec 1,26 million d'hectares brûlés au 25 août, soit le plus haut niveau depuis 2015 et le septième total le plus élevé depuis 1950, selon l'analyse préliminaire du Bureau of Land Management Alaska Fire Service.

L'activité des feux de forêt a également été importante au Canada, où les Territoires du Nord-Ouest ont connu 242 feux cette année, avec 511 236 hectares touchés, et le Yukon, qui a connu 273 feux de forêt à ce jour en 2022, avec 175 283 hectares brûlés.

Lire l'intégralité de l'article de Copernicus

Plus rapide, plus chaud : Les incendies d'aujourd'hui sont différents de ceux des décennies passées

Selon le Center for Disaster Philanthropy, les incendies qui se produisent aujourd'hui dans le monde ne ressemblent pas à ceux des années 50 et des décennies qui ont précédé les années 90 et jusqu'au millénaire actuel :

"Les incendies brûlent plus vite et plus fort que jamais, et des facteurs socio-économiques complexes font que davantage de personnes sont touchées par la fumée, les coulées de débris et d'autres effets des incendies de forêt. Il est de plus en plus fréquent que des zones soient touchées par un incendie de forêt catastrophique avant de se remettre d'un incendie antérieur.

Tout au long de l'année 2022, des dizaines de milliers de personnes ont été contraintes d'évacuer et des dizaines de personnes - dont deux pompiers - sont mortes, principalement dans le nord de l'Algérie où au moins 40 personnes ont péri dans les incendies du mois d'août. Des centaines d' autres ont succombé à la chaleur extrême. Cette année, les capitales d' au moins sept pays ont atteint des températures record depuis 40 ans.

Au 20 novembre, le système européen d'information sur les feux de forêt (EFFIS) estimait que, dans les pays de l'Union européenne, entre 2,07 et 2,17 millions d'hectares avaient brûlé. Dans la zone plus large couverte par l'EFFIS, on estime qu'entre 4 millions d'acres et 4,2 millions d'acres ont brûlé."

Crédit photo: (Photo de couverture ci-dessus) Un pompier vétéran du Bureau américain de gestion des terres en 2015. Flickr Creative Commons Générique CC BY 2.0