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Photo provided by the Swedish Coast Guard
06 Dec 2021

Un vraquier transportant 40 000 m2 de bois prend feu au large des côtes suédoises

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Un cargo vraquier chargé de 40 000 tonnes de produits du bois a pris feu à l'extérieur de Göteborg ce week-end. Le capitaine a refusé d'évacuer le navire afin que l'équipage puisse participer aux efforts d'extinction.

Le vraquier Almirante Storni était ancré sur l'île de Vinga, près de Göteborg, lorsque le chargement a pris feu. 17 membres d'équipage se trouvaient encore à bord dimanche, le capitaine ayant initialement refusé d'évacuer le personnel.

L'Almirante Storni est un vraquier battant pavillon libérien, c'est-à-dire un navire qui transporte des marchandises directement dans la coque. Les vraquiers comprennent, par exemple, les pétroliers et les navires à cargaison sèche. Dans le cas présent, de grandes quantités de produits du bois sont également transportées.

La longueur du navire est de 177 mètres, et l'incendie se situe à l'avant du navire. Selon les garde-côtes, environ 50 à 70 mètres de la cargaison sont touchés par l'incendie.

L'Almirante Storni appartient à la compagnie maritime allemande NSC Holding.

Dans la nuit de dimanche à lundi, la propagation a pu être limitée, mais il n'y avait toujours pas de prévision quant au moment où le feu pourrait être éteint. Lundi matin, certaines parties du navire étaient encore fumantes, selon Eva Lindé, responsable de la communication des garde-côtes suédois .

L'incendie du navire a commencé à deux heures samedi après-midi. Selon les garde-côtes, le feu a pris dans du bois chargé sur le pont supérieur.

Le bois étant très serré, il était difficile d'accéder au feu. Malgré les efforts d'extinction, des feux couvants sont restés dans la cargaison.

Selon Mattias Lindholm, contact de presse auprès des garde-côtes, la tactique consistait à appliquer beaucoup d'eau sur le chargement en vrac pendant une période prolongée. Étant donné que le navire est ancré loin de la côte, il est difficile d'envoyer des ressources avancées sur le site aussi rapidement que souhaité.

Il faut également tenir compte de la grande quantité de carburant transportée sur le cargo, qui pourrait finir par s'écouler dans l'eau si l'incendie continue de se propager. Les garde-côtes se sont préparés très tôt à faire face à une fuite importante de carburant si elle devait se produire.

 

Le capitaine a refusé d'évacuer
Des bateaux de la Suède et du Danemark se sont rendus sur place pendant les travaux de lutte contre l'incendie. En outre, des hélicoptères bombardiers d'eau de la MSB (Agence suédoise pour les situations d'urgence) et des unités de la Sea Rescue Society ont participé aux efforts. Un navire spécialement équipé pour la lutte contre les incendies en mer a également opéré dans la zone.

Aucun membre d'équipage n'aurait été blessé. Les 17 membres de l'équipage sont restés sur le navire, mais ont été évacués à l'arrière, loin du feu. Selon l'administration maritime suédoise, on leur a proposé d'évacuer le navire à un stade précoce, mais ils sont restés parce que le capitaine du navire voulait qu'ils participent aux efforts de lutte contre l'incendie.

"L'administration maritime suédoise a des hélicoptères en attente pour pouvoir procéder à une évacuation si nécessaire", a déclaré Valdemar Lindekrantz, de la garde côtière, à la télévision suédoise.

 

Problèmes de sécurité présumés du cargo signalés lors d'une récente inspection au Royaume-Uni

Selon une enquête journalistique de la télévision suédoise, plusieurs problèmes de sécurité incendie du navire ont été signalés lors d'une inspection au Royaume-Uni il y a quelques semaines seulement. Le propriétaire, NSC Holding, a répondu à SVT.se qu'aucun problème de sécurité n'affectait le navire au moment de l'incendie.

Pour l'instant, il n'y a aucun soupçon qu'un crime ait été commis. La police ne s'est pas encore approchée suffisamment du navire pour avoir une idée de la manière dont l'incendie s'est déclenché.

Selon Hans-Jörgen Ostler, porte-parole de la région ouest de la police suédoise, aucune enquête ne sera ouverte tant que tous les efforts d'extinction et/ou de sauvetage ne seront pas terminés.

 
Photos fournies par la Garde côtière suédoise

 

Photo by the Swedish Coast Guard