From the Facebook page of the St Louis fire department
05 May 2023

Начальник говорит, что нехватка пожарных подвергает риску небольшие населенные пункты

"Я не знаю, сколько у меня пожарных, пока не получу вызов... и это может быть что-то критическое. Это стресс с точки зрения командования".

Канада испытывает постоянную нехватку пожарных, а в небольших отдаленных населенных пунктах особенно не хватает добровольцев. "Это плохо", - говорит начальник пожарной охраны Сент-Луиса, обращаясь за помощью, чтобы набрать больше пожарных.

Провинциальный новостной сайт SaskNow.com, расположенный в провинции Саскачеван, в своей недавней статье пишет об острой нехватке добровольных пожарных в районе Сент-Луиса. Ситуация далеко не уникальна для St: Луиза; практически каждый небольшой населенный пункт испытывает определенные трудности с набором и удержанием пожарных.

Сент-Луиз - это деревня снаселением (2016) всего 415 человек. Он расположен в канадской провинции Саскачеван на территории сельского муниципалитета Сент-Луис № 431. Он находится к югу от города Принс-Альберт и к северо-востоку от Батоша. (Статистические данные с сайта Wikipedia.com)

Хотя деревня небольшая, ее пожарная служба типична для сельских районов Канады: Население деревни исчисляется сотнями человек, но община и ее пожарная станция обслуживают географически гораздо большую территорию фермеров, что делает крошечный городок своего рода региональным центром.

"Это постоянная проблема для каждой сельской пожарной части", - объясняет он SaskNow.com.

"Я не знаю, сколько у меня пожарных, пока не получу вызов. Мы даже не знаем о наличии свободных мест, пока не произойдет инцидент, и это может быть что-то критическое. Это вызывает стресс с точки зрения командования, потому что мы должны оказывать надлежащую помощь нуждающимся людям, когда они в ней нуждаются, а не когда мы свободны".

Типичная ситуация для сельских районов Канады

Вбольшинстве крупных городов Канады работают карьерные пожарные. Однако за пределами крупных центров, таких как Торонто, Монреаль, Эдмонтон, Калгари и большой Ванкувер/Виктория , число карьерных пожарных невелико.

Напожарных станциях в средних населенных пунктах часто работают совместители, которые получают зарплату за выезды на вызовы, но становится все труднее найти работодателей, которые согласились бы на такую гибридную форму работы.

В небольших населенных пунктах зачастую очень большие участки зависят от очень небольшого числа преданных своему делу добровольцев.

Поскольку Канада является родиной одних из наименее густонаселенных районов в промышленно развитом мире, местные пожарные бригады должны быть готовы ко всему: пожарам, сходам поездов, инцидентам с опасными веществами, дорожно-транспортным происшествиям... и в отличие от добровольных бригад в Европе и США, здесь часто нет ближайшей станции, куда можно позвонить, когда происшествие становится крупным. А расстояние до ближайшей соседней деревни может быть ошеломляюще большим.

Добавьте к этому нехватку персонала, и вы, возможно, начинаете видеть настоящий "рецепт катастрофы".

Нехватка настолько велика, что "ставит под угрозу общество".

По словам начальника пожарной охраны Джеймса Брейка из Сент-Луиса, нехватка добровольцев настолько велика, что подвергает риску общество, если произойдет какой-либо крупный инцидент при низком уровне укомплектованности штата.

На любой вызов доступны только три или четыре пожарных - соседние общины истощены.

В Сент-Луисе у начальника Брэйка всего 12 активных членов команды. Все они работают полный рабочий день, а также являются добровольцами в пожарной части, поэтому иногда на вызовы выезжают только три или четыре человека.

Шеф говорит, что он обращается к другим сообществам, чтобы они помогли, когда это необходимо.

"Мы действительно должны следить за тем, сколько человек у нас есть для реагирования на любой инцидент", - сказал он. "В пятницу (28 апреля) у меня был пожар, который продолжался до двух часов ночи, и это тяжело, эти люди работали шесть часов до того, как приехали на одиннадцатичасовой пожар".

В отчаянной мольбе о помощи главный тормоз сейчас активно набирает людей для пополнения команды

В Сент-Луисе добровольцы обычно не получают зарплату - однако те, кто решил присоединиться к команде, проходят платное обучение, а также получают компенсацию во время вызова.

Photo Credit: Фото со страницы пожарной службы Сент-Луиса в Facebook.