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Greek wildfire destroying a home during August 2021. Photo by Felton Davis, Flickr.
18 Aug 2021

Le sud de la France lutte désormais aussi contre de grands incendies de forêt - Nouveaux incendies près d'Athènes

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Le grand incendie de forêt qui s'est déclaré lundi dans le sud de la France près de Saint-Tropez est toujours hors de contrôle. Des milliers d'habitants et de touristes ont été évacués, et mercredi, deux victimes de l'incendie ont été confirmées.

Les feux de forêt en Grèce continuent de s'approcher de la capitale Athènes, et maintenant la France est également touchée par un important incendie de forêt.

Jusqu'à 650 hectares brûlent à environ 40 km à l'intérieur des terres de Saint-Tropez, rapporte l'agence de presse AP. Le feu a démarré lundi soir et les forts vents méditerranéens ont provoqué une propagation rapide. Mardi soir, le vent s'est un peu calmé et le feu ne s'est pas propagé pendant la nuit, mais il n'est pas encore maîtrisé.

Center of Saint Tropez, France, 2011. Wikipedia Commons License
Center of Saint Tropez, France, 2011. Wikipedia Commons License 

7 000 habitants et touristes ont été évacués lorsque la fumée et les flammes ont commencé à se rapprocher de plus en plus. Selon France 24, plus d'un millier de touristes ont dû quitter un camping dans le village de Bormes les Mimosa.

"Nous n'avons jamais vu un feu se propager à une telle vitesse, c'était trois ou quatre fois la norme", a déclaré à l'AFP Thomas Dombry, maire du village de La-Garde-Freine.

1 200 pompiers luttent contre l'incendie, notamment à l'aide d'avions bombardiers d'eau et d'hélicoptères. Les autorités exhortent les personnes évacuées à ne pas retourner chez elles.

Le président français Emmanuel Macron a interrompu ses vacances dans la région voisine pour remercier les pompiers de leurs efforts.

D'autres feux de forêt ont éclaté lundi en Grèce. Le pays lutte depuis deux semaines déjà contre d'importants feux de forêt dans un contexte de canicule extrême. Deux nouveaux incendies attisés par des vents violents ont déclenché des alertes d'évacuation pour des villages au sud-est et au nord-ouest d' Athènes.

Lundi, un incendie s'est déclaré dans la ville de Vilia, à un peu plus de 40 km d'Athènes. Peu après, un autre incendie s'est déclaré dans la partie sud-est de la région de Keratea, à seulement 30 km du centre d'Athènes. En plus de ces deux incendies, une douzaine d'autres, plus petits, brûlent dans la région.

Le premier feu de forêt, qui s'est déclaré dans la matinée dans la région de Keratea, au sud-est d'Athènes, a rapidement brûlé à travers des zones arbustives et s'est dirigé en direction d'un parc national dans la région de Sounion.

Les pompiers ont envoyé 91 pompiers, six avions bombardiers d'eau et six hélicoptères, tandis que certains habitants tentaient d'arroser leurs maisons avec de l'eau pour les protéger de la chaleur rayonnante.

Dimitris Loukas, le maire de la région de Lavreiotiki, a déclaré à la télévision grecque qu'un incendie criminel était soupçonné d'être à l'origine de ces nouveaux feux. Des résidents locaux ont rapporté avoir vu quelqu'un dans une voiture mettre le feu à une benne à ordures dans la région.

Au nord-ouest, un autre incendie s'est déclaré dans la région de Vilia, ce qui a entraîné une alerte d'évacuation pour trois autres villages. Des vents forts étaient prévus pour durer au moins jusqu'au soir. Plus de 60 pompiers travaillent dans les zones concernées, ainsi que par huit avions de largage d'eau et cinq hélicoptères.

Des dizaines de milliers d'hectares de forêts et de terres agricoles ont été détruits, ainsi que des maisons et des entreprises. Un pompier volontaire est mort, et quatre ont été hospitalisés, dont deux dans un état critique dans des unités de soins intensifs.

Les incendies ont mis les services d'incendie à rude épreuve. Début juillet, le gouvernement grec a lancé un appel à l'aide internationale.

24 pays d'Europe et du Moyen-Orient auraient envoyé des pompiers, des hélicoptères, des avions et des véhicules. Lundi, la plupart des secours avaient quitté la région, les incendies étant considérés comme maîtrisés à ce stade.

Les principaux incendies qui ont ravagé début août l'île d'Evia et unparc national au nord d'Athènes) n'étaient toujours pas entièrement éteints lundi, ont indiqué des représentants des services de pompiers grecs dans un communiqué.

Ces dernières semaines, la chaleur intense a provoqué de graves incendies de forêt dans plusieurs pays du pourtour méditerranéen. Au moins 75 personnes sont mortes en Algérie et 16 en Turquie. En Italie, plusieurs décès liés aux incendies ont également été enregistrés.

La sécheresse et la chaleur extrêmes ont provoqué des feux de forêt dans d'autres régions du monde cet été, notamment dans l'ouest des États-Unis et dans le nord de la Sibérie en Russie.

Photo de couverture : Feu de forêt grec détruisant une maison en août 2021. Photo par Felton Davis, Flickr.