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Sparky the Dog and kids in fire helmets
01 Jul 2021

Les modèles actuels de prévention et d'éducation en matière d'incendie nous font-ils défaut ?

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Il semble que la sécurité incendie soit de plus en plus un problème social - mais changeons notre perspective sur ce sujet en essayant de considérer la prévention des incendies comme un service, plutôt que comme un fardeau. Les civils ne sont pas le seul groupe cible exposé à des risques accrus d'incendie ; en moyenne, plus de 60 pompiers meurent chaque année dans l'exercice de leurs fonctions, rien qu'aux États-Unis.

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Par le Dr. Ales Jug / Président de la Commission pour la prévention des incendies du CTIF. Article initialement publié sur FireEnginering.com, le 13 mars 2018.

Kid putting out a fire

Il ne fait aucun doute que la prévention des incendies est extrêmement importante. Selon Beard (Beard 1986), chaque incendie peut être considéré comme une défaillance d'un système avec un manque potentiel de création de valeur sociale. Le terme "prévention des incendies" est souvent utilisé par les pompiers et les politiciens.

La prévention des incendies a de nombreuses définitions et interprétations. Elle représente divers aspects de la sécurité incendie, et tout dépend de l'environnement dans lequel la définition est utilisée. Le passé récent a été difficile du point de vue de la sécurité incendie ; nous avons été confrontés à des incendies dévastateurs et mortels tels que l'incendie dévastateur de la tour Grenfell à Londres, l'incendie mortel d'un immeuble résidentiel dans le Bronx, et plus récemment l'incendie du parking de Liverpool, qui a détruit environ 1 400 voitures.

Selon Coulter (Coulter 1979), l'efficacité de la prévention des incendies fait référence à la mesure dans laquelle le service d'incendie évite ou minimise l'incidence des incendies.

Un ratio tel que le nombre d'incidents pour 1 000 habitants permettrait de mesurer l'efficacité de la prévention (Coulter 1979). Comme le montrent les statistiques, dans certains endroits, le nombre d'incendies est en constante augmentation.

Grease fire

Bien que les chiffres relatifs aux incendies soient alarmants, ce qui est plus discutable, c'est de savoir comment cela peut se produire au 21e siècle, alors que nous savons presque tout sur la prévention des incendies, la protection contre les incendies et les risques d'incendie. Mais cette dernière affirmation est-elle entièrement vraie ? Que savons-nous avec certitude en matière de prévention des incendies ? Notre modèle actuel de prévention des incendies est-il inefficace ?

À ce jour, nous ne disposons pas d'une véritable définition de la prévention des incendies. Essentiellement, la "prévention des incendies" signifie que nous essayons de prévenir et d'empêcher les incendies de se produire. Le dictionnaire Merriam-Webster définit la prévention comme "l'action d'empêcher ou d'entraver quelque chose".

De manière générale, la prévention des incendies peut être définie comme un système permettant de proposer aux citoyens des activités de sensibilisation aux risques d'incendie. Nous sommes tous d'accord pour dire que les initiatives de prévention des incendies sont de plus en plus considérées comme un moyen efficace de réduire les incendies d'habitation non intentionnels, les blessures causées par les incendies et les décès dus aux incendies. Une prévention adéquate des incendies réduit les incendies et, par conséquent, les impacts environnementaux, sociaux et économiques des incendies. En outre, du point de vue des ressources, les initiatives de prévention des incendies sont de plus en plus considérées comme une utilisation efficace et efficiente du personnel des services d'incendie et de secours.

Traditionnellement, l'efficacité de la prévention signifie le degré auquel le service d'incendie évite ou minimise l'incidence des incendies (Coulter 1979). Il peut y avoir différentes approches sous-jacentes aux stratégies de prévention des incendies utilisées par les services d'incendie et de secours.

Certaines approches peuvent être basées sur l'analyse spatiale d'incidents d'incendie antérieurs, et d'autres sur l'analyse des facteurs causaux associés aux incendies (Higgins, Taylor et Francis 2012). De nos jours, les services d'incendie sont exposés à des réductions budgétaires (Kravetz 2017) et, par conséquent, à une réduction de leurs effectifs. En plus de lutter contre les incendies, les pompiers aident les personnes souffrant de dépendance aux opioïdes (Gershon 2017) et de problèmes de santé.

Les statistiques suggèrent que les pompiers ne combattent pas tant d'incendies que ça de nos jours. Tout cela soulève la question de la suffisance des programmes de réduction des risques communautaires fournis aux communautés locales, d'autant plus que la plupart des services d'incendie du monde entier ont rarement une attitude très positive à l'égard de la prévention des incendies.

Demandez à la plupart des dirigeants et des pompiers des services d'incendie en quoi consiste leur travail, et les premiers mots qu'ils mettront en avant seront généralement axés sur des éléments " après coup ", tels que la rapidité d'intervention, les inspections incendie, la recherche et le sauvetage, l'extinction des incendies, l'éducation du public, etc. (Avsec 2015).

La prévention des incendies peut être coûteuse et son taux de réussite difficile à mesurer.

Elle nécessite également des ressources importantes en matière d'éducation et est, dans de nombreux cas, associée à des responsabilités en termes de passif.

Smoke Alarms

Habituellement, la prévention des incendies compte pour un pour cent (ou moins) du budget de fonctionnement total du service (Avsec 2015). Les services d'incendie peuvent-ils donc être la seule agence responsable de la déficience des programmes de prévention des incendies ? Certainement pas !

Examinons d'autres facteurs importants qui influencent les risques d'incendie et, par conséquent, indiquent l'absence de prévention des incendies :

  • Lapropagation rapide du feu: En 2012, des scientifiques de l'Institut de recherche sur la sécurité incendie des Underwriters Laboratories (UL FSRI) ont conçu une série d'expériences axées sur la taille et la géométrie des maisons modernes ainsi que sur l'ameublement et les matériaux de construction actuels. Ces expériences ont permis de tester trois configurations de maisons modernes par rapport à trois configurations dites "anciennes" contenant des meubles décrits par UL comme ressemblant à des meubles fabriqués dans les années 1950. Selon UL, toutes les pièces modernes ont atteint le point d'embrasement, c'est-à-dire le moment où une surface atteint sa température d'auto-inflammation et émet des gaz inflammables, en moins de cinq minutes. En revanche, la pièce ancienne la plus rapide a mis un peu plus de 29 minutes pour atteindre l'embrasement, et les pièces anciennes meublées ont mis huit fois plus de temps en moyenne pour atteindre l'embrasement.
  • Déréglementation des codes: Les codes de prévention des incendies dans le monde sont confrontés à un processus de déréglementation (Tombs et Whyte 2013). L'objectif de la déréglementation est d'ouvrir les portes de la concurrence à davantage d'entreprises afin d'offrir aux consommateurs un excellent choix de divers services ou produits. Les réglementations sont généralement conçues pour protéger les gens dans des situations où ils ne peuvent pas se protéger eux-mêmes. Pour les riches et les puissants, les réglementations peuvent être une nuisance qui limite leurs options et, potentiellement, leurs profits. Pour réduire les coûts et soutenir les investissements privés, les gouvernements du monde entier réduisent les exigences en matière de sécurité incendie (Tombs et Whyte 2013). Dans le cadre de ces déréglementations des codes, il y a moins d'exigences concernant le revêtement des bâtiments résistant au feu, les moyens d'évacuation, la détection des incendies, les systèmes d'extinction et autres mesures de sécurité incendie.
  • Coûts budgétaires des services d'incendie: Les services d'incendie du monde entier suppriment des emplois et ferment des casernes (Leachman et al. 2016). Un service d'incendie, comme la plupart des autres services d'une ville ou d'une commune, est un type d'investissement. Au cours des quatre prochaines années, les services d'urgence d'incendie et de secours au Royaume-Uni devront faire face - en moyenne - à une réduction de 22 % de leur budget. Au Royaume-Uni, depuis 2010, plus de 10 000 pompiers ont été licenciés, des dizaines de casernes ont fermé, des camions de pompiers ont été mis au rebut et la quantité d'équipements de secours d'urgence a été réduite. À Londres, 10 casernes ont été fermées, 27 voitures de pompiers ont été mises au rebut et plus de 600 postes de pompiers ont été supprimés. Chaque année, les délais d'intervention augmentent, et l'année 2015-2016 a vu une augmentation de 15 % des décès dus aux incendies par rapport à l'année précédente. Les réductions et les coupes dans les services d'incendie sont également observées dans le budget national des services d'incendie des États-Unis. Des villes du Missouri, de Californie et du Maryland ont fermé quelques services d'incendie. Les analystes craignent que certaines de ces réductions ne mettent en danger les personnes et les biens.
  • La thésaurisation : La thésaurisation est un risque relativement nouveau lié à l'accumulation d'objets dans l'environnement de vie. La thésaurisation accroît la charge d'incendie, diminue les chances de l'occupant de s'échapper et met les pompiers en danger en raison de l'obstruction des sorties et de la chute d'objets. Des études ont montré que la thésaurisation commence généralement au début de l'adolescence et s'aggrave avec l'âge. Il est plus fréquent chez les adultes plus âgés. Des études montrent que l'accumulation compulsive affecte jusqu'à 6 % de la population, soit 19 millions d'Américains, et qu'elle est fréquente dans les familles (Frost, Steketee et Williams, 2000).
  • Incendie volontaire: L'allumage d'un feu est un comportement qui entraîne souvent l'implication de la justice et du système de santé mentale (Hoerold et Tranah 2014). Plus de 62 000 incendies criminels sont commis chaque année aux États-Unis, avec près d'un milliard de dollars de pertes par an (Dolan et al. 2011). Les incendies sont souvent allumés par des personnes ayant des problèmes psychiatriques et de toxicomanie (Dolan et al. 2011). Ainsi, les experts en santé mentale sont fréquemment confrontés à des incendies criminels lorsqu'ils consultent sur des cas juridiques. Malgré la prévalence de ces cas dans les tribunaux, la littérature n'a accordé qu'une attention minimale à la réalisation d'évaluations médico-légales liées aux incendies criminels.
  • Activité criminelle : Les taux de criminalité élevés dans les quartiers pauvres entraînent également un risque accru d'incendie pour les populations vivant dans la pauvreté. À première vue, cette conclusion peut sembler évidente, en particulier pour les pompiers qui sont régulièrement confrontés à ce problème. Dans les quartiers métropolitains où le taux de criminalité est élevé, le fait d'être pauvre comporte un risque supplémentaire d'invasion de domicile et de crimes violents associés. Cette appréhension supplante souvent la crainte d'un incendie criminel ou autre et conduit à des mesures de sécurité accrues, telles que des barres anti-effraction. Entre 1986 et 1991, près de 16 décès par incendie par an ont pu être attribués à ces dispositifs de sécurité (Dolan et al. 2011) ; (Hoerold et Tranah 2014).
  • Vieillissement de la population : La population mondiale vieillit. Pratiquement tous les pays du monde connaissent une croissance du nombre et de la proportion de personnes âgées dans leur population (Nations unies 2015). Le vieillissement de la population - c'est-à-dire la part croissante des personnes âgées dans la population - est en passe de devenir l'une des transformations sociales les plus importantes du XXIe siècle, avec des répercussions sur presque tous les secteurs de la société, notamment les marchés du travail et les marchés financiers, la demande de biens et de services (logement, transport et protection sociale), ainsi que les structures familiales et les liens intergénérationnels (Nations Unies 2015). Les personnes âgées (65 ans et plus) présentent un risque accru de décès par incendie, puisqu'elles représentent 66 % de tous les décès (Elder, Squires et Busuttil 1996). Les personnes âgées de 65 ans et plus sont 3,7 fois plus susceptibles d'être victimes d'un incendie que la population générale (Elder, Squires et Busuttil 1996).
  • Pauvreté : La pauvreté a une incidence sur les risques d'incendie. Les enfants issus de minorités et de familles à faible revenu étaient beaucoup plus susceptibles d'être tués dans un incendie résidentiel que les autres enfants issus de conditions économiques plus favorables (Collins 2012). Une étude a porté sur 3 179 patients admis au Shriner's Hospital for Children de Galveston, au Texas, de 1985 à 2001, et les résultats ont montré que les enfants issus de familles à faible revenu étaient trois fois plus susceptibles de mourir à la suite d'un incendie résidentiel que les enfants non minoritaires issus de familles à revenu plus élevé (Peck et Pressman 2013). D'autres études récentes ont montré des effets encore plus profonds de la pauvreté sur les risques d'incendie. Au Royaume-Uni, un enfant issu de la classe sociale la plus basse a 16 fois plus de risques de mourir dans un incendie de maison qu'un enfant issu d'une famille aisée (WHO Library Cataloguing-in-Publication Data 2014).
  • Lesurpeuplement. Souvent, les pauvres sont confrontés à des problèmes économiques qui obligent à consolider plusieurs revenus, souvent issus de familles différentes, pour obtenir un logement adéquat. Ce nombre accru d'individus dans un ménage conduit souvent à l'instabilité familiale, qui a été notée par certains chercheurs comme la caractéristique la plus élevée liée au risque d'incendie (Wu, Wang, et Guo 2015). Dans une étude menée en 1978 à Syracuse, dans l'État de New York, il a été démontré que les conditions de vie surpeuplées qui entraînaient une instabilité familiale produisaient quatre fois plus de décès par incendie pour 1 000 habitants que les résidences moins surpeuplées. Dans la plupart des cas, ces victimes d'incendie étaient également identifiées comme pauvres (Jennings 2013).

Grease fire

Les problèmes énumérés ci-dessus ne sont pas apparus hier. Les facteurs de causalité socio-économiques identifiés par des recherches antérieures comprenaient les personnes âgées, les personnes handicapées, les personnes vivant seules et celles pour qui la consommation de tabac et d'alcool est un problème (Leth, Gregersen et Sabroe 1998) ; Holborn, Nolan et Golt, 2003).

Les problèmes plus récents sont liés à plusieurs années de changements continus dans les réglementations, aux nouveaux matériaux de construction et à d'autres défis. Ces problèmes ne sont pas indépendants les uns des autres, et en fait ils sont souvent complémentaires et interconnectés.

Il semble qu'il faille mettre davantage l'accent sur la prévention, l'éducation du public, la réduction des risques communautaires et l'adoption de codes pour réduire le nombre et la gravité des incendies et des risques d'incendie en général (Stittleburg 2013). Les civils ne sont pas le seul groupe cible exposé à des risques d'incendie accrus. En moyenne, plus de 60 pompiers meurent chaque année dans l'exercice de leurs fonctions uniquement aux États-Unis (" Firefighter Fatalities in the United States ", 2015).

Notamment, les facteurs de risque associés aux incidents, blessures et décès involontaires liés aux incendies domestiques dans les pays à revenu élevé ont augmenté au cours des cinq dernières années. Il semble que la sécurité incendie soit de plus en plus un problème social, et nous devons trouver une approche systématique et durable pour le résoudre. Il semble que nous devions améliorer les méthodes de prévention des incendies existantes.

LA PRÉVENTION DES INCENDIES EN TANT QUE SERVICE

Spéculons et considérons la prévention des incendies comme un service. Comme tout autre service, la prévention des incendies a ses fournisseurs, ses distributeurs et ses bénéficiaires. Il convient de noter que la prévention des incendies en tant que service est fournie gratuitement et est facilement accessible à tous au sein d'une communauté locale et des ménages. Les activités de prévention des incendies dans une entreprise sont généralement à la charge du propriétaire de l'entreprise, y compris la responsabilité financière et juridique.

Les zones cibles sur lesquelles nous devons concentrer nos activités de prévention des incendies et d'éducation sont les communautés locales, les ménages et les entreprises, tandis que les groupes cibles ou bénéficiaires représentent les enfants, les jeunes, les adultes, les personnes âgées, les groupes vulnérables et les pompiers (Fig. 1).

Figure 1

Figure 1 : Zones et groupes cibles de la prévention des incendies

D'un point de vue général, nous avons trois secteurs potentiellement concernés par les problèmes de sécurité incendie : le secteur privé, le secteur public et le secteur à but non lucratif. C'est principalement le secteur public qui s'occupe de la prévention des incendies.

Traditionnellement, chacun des trois secteurs conserve des rôles et des approches distincts - le secteur privé se concentrant sur les marchés rentables, le secteur public résolvant les défaillances du marché et le secteur sans but lucratif engageant les citoyens à répondre aux besoins de la société.

Depuis les années 1990, cependant, plusieurs tendances ont modifié ces distinctions, rendant de plus en plus flous les rôles sociaux et économiques que jouent les entreprises, les organismes publics et les organismes sans but lucratif. Les gouvernements se retirent, déréglementent les codes, ferment les services d'incendie.

Le secteur privé est très souvent peu conscient du rôle vital de la prévention des incendies en matière de compétitivité. Le secteur sans but lucratif est constamment confronté à des problèmes de financement et à des problèmes sociaux accrus, tels que la criminalité et la crise des opioïdes, le faible accès aux établissements de santé et la pauvreté.

Il est évident que la collaboration existante ne permet tout simplement pas de trouver des solutions durables qui permettraient en même temps de capter le plus grand nombre de bénéficiaires possible.

La recherche d'une solution aux problèmes liés à la prévention des incendies semble aller dans différentes directions. Les tendances récentes suggèrent un contrôle rigoureux et une meilleure réglementation (Kirkpatrick, Hakim et Glanz 2017 ; O'Sullivan 2017). Une autre proposition concerne la fourniture durable de la prévention des incendies en tant que service et le renforcement de la résilience des communautés par le biais de l'entrepreneuriat social (Morrison, Ramsey et Bond 2017).

Ales JugAles Jug est professeur adjoint au Becker College et actuel président de la commission de prévention des incendies du CTIF (Association internationale des services d'incendie et de secours) et président de la commission de prévention des incendies de l'association des pompiers de Slovénie.

Il est titulaire d'un doctorat de la Faculté des études maritimes et des transports de Slovénie (2011).

Il a ensuite obtenu un master en ingénierie de la protection contre les incendies à l'Institut polytechnique de Worcester. Il a suivi des cours sur la dynamique des incendies, la gestion des catastrophes, l'évaluation des risques, etc. à la Faculté de chimie et de technologie chimique (Université de Ljubljana) et à l'Académie slovène de lutte contre les incendies.

Il est pompier certifié et officier supérieur des pompiers. Le Dr Jug a supervisé et participé à plusieurs projets de recherche nationaux et internationaux, soutenus principalement par l'Agence européenne pour la sécurité et la santé au travail. Il est également un expert technique de l'équipe européenne de protection civile. Il a présenté des articles lors de nombreuses conférences de recherche dans le monde entier et termine actuellement son doctorat en administration des affaires avec une concentration en entrepreneuriat social à l'Institut polytechnique de Worcester.

RÉFÉRENCES

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