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Hurricane Florence photographed from the International Space Station.
15 Sep 2018

"Inondations de proportions bibliques" et vents dévastateurs alors que deux tempêtes massives frappent les États-Unis, les Philippines, Taiwan, le Vietnam et la Chine.

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Au moins sept personnes sont mortes aux États-Unis pendant l'ouragan Florence jusqu'à présent.Et en Asie, 13 personnes ont été confirmées mortes pendant le typhon Mangkhut. La destruction dans de nombreuses communautés est dévastatrice.

États-Unis / Ouragan Florence :
Une femme et son bébé sont morts lorsqu'un arbre est tombé sur leur maison en Caroline du Nord.

D'autres destructions sont attendues lorsque des vents violents et d'énormes précipitations transformeront les villages en rivières débordantes.
Près de 1,5 million d'habitants ont été évacués de leurs maisons et les autorités ont émis plusieurs avertissements au public.

- Il s'agit d'une tempête qui crée et cause des dégâts massifs dans notre pays. Il faudra beaucoup de temps pour s'en remettre", a déclaré Jeff Byard de l'Agence fédérale d'intervention d'urgence aux États-Unis, selon CNN.

Au cours de la matinée de vendredi, heure locale, la tempête cauchemardesque a traversé la Caroline du Nord.

Déjà à 15 heures, heure locale, les autorités américaines ont pu confirmer que Florence avait fait ses trois premières victimes, selon plusieurs médias locaux.

Selon NBC News, le bilan est d'au moins sept morts.

Deux des victimes sont une femme et son bébé. Ils sont morts lorsqu'un arbre est tombé sur leur maison dans la ville de Wilmington, écrit ABC news.

Dans la région de Pender, une femme est morte d'une crise cardiaque. Les équipes USAR n'ont pas pu atteindre la femme à temps à cause des inondations et des arbres tombés qui se trouvaient sur leur chemin, écrit CNN.

Deux autres personnes sont mortes dans le comté de Lenoir. Un homme de 78 ans a reçu un choc électrique en essayant de brancher une rallonge électrique, et un autre homme est mort après avoir été emporté par des vents violents en promenant ses chiens, selon Reuters.

"Inondations de proportions bibliques"

À 20 heures, heure locale, le centre de la tempête s'était déplacé en Caroline du Sud. Plusieurs régions ont instauré un couvre-feu.

Le président américain a été en contact avec les autorités de Caroline du Nord et leur a assuré que le gouvernement "est prêt et disposé à aider tout ce dont leur État et leurs communautés respectives ont besoin pendant cette catastrophe naturelle".

Auparavant, l'ouragan était considéré comme étant de catégorie 4, mais sa cote est ensuite tombée à la catégorie 1. Plus tard dans l'après-midi, heure locale, Florence a rétrogradé d'ouragan à tempête tropicale. Cela est dû à la vitesse plus faible des vents.

Malgré cela, la tempête reste dangereuse, avec des vents violents et de fortes pluies, écrit CNN.

- D'après moi, des inondations de proportions bibliques vont se produire. Je vois les communautés côtières inondées par l'eau et une dévastation qui sera assez épique", déclare Ralph Evangelous, policier à Wilmington, en Caroline du Nord, à ABC news.

Un million de personnes privées d'électricité

Plusieurs villes de l'État ont déjà été sévèrement touchées par la tempête. Près d'un million d'habitants sont privés d'électricité, des quartiers entiers sont sous l'eau et les vents puissants de l'ouragan ont renversé plusieurs arbres qui ont endommagé des biens et bloqué des routes.

À New Bern, 360 personnes ont dû être secourues des greniers et des toits lorsqu'elles ont tenté d'échapper à la tempête, écrit le New York Times.

L'une des personnes qui ont été secourues est Sadie Marie Holt, 67 ans, qui a d'abord essayé de se calmer pour sortir de son quartier.

"Le vent était si fort et l'eau était si haute que lorsque nous avons essayé de sortir, nous nous sommes écrasés contre des remorques. Nous étions projetés contre des boîtes aux lettres, des maisons, des arbres, raconte Holt à CBS News.

Plus de 2 100 vols ont été annulés, dont 200 au départ et à destination des deux plus grands aéroports de la région dans la journée de vendredi.

Jusqu'à dix millions de personnes pourraient être touchées par la tempête.

Asie :

La mort et la dévastation ont également suivi le typhon Mangkhut. Au moins 13 décès ont été confirmés, selon les autorités. Le typhon a brisé des arbres, arraché des plafonds et détruit des lignes électriques sur son passage à Luzon, l'île principale du nord des Philippines.

Le typhon Mangkhut se dirige maintenant vers le sud de la Chine et d'autres pays d'Asie.

Deux enfants, dont un nourrisson, figurent parmi les victimes, selon Sky News, a déclaré Francis Tolentino, conseiller du président Rodrigo Dutertes. Au moins quatre des victimes ont perdu la vie lorsqu'une colline s'est effondrée dans la province de Nueva Vizcaya, en raison des fortes pluies.

Environ 87 000 personnes ont été évacuées des zones à haut risque, selon M. Tolentino.

"Le nombre de morts va augmenter à mesure que nous poursuivons nos efforts d'USAR", a déclaré Ricardo Jalad, chef de la Défense civile nationale, précédemment à l'agence de presse AFP.

Un mort à Taïwan

Aux Philippines, au moins douze personnes sont mortes. A Taïwan, une autre femme a été tuée après avoir été arrachée par les hautes vagues, selon le gouvernement de Taipei.

Quatre millions de personnes se trouvaient dans la zone dangereuse lorsque l'œil de la tempête a atteint l'île philippine de Luzondans la nuit de samedi à dimanche, heure locale. Ce typhon est le pire de la saison dans la région jusqu'à présent, avec des vents de 85 mps lorsque le typhon a frappé le pays.

Le typhon, qui poursuit sa route vers le sud de la Chine - notamment Hong Kong et Shenzhen - puis vers le Vietnam, passera au-dessus de Taïwan mais ne devrait pas frapper directement l'île. La présidente de Taïwan, Tsai Ing-Wen, avertit la population de ne pas s'approcher des côtes en raison des fortes vagues.

"La typhoïde est puissante et même si elle ne devrait pas débarquer à Taïwan, nous devons être bien préparés", écrit-il sur Facebook, selon l'AFP.

A Hong Kong également, les autorités émettent des avertissements et qualifient Mangkhut de "menace sérieuse".

Alertes rouges dans dix provinces

Dans un total de dix provinces du nord des Philippines, des avertissements ont été émis pour les conséquences du typhon.

"Nous pensons qu'il a causé de grands dommages", a déclaré à l'AFP la ministre philippine de l'Assurance sociale, Virginia Orogo.

L'agence météorologique nationale PAGASA indique que le niveau de menace a baissé depuis que le typhon a progressé, mais met toujours en garde la population contre les vents violents, les inondations et les glissements de terrain.

"Nous demandons aux citoyens de rester sur leurs gardes et de continuer à prendre des mesures de précaution", déclare le météorologue Rene Paciente, selon Sky News.