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Thermometer showing 31 degrees Celsius in Sweden, summer of 2018. Photo: Bjorn Ulfsson
16 Aug 2018

Un expert met en garde : Les températures extrêmes sont là pour rester

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Certains scientifiques préviennent que les températures extrêmes pourraient constituer un changement permanent de notre climat enquelques années seulement, avec pour conséquence une augmentation des feux de forêt.

Le chercheur Florian Sévellec estime que dans les années à venir, les risques de sécheresse et d'incendies de forêt vont augmenter.

"Nous ne nous rendons pas toujours compte du réchauffement climatique. En tant que chercheur, c'est effrayant parce que les gens n'y pensent pas assez, explique-t-il au Guardian.

Dans l'hémisphère nord, l'été a été caractérisé par des vagues de chaleur persistantes et des feux de forêt. Plusieurs records de chaleur ont été battus - à Lisbonne, la température a été mesurée début août jusqu'au vertigineux 44 degrés Celsius.

Dans le même temps, l'inquiétude pour le climat s'accroît - une question qui pourrait être légitime si l'on en croit certains chercheurs.

Dans la revue Nature Communications, le chercheur Florian Sévellec écrit que les conditions météorologiques extrêmes devraient durer au moins jusqu'en 2022.

Florian Sévellec a fondé ses recherches sur un nouveau système de pronostic basé sur un "casting" statistique. Le système examine les données des modèles climatiques précédents afin de mesurer quelle combinaison était la plus efficace pour prédire les tendances de température précédentes.

Et la tendance actuelle est claire : le climat chaud est là pour rester, selon les calculs de Sévellec.

Il explique que le réchauffement du climat est en partie lié à l'augmentation des émissions de gaz à effet de serre.

Toutefois, les humains ne constatent pas toujours que le climat se réchauffe en permanence, en raison des variations naturelles du temps. Cela pourrait être problématique car cela signifie que nous ne réalisons pas toujours l'ampleur du changement climatique.

"Nous ne remarquons pas toujours le réchauffement de la planète. En tant que chercheur, c'est effrayant car les gens n'y pensent pas assez. Tout ce que nous pouvons faire, c'est donner des informations aux gens et les laisser décider par eux-mêmes.

Risque d'augmentation des sécheresses et des incendies de forêt

Mais la tendance n'a pas toujours été au réchauffement des températures. Entre 1998 et 2010, les températures mondiales étaient dans une phase de refroidissement, une tendance qui s'est maintenant inversée et est presque devenue l'inverse.

Bien que Sévellec prédise un climat plus chaud, il précise que cela ne signifie pas que tous les étés ressembleront nécessairement à celui que nous venons de vivre. Le risque d'un réchauffement des températures accompagné d'une augmentation des sécheresses et des incendies de forêt augmentera globalement - mais le modèle se réfère à une échelle mondiale. Il n'est pas possible de prédire avec une précision totale quelle partie du monde souffrira et comment.

Indoor thermometer showing 29,5 degrees Celsius in Sweden summer of 2018. Photo: Bjorn Ulfsson