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Two Swedish fighter jets JAS 39 Gripen. Photo by Robin Lorentz-Allard
13 Aug 2018

Un officier de l'US Air Force exhorte les services d'incendie à adapter la méthode suédoise de bombardement des feux de forêt

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Lors des incendies de forêt en Dalécarlie, en Suède, le feu a été bombardé par des avions de chasse, une méthode qui est maintenant remarquée aux États-Unis. Mike Benitez, de l'US Air Force, estime que l'armée de l'air américaine devrait envisager la méthode suédoise.

Les vastes incendies de forêt sur la côte ouest américaine prennent de plus en plus d'ampleur - 30 000 personnes travaillent actuellement à la lutte contre les incendies qui couvrent plus de 6 500 km carrés / 650 000 hectares.

Lors des incendies de forêt dans la zone militaire de Trängslet, dans le comté suédois de Dalarna, des avions de chasse du modèle Jas 39 Gripen ont été appelés pour bombarder et éteindre le feu depuis le ciel. Cela a créé une onde de pression qui a perturbé l'alimentation en oxygène de l'incendie. La bombe a été lâchée à 3 000 mètres d'altitude et pesait 227 kilogrammes / 500 livres.

C'était la première fois que cette méthode était utilisée dans la lutte contre les feux de forêt, et les forces armées n'excluent pas qu'il soit nécessaire de copier cette méthode sur le sol américain.

La méthode de la bombe suédoise est désormais couverte par la presse de l'armée de l'air américaine et Mike Benitez, officier de l'armée de l'air américaine, se demande si l'armée américaine devrait suivre l'exemple et combattre la centaine d'incendies qui ravagent actuellement le pays en les bombardant.

"De toute évidence, cela serait plus utile dans les zones plus éloignées de la civilisation, et pourrait être utilisé comme une technique pour façonner ou vectoriser un feu afin de le contenir. Cela a récemment été mis en pratique en Suède, où un avion de chasse Gripen de l'armée de l'air suédoise a largué une seule bombe de 500 livres sur un feu de forêt, privant momentanément le brasier d'oxygène et réussissant à l'éteindre à moins de 100 mètres du point de détonation. Malgré ce succès, la livraison et l'ogive n'étaient pas optimisées pour cette tâche... Un seul bombardier B-1, transportant jusqu'à 84 bombes de 500 livres, pourrait adapter ses effets pour couvrir une zone avec des ondes de choc qui reflètent l'empreinte des modèles de largage des camions-citernes des pompiers... ", Benitez écrit sur le blog de défense War on the Rocks.

Le professeur estime que la méthode de bombardement a une utilité très limitée

Michael Gollner, professeur adjoint de protection contre les incendies à l'Université du Maryland, a déclaré que le bombardement de l'incendie en Suède était unique compte tenu des risques encourus par les forces terrestres en contrebas et du risque de faire exploser des munitions dans la zone militaire.

"C'est une idée intéressante, mais je pense qu'il y a très peu de situations où elle est utile. La Suède est un cas unique, où la lutte traditionnelle contre les incendies a probablement bien fonctionné s'il était possible de la mettre en œuvre en toute sécurité, a déclaré M. Gollner au Air Force Times.

Plus de 100 feux de terrain brûlent actuellement aux États-Unis. Les orages et la sécheresse augmentent le risque d'incendie aux États-Unis. Plus de 30 000 personnes travaillent à la lutte contre les incendies qui s'étendent maintenant de Washington au nord au Nouveau-Mexique au sud. Des pompiers d'Australie et de Nouvelle-Zélande sont venus prêter main forte.

La Californie a été gravement touchée - huit personnes au total sont mortes dans l'incendie de Redding, dans le nord de l'État, mais jeudi, un mécanicien a aidé à combattre le feu dans un accident de voiture.

La méthode suédoise n'est pas applicable aux plus grands incendies, explique le professeur Michael Gollner.

"Cela pourrait fonctionner pour de très petits incendies, où presque tous les combustibles possibles sont également éteints. Pour les grands incendies, ce n'est pas pratique et c'est également nuisible pour les écosystèmes de ces zones, dit-il.

L'incendie de forêt près de Redding s'étend sur 73 250 hectares et a détruit environ 1 100 maisons. L'incendie qui fait rage dans les districts de Mendocino, Lake et Colusa, au nord de San Francisco, a une superficie de 131 600 hectares, et 3 500 pompiers travaillent à sa lutte.

Photo de couverture : Deux avions de chasse suédois JAS 39 Gripen. Photo de Robin Lorentz-Allard