From the Facebook page of the St Louis fire department
05 May 2023

El jefe de bomberos dice que la escasez de bomberos pone en peligro a las pequeñas comunidades

"No sé cuántos bomberos tengo hasta que recibo una llamada... y podría ser algo crítico. Eso es estresante desde el punto de vista del mando".

Canadá sufre una continua escasez de bomberos, y las pequeñas comunidades remotas están especialmente faltas de voluntarios. "Es grave", dice el jefe de bomberos de St. Louis, en una petición de ayuda para contratar más bomberos.

El sitio de noticias provincial SaskNow.com, con sede en la provincia de Saskatchewan, escribe en un artículo reciente sobre la grave falta de bomberos voluntarios que sufre la región de St. Louise. La situación no es única en St: Louise; prácticamente todas las pequeñas comunidades experimentan algún problema para reclutar y mantener bomberos.

Louis es un pueblo con unapoblación (2016) de sólo 415 personas. Está situado en la provincia canadiense de Saskatchewan, en el municipio rural de St. Se encuentra al sur de la ciudad de Prince Albert y al noreste de Batoche. (Estadísticas de Wikipedia.com)

Aunque pequeño, el cuerpo de bomberos del pueblo es típico del Canadá rural: La población del pueblo es de sólo unos cientos de habitantes, pero la comunidad, y su parque de bomberos, dan servicio a una zona geográficamente mucho más extensa de agricultores, lo que convierte al pequeño pueblo en una especie de centro regional.

"Es un problema constante para todos los cuerpos de bomberos rurales", explica a SaskNow.com.

"No sé de cuántos bomberos dispongo hasta que recibo una llamada. Ni siquiera conocemos la disponibilidad hasta que se produce un incidente y puede ser algo crítico. Eso es estresante desde el punto de vista del mando, porque tenemos que dar la atención adecuada a la gente que lo necesita cuando lo necesita, no cuando estamos disponibles."

Situación típica del Canadá rural

Lamayoría de las grandes ciudades canadienses cuentan con bomberos de carrera. Sin embargo, el número de bomberos de carrera es escaso fuera de los grandes centros como Toronto, Montreal, Edmonton, Calgary y el área metropolitana de Vancouver / Victoria .

Losparques de bomberos de comunidades de tamaño medio suelen contar con personal a tiempo parcial, que cobra por las llamadas a las que acude, pero cada vez es más difícil encontrar empleadores que acepten esta forma híbrida de trabajo.

En las comunidades más pequeñas, a menudo áreas muy amplias dependen de un número muy reducido de voluntarios dedicados.

Como Canadá alberga algunas de las zonas con menor densidad de población del mundo industrializado, las brigadas de bomberos locales tienen que estar preparadas para todo y para nada: incendios, descarrilamientos de trenes, incidentes con materiales peligrosos, accidentes de tráfico... y, a diferencia de las brigadas de voluntarios de Europa y EE.UU., a menudo no hay una estación cercana a la que llamar cuando un incidente se hace grande. Y la distancia al pueblo vecino más cercano puede ser asombrosamente grande.

Si a esto le añadimos la escasez de personal, nos encontramos ante una auténtica "receta para el desastre".

La escasez es tan grave que "pone en peligro a la comunidad".

Según el jefe de bomberos de St. Louise, James Brake, la escasez de voluntarios es tan grave que pone en peligro a la comunidad en caso de que se produzca algún incidente de mayor envergadura mientras el personal es escaso.

Sólo hay tres o cuatro bomberos disponibles en cualquier llamada - comunidades vecinas agotadas

El jefe Brake sólo tiene 12 miembros activos en su equipo de St. Y, todos ellos tienen ya trabajos a tiempo completo además de ser voluntarios en el parque de bomberos - esto deja a veces sólo tres o cuatro miembros disponibles para responder a las llamadas.

El jefe dice que se ha puesto en contacto con otras comunidades para echar una mano cuando es necesario.

"Tenemos que ser conscientes del número de efectivos de que disponemos para cualquier incidente", afirma. "Tuve un incendio el viernes (28 de abril) que duró hasta las dos de la mañana y eso es duro, esta gente estuvo trabajando seis horas antes de llegar a un incendio de once horas".

En una petición desesperada de ayuda, el Jefe de Frenos está ahora reclutando activamente para reponer el equipo

En St. Louis, los voluntarios no suelen cobrar un sueldo, pero los que deciden unirse al equipo reciben formación remunerada y también una compensación mientras están de guardia.

Crédito de la foto: Foto de la página de Facebook de los bomberos de San Luis.