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Both the police and fire service attended the fire on Ytterøyningen (image: Corvus)
13 Jan 2020

L'explosion d'un ferry norvégien hybride à batteries pourrait avoir été causée par le système d'extinction des incendies

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Un système d'extinction d'incendie à l'eau de mer qui avait été installé par mesure de sécurité supplémentaire sur le ferry hybride norvégienYtterøyningen pourrait avoir contribué à une explosion survenue à bord du ferry le 11 octobre, rapporte ShipInsight.com.

Photo : (Ci-dessus) La police et les pompiers se sont rendus sur les lieux de l'incendie de l'Ytterøyningen (image : Corvus).

L'explosion a suivi un incendie à bord la veille, selonun rapport préliminaire sur les incidents, publié mi-décembre, par le fournisseur de batteries Corvus. La cause de l'explosion n'est pas encore connue.

Douze personnes ont dû consulter un médecin après que deux des pompiers ont présenté des symptômes tels que des maux de tête et des démangeaisons. Elles sont restées en observation pendant un jour ou deux à l'hôpital. Au total, 12 personnes ont été exposées aux gaz émis par les piles au lithium.

Selon les allégations, la taille du banc de batteries était équivalente à 20 voitures électriques Tesla ou plus.

À ce stade, il n'y a probablement aucune raison de penser que l'équipe de pompiers locale a fait quelque chose de mal lorsqu'elle est entrée dans le navire. On peut toutefois conclure que, compte tenu du fait que l'explosion s'est produite après l'extinction de l'incendie et après le refroidissement des batteries, l'équipe de pompiers courait un risque mortel imminent d'être prise dans l'explosion, si elle s'était produite plus tôt, alors que l'incendie était encore actif.

Le CTIF attendra le rapport officiel et reviendra sur cette histoire après avoir pris contact avec les autorités scandinaves compétentes en matière d'incendie.

"Bien que le navire soit un petit ferry local opérant sur un court trajet dans l'ouest de la Norvège et que l'incendie ait été détecté alors que le navire n'était qu'à 200 m de son poste d'amarrage où il a accosté en toute sécurité, je pense que cet incident mérite une attention mondiale. Alors que les systèmes d'alimentation hybrides à batteries deviennent plus courants et que l'on s'attend à ce qu'ils prennent une place importante sur lavoie du transport maritime zéro carbone, un incendie et une explosion impliquant des batteries devraient alerter les concepteurs et les opérateurs de systèmes que ce n'est pas une option sans risque", a écrit Paul Gunton le 23 décembre 2019.

Cependant, selon ShipInsight..com, "il s'agit du premier incendie dans un ferry à batteries en Norvège et peut-être devrions-nous être reconnaissants que ce "rappel à l'ordre" se soit produit sur un plus petit navire plutôt que sur un grand navire à passagers loin en mer."

Le ferry, Ytterøyningen, n'utilisait pas ses batteries à ce moment-là, car elles avaient été déconnectées pour des travaux de maintenance sur leur système de refroidissement. Une porte-parole de Corvus aurait déclaré à ShipInsight.com que son personnel de service avait testé la pression du système de refroidissement avec de l'air et l'avait rempli de liquide de refroidissement avant l'incident.

Le rapport ne dit pas pourquoi ces travaux de maintenance étaient nécessaires : les batteries et leur système de refroidissement avaient été installés par le chantier Westcon d'Ølen, situé à proximité, quatre mois auparavant. Le navire avait été livré à nouveau en juin de cette année, après avoir été converti au système hybride à batteries, et le ferry a été remorqué le jour même de l'explosion pour que l'enquête puisse commencer.

Au lieu de ses batteries, les moteurs diesel du ferry assuraient son service régulier lorsque, en début de soirée le 10 octobre, un incendie s'est déclaré dans le compartiment des batteries. À ce moment-là, le ferry se trouvait près de son poste d'amarrage à Sydnes, sur l'île de Halsnøy. Le navire a pu s'amarrer en toute sécurité et les 15 personnes à bord "ont débarqué comme prévu", indique le rapport de Corvus. Il y avait eu "un petit incendie et il a été éteint", précise le rapport.

Selon un bulletin d'information local de l'époque, l'incendie a été signalé à la police à 18 h 40 et a été maîtrisé peu après 21 heures, les pompiers restant sur place toute la nuit. Les pompiers sont restés sur place toute la nuit. Le lendemain, vers 7 heures, une forte explosion s'est produite dans la salle des tableaux adjacente, ajoute le service de presse.

Dans sa déclaration de la semaine dernière, Corvus a déclaré que la cause de l'explosion "doit encore être conclue à la suite d'une enquête plus approfondie". Cette enquête implique notamment la police et, bien que la société de classification DNV GL et l'autorité maritime norvégienne (NMA) aient toutes deux approuvé la version de Corvus, laNMA a déclaré la semaine dernière qu'elle souhaitait "examiner le rapport du service national norvégien d'enquête criminelle avant de tirer ses conclusions".

Le système d'arrosage qui, selon Corvus, pourrait avoir joué un rôle, avait été installé pour compléter le système de lutte contre l'incendie au gaz inerte Novec 1230 du navire, qui avait également été activé pendant l'incendie. La théorie de Corvus est que l'eau salée a pu provoquer des courts-circuits dans le système électrique. On ne sait pas si un arrosage à l'eau douce aurait permis d'éviter ces courts-circuits.

Bien que la cause de l'explosion reste incertaine, l'incendie est mieux compris. "L'enquête et les résultats obtenus jusqu'à présent montrent que l'incendie était très probablement dû à une fuite de liquide de refroidissement provenant d'un joint du système de stockage d'énergie à refroidissement liquide Corvus et qu'il s'agissait d'un événement ponctuel", indique le rapport.

Ce joint aurait dû sceller la plaque de refroidissement à l'extérieur d'un module de batterie, mais il s'est avéré qu'il était tordu, bien que l'on ne puisse pas encore confirmer si cela résultait d'une "intervention récente sur le système de refroidissement ou si cela était dû à d'autres raisons", ajoute le rapport.

Cette fuite "a créé un arc entre les composants électriques, à des tensions de 10 000 VDC, déclenchant un incendie [qui] a été alimenté par des composants d'éthylène glycol provenant du liquide de refroidissement et a provoqué un échauffement externe des modules de batterie", indique le rapport. C'est l'arc électrique qui a provoqué l'incendie initial, souligne le rapport, et les batteries n'ont pas subi de court-circuit.

Malheureusement, en raison des travaux d'entretien, les batteries n'étaient pas connectées aux systèmes du navire et aucun signal n'a été envoyé par le système d'alarme du navire. Le rapport présente toutefois une conclusion positive : le système de sécurité Corvus Passive Single Cell Thermal Runaway Isolation "a fonctionné comme prévu et conformément à sa conception, limitant très probablement les dommages causés par l'incendie", indique-t-il.

M. Alvestad reste convaincu que "les batteries ne présentent pas un risque plus important que les sources d'énergie plus conventionnelles sur les ferries".

Cependant, il a déclaré que cet incident "démontre l'importance de travailler continuellement à l'amélioration des routines et des mesures de sécurité" et il a prédit que les conclusions du rapport final "seront des contributions importantes à la poursuite des travaux sur l'introduction progressive des nouvelles technologies."

“We need to make sure this cannot happen again,” said Corvus’ chief executive Geir Bjørkeli (image: Corvus)

“We need to make sure this cannot happen again,” said Corvus’ chief executive Geir Bjørkeli (image: Corvus)