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Solar panel installation Photo courtecy of https://www.infopool.org.uk/5-important-solar-panel-maintenance-tips/
05 Sep 2021

Les compagnies d'assurance exigent des inspections obligatoires des installations de panneaux solaires

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Les incendies dans les installations de panneaux solaires sur les bâtiments sont statistiquement rares. Selon un article publié en 2020 par l'entreprise française de panneaux solaires Dual Sun, seul un incident sur 10 000 installations provoque un incendie :

"Les panneaux solaires présentent un risque d'incendie extrêmement faible. En fait, le magazinePhotonn'a enregistré qu'un seul incident pour 10 000 installations. Une maison équipée depanneaux solaires correctement installés ne prendra doncpas feu", peut-on lire dans l'article.

Toutefois, à mesure que de plus en plus de personnes s'équipent de cellules solaires, les risques augmentent de voir les installations réalisées par des entrepreneurs qui n'ont pas les compétences nécessaires pour installer l'énergie solaire en toute sécurité.

"Il y a des erreurs dans ces installations, des erreurs qui ne devraient pas exister", déclare Staffan Moberg, expert auprès de l'assurance suédoise.

En Suède, la responsabilité de la sécurité de l'installation solaire incombe au propriétaire du bien. Les entreprises chargées d'installer un système de panneaux solaires confient souvent certains aspects du travail à un sous-traitant tiers. En raison du manque d'électriciens qualifiés sur le marché du travail, il n'y a aucune garantie que la personne qui raccorde le système solaire soit qualifiée pour le faire en toute sécurité.

Un autre problème est la dégradation naturelle du système d'énergie solaire au fil du temps, l'impact des oiseaux et d'autres animaux sauvages, et l'inflammabilité du matériau de couverture sur lequel les panneaux solaires sont fixés.

Lorsque des incendies se produisent à cause d'un panneau solaire mal installé, il est parfois difficile de trouver le responsable exact.

Un hôtel de Våxtorp, dans le sud de la Suède, a été réduit en cendres le 21 août après qu'un panneau solaire a pris feu. Le secteur local de l'assurance demande maintenant la mise en place d'un programme d'inspection publique pour éviter les panneaux solaires mal installés sur les bâtiments.

"De nombreux propriétaires ne comprennent pas que la responsabilité finale leur incombe. La question est de savoir si l'on peut vraiment confier cette responsabilité à un particulier", a déclaré Staffan Moberg à la chaîne suédoise SVT.se, qui demande la mise en place d'une fonction d'inspection gouvernementale, à l'instar du contrôle technique des voitures.

De nombreux pays et États ont déjà mis en place ce système d'inspection, et comme l'écritKerry Thoubboro, conseillère en énergie basée à Vermonth, dans son article sur la page web américaine EnergySage.com, le processus d'inspection et les permis nécessaires pour garantir une installation sûre ne doivent pas être très coûteux pour le consommateur :

"Heureusement, la plupart des personnes qui installent un système de panneaux solaires résidentiels n'auront pas à payer plus de quelques centaines de dollars pour le processus d'autorisation et d'inspection. En fait, certains États ont mis en place des réglementations pour plafonner les frais de permis que les gouvernements peuvent facturer - leColorado plafonne les frais de permis à 500 dollars pour les projets solaires résidentiels et à 1 000 dollars pour les projets commerciaux. De même, laCalifornie a fixé le même plafond pour les projets commerciaux, mais limite les frais de permis pour les projets résidentiels à 450 dollars", indique Kerry Thoubboro.

Dans un article publié en 2020, la compagnie d'assurance britannique Zurich énumère un certain nombre de points à prendre en compte lors de l'installation de panneaux solaires :

- Les propriétaires/occupants des bâtiments doivent avoir une compréhension de base de la technologie et de son fonctionnement.

- Installer uniquement sur des toits non combustibles (dans l'idéal). N'installez pas de système PV sur un toit contenant des matériaux hautement combustibles, tels que l'isolation en polystyrène.

- Veillez à ce que le système soit conçu et installé par des entrepreneurs compétents, dans le respect des meilleures pratiques et réglementations du secteur.

- Tenez compte de l'accès et des installations des pompiers, y compris des informations sur le système. Cela doit inclure un interrupteur/disjoncteur DC facilement accessible ou un "interrupteur pompier" pour permettre d'isoler à distance le courant provenant des panneaux PV.

- S'assurer que le système PV est correctement entretenu dans le cadre des procédures d'inspection et d'essais électriques du bâtiment. Comme nous l'avons déjà mentionné, les systèmes PV sont trop souvent négligés à cet égard.

- Mettez en place un plan d'intervention d'urgence en cas d'incendie et tenez-le à jour. Intégrez-le à l'évaluation des risques d'incendie du bâtiment.

La NACHI (International Association of Home Inspectors) affirme que les incendies de panneaux solaires sont très rares et se produisent presque toujours en raison d'une installation incorrecte.

Dans un article deNick Gromicko, l'association énumère certains des principaux éléments à surveiller dans une installation solaire :

"Les systèmes photovoltaïques peuvent constituer un danger en cas d'incendie de maison, en particulier si les pompiers ne savent pas qu'un système est installé. Certains de ces dangers sont les suivants :

  • Le conduit menant des panneaux PV à un onduleur peut rester sous tension avec du courant continu même après que le panneau de service principal a été coupé. Les pompiers qui, sans le savoir, sectionnent des lignes sous tension sont vulnérables aux chocs électriques. Certains pompiers portent un "bâton chaud" qui les aide à trouver les fils sous tension, mais il ne détecte pas le courant continu.
  • Les panneaux solaires et les batteries contiennent des produits chimiques toxiques qui peuvent être libérés dans un incendie et qui sont dangereux s'ils sont inhalés.
  • Les modules PV peuvent devenir glissants et présenter un risque de chute pour les inspecteurs, les techniciens et les pompiers.
  • Les panneaux solaires peuvent bloquer les points clés et les chemins que les inspecteurs, les techniciens et les pompiers utiliseraient autrement pour monter, naviguer et descendre d'un toit.
  • Les modules photovoltaïques peuvent empêcher la ventilation d'un incendie dans des endroits privilégiés du toit.
  • Le poids supplémentaire d'un ensemble de panneaux solaires peut entraîner l'effondrement du toit si l'intégrité de la structure est déjà compromise par le feu."

Photo de couverture : (Ci-dessus) Installation de panneaux solaires. Photo reproduite avec l'aimable autorisation d' Infopool