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An N95 particle mask. Photo: Pixabay
04 Apr 2020

Les chercheurs ont peut-être trouvé un moyen de réutiliser en toute sécurité les masques pendant la crise du COVID-19

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Une équipe de chercheurs affirme que les masques respiratoires N95 pourraient être stérilisés en toute sécurité à l'aide d'équipements hospitaliers courants. Selon le Dr Kumar, qui dirige les tests, certains masques pourraient être décontaminés et réutilisés jusqu'à dix fois.

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Un groupe de chercheurs affirme avoir trouvé un moyen de décontaminer et de réutiliser en toute sécurité certains types de masques médicaux qui sont normalement jetés, selon un article de CBC News.

Selon le Dr Anand Kumar, professeur de médecine à l'Université du Manitoba,les résultats préliminaires de l'étude indiquent que certains types de masques pourraient être décontaminés et réutilisés jusqu'à 10 fois à l'aide des techniques de stérilisation couramment utilisées dans les hôpitaux.

L'équipe a maintenant rédigé un article qui a été soumis à un site médical, et attend l'examen par les pairs, un processus au cours duquel d'autres chercheurs étudient le résultat afin de s'éloigner des préjugés personnels potentiels dans la recherche.

L'objectif de l'étude était de vérifier si les masques médicaux peuvent être décontaminés sans perdre leur intégrité ou leur capacité de filtrage.

Selon M. Kumar, deux des méthodes ont permis d'effectuer plusieurs nettoyages sans perte de fonction en termes de filtrage.

L'une des méthodes testées utilise du peroxyde d'hydrogène vaporisé. Cette méthode, selon Kumar, a été très efficace pour décontaminer tous les types de masques tout en préservant leurs capacités de protection. Toutefois, cette technologie n' est disponible que dans quelques endroits en Amérique du Nord.

Une méthode plus courante, l'autoclavage, que l'on retrouve dans presque tous les hôpitaux, s'est également avérée très efficace, a-t-il ajouté.

Le passage à l'autoclave, selon M. Kumar, ressemble à une cocotte-minute. Les articles à stériliser sont enfermés dans une chambre, chauffés et la pression augmente à l'intérieur de la chambre. La machine chauffe les masques à environ 121 C pendant 15 minutes, tuant ainsi les bactéries et les virus. "Cela permet de stériliser n'importe quoi", selon M. Kumar.

Kumar dit qu'il ne recommande pas de décontaminer les masques très sales. Cependant, de nombreux masques ne sont normalement utilisés que pendant quelques minutes, et ce sont eux qui pourraient faire l'objet d'une décontamination.

Le document de recherche du Manitoba n'a pas encore été publié dans une revue médicale et n'a pas encore fait l'objet d'un examen par les pairs dans la communauté médicale.