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Map of the January 14 earthquake area in Indonesia. Illustration by USGS, https://earthquake.usgs.gov/
20 Jan 2021

Plus de 40 morts dans un tremblement de terre en Indonésie

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Au moins 42 personnes ont été tuées dans un puissant séisme sur l'île indonésienne de Sulawesi, selon les autorités nationales. Plusieurs bâtiments se sont effondrés, dont un hôpital.

Photo de couverture : (Ci-dessus) Carte de la zone touchée par le séisme du 14 janvier en Indonésie. Illustration de l'USGS, https://earthquake.usgs.gov/

Le puissant tremblement de terre avait une magnitude de 6,2. Il s'est produit dans la nuit du jeudi au vendredi 14 janvier, heure locale, juste à l'extérieur de la ville de Majene, à une profondeur d'environ 10 kilomètres (6,2 miles). Au moins 15 000 personnes ont été contraintes de fuir leurs maisons et de se réfugier sur des terrains plus élevés.

Les autorités estiment qu'au moins 820 personnes ont été blessées dans le tremblement de terre. Le séisme, et plusieurs répliques, ont endommagé plus de 300 bâtiments résidentiels et deux hôtels. Un hôpital de Majene s'est également effondré, et selon certaines informations, des patients et des membres du personnel ont été piégés par les glissements de terrain.

Dans un premier temps, il a été signalé qu'un hôtel s'était effondré, mais il s'est avéré par la suite qu'il ne l'était que partiellement. Le bureau du gouverneur de la région aurait également été gravement endommagé.

Des dizaines de répliques sismiques ont été enregistrées. Les autorités indonésiennes craignent plusieurs forts tremblements de terre, et signalent que cela pourrait signifier que des tsunamis menacent les zones côtières. Toutefois, aucune alerte officielle au tsunami n'a été lancée.

Quelques heures seulement avant le séisme de vendredi soir, un autre tremblement de terre avait eu lieu, d'une magnitude de 5,9.

L'Indonésie est située dans la "ceinture de feu", un groupe d'îles en forme de fer à cheval où l'activité sismique est importante. En 2004, un séisme de magnitude 9,1 a secoué l'île indonésienne de Sumatra, déclenchant un tsunami qui a tué près d'un quart de million de personnes.