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Drawing of the Bolshoi Theatre in Russia.
07 Sep 2021

Die außergewöhnliche Geschichte des Feuers, das eines der größten antiken Denkmäler Russlands schützt

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Das Bolschoi-Theater... Mehr als nur Liebe

In diesem Artikel, der von unserem CTIF-Nationalkomitee in Russland zur Verfügung gestellt wurde, stellen wir die umfangreichen Brandschutzarbeiten vor, die an einem der prestigeträchtigsten Monumente des Landes, dem Bolschoi-Theater, durchgeführt wurden.

Text von Evgeny Doyan, Alexey Lezhnin
Fotos von Vladimir Smolyakov, aus dem Archiv der Redaktion und freien Quellen

Große Geschichte, große Aufmerksamkeit, große Chancen, große Verantwortung. Bei letzterem geht es nicht mehr um das Theater, sondern um die Feuerwehrleute, die es 85 Jahre lang vor Bränden und anderen Unglücken bewahrt haben. Und wenn man darüber nachdenkt, wenn man die Kühle und Ehrfurcht spürt, die jeden überkommt, der sich unter diesen legendären Kuppeln befindet, wird man verstehen: Die 86. Feuerwehr ist definitiv keine gewöhnliche Abteilung.

"Diese Einrichtung ist ein kulturelles Erbe unseres Landes, ein historisches Vermächtnis, an das man sich nicht gewöhnen kann, und jeder von uns ist sich seiner persönlichen Verantwortung bewusst", sagt Vladimir Sotskov, der Leiter der Brandschutzabteilung.

Wenn man sich in dem historischen Gebäude befindet, wird einem klar, dass dieser Ort mehr als zwei Jahrhunderte alt ist. Hier fanden die Krönungsfeiern von Alexander II. statt, und hier wurde Galina Wischnewskaja von der Feier ausgeschlossen. Zaren besuchten diese Foyers, und auch heute noch kommen hohe Beamte, Diplomaten und ausländische Delegationen hierher. Es reicht nicht aus, die baulichen Merkmale des Gebäudes zu kennen - man muss immer auch den Ort, an dem man sich befindet, und das Prestige seiner Arbeit im Auge behalten.

Technisch gesehen ist es nicht nur das Bolschoi-Theater, das unter dem Schutz der 86. Division steht, sondern der Komplex seiner Hauptgebäude, zu dem das vierstöckige Chomjakow-Haus als Dienstgebäude in der Petrowka-Straße und zwei Gebäude in der Kopjewski-Gasse gehören: das eine ist ein siebenstöckiges Verwaltungsgebäude, das andere ist ein fast unscheinbares technisches Gebäude. Hier befinden sich eine Pumpstation, die die Löschwasser- und Brauchwasserleitungen versorgt, Umspann- und Verteilerstationen, Lüftungskammern und eine Kühlanlage, die den Komplex des Bolschoi-Theaters versorgen, zu dem auch das Gebäude der Neuen Bühne des Bolschoi-Theaters in der Bolschaja-Dmitrowka-Straße gehört. In dem historischen Gebäude mit seinen zehn oberirdischen und fünf unterirdischen Stockwerken finden zwei Zuschauerräume, der Orchestergraben, drei große Probensäle und viele große und kleine Technikräume Platz, die mit modernsten Brandschutzsystemen ausgestattet sind.

Jedes der Gebäude des Komplexes hat seinen eigenen verschlungenen Grundriss, seine eigenen Kellerlager, seine eigenen Merkmale und Brandrisiken.

Die Mitarbeiter der 86. Feuerwehr schützen all diese Pracht: Sie überwachen die Einhaltung der Brandschutzanforderungen in den einzelnen Gebäuden, sorgen für den Brandschutz bei Großveranstaltungen, führen praktische Schulungen zur Evakuierung von Mitarbeitern und Zuschauern im Brandfall durch und kümmern sich um die vorbeugende Instandhaltung der Gebäude. Aber die erste und wichtigste Liebe dieser Abteilung ist natürlich das Staatliche Akademische Bolschoi-Theater.

The interior of the Bolshoi Theatre in Russia.
The interior of the Bolshoi Theatre in Russia.

Durch unlautere und faire

Die paramilitärische Feuerwehrabteilung zum Schutz des Bolschoi-Theaters wurde am 21. Mai 1935 gegründet. Seitdem ist diese Abteilung untrennbar mit der wichtigsten klassischen Szene unseres Landes verbunden. Ihre Kämpfer bewachten das Bolschoi-Theater in den tragischen Tagen des Jahres 1941, als die feindlichen Luftstreitkräfte Hunderte von Brandbomben auf die mit Flugabwehrkanonen gespickte Stadt abwarfen. Die Mitglieder der Feuerwehr löschten regelmäßig die Bomben auf dem Theatergebäude und den Dächern der angrenzenden Häuser.

Doch am 28. Oktober 1941 brach ein Bomber nach Moskau durch und warf eine 500 kg schwere Sprengbombe auf das Bolschoi-Theater ab, die zwischen den Säulen unter dem Giebel des Portikus flog, die Fassadenwand durchbrach und im Foyer explodierte. Die Explosion verursachte erhebliche Schäden am Gebäude, indem sie die Wand der Hauptfassade und die Platten des Foyers teilweise zum Einsturz brachte und die Balustrade und die Stufen der großen Treppe zertrümmerte. Ein paramilitärischer Feuerwehrmann, Jakow Tjunikow, kam ums Leben. Die Feuerwehrleute, die ebenfalls im Einsatz waren, bekämpften die zahlreichen Brände, die am Ort der Explosion ausgebrochen waren, und verhinderten deren weitere Ausbreitung. Das Andenken an den gefallenen Jakow Tjunikow ist auf der Gedenktafel des Bolschoi-Theaters verewigt.

Ein kultureller Herd

Es gibt unzählige Geschichten über das Bolschoi-Theater, aber die Geschichten über die Brände im Bolschoi-Theater sind noch länger. Das Problem ist nur, dass alle historischen "Tricks", Details und Reize schon vor langer Zeit gründlich diskutiert, gesichtet und ausgewählt worden sind, und jede Nacherzählung wäre eine Verharmlosung des Gelernten.

Es ist bekannt, dass der Provinzstaatsanwalt Fürst Pjotr Urusow am 28. März 1776 von der Zarin Katharina II. die höchste Erlaubnis erhielt, Theateraufführungen aller Art, einschließlich Konzerte und Maskeraden, zu veranstalten. Der Fürst hatte jedoch keinen Erfolg auf dem Gebiet der Kunst und zog es vor, die Verantwortung einem englischen Unternehmer namens Maddox zu übertragen, der 1780 das Theater baute, das von den Moskauern Petrowski-Theater genannt wurde.

Nach einem Vierteljahrhundert brannte das Gebäude jedoch ab, und 1808 errichtete der talentierte Architekt Carlo Rossi ein neues Gebäude für das Theater am Arbat-Platz, das beim Moskauer Brand von 1812 verloren ging. Der nächste Versuch wurde 1825 unternommen, wiederum auf dem Petrowskaja-Platz durch den Architekten Osip Bove (Joseph Bové). Das Ergebnis "verblüffte durch seine Pracht und Großartigkeit und bestach durch die Proportionalität der Teile, in denen sich Leichtigkeit mit Pracht verband". Es war ein brillantes Projekt und eine wunderbare Umsetzung, aber am 11. März 1853 zerstörte das Feuer alles bis auf die Säulen des Portikus und ein paar tragende Wände.

"Nach dem Brandunglück ging ich in das Innere des Theaters, um mir den Zuschauerraum anzusehen. Was für ein trauriger und zugleich majestätischer Anblick! Es war ein Skelett, aber das Skelett eines Riesen, das unwillkürlich Respekt einflößte. Diese Relikte sprachen lautstark von vergangenem Ruhm, von einstiger Größe. Es heißt, dass der Zuschauerraum nach dem Brand den Ruinen des römischen Kolosseums sehr ähnlich war...", schrieb der Direktor des Maly-Theaters, S.I. Solovyov.

Der Brand, der das beste Theater der Hauptstadt zerstörte, wurde gründlich untersucht, aber außer der Tatsache, dass der Herd "in einem Schrank neben der Treppe auf der rechten Seite der Bühne" gefunden wurde, wurden keine wichtigen Details bekannt. In dem Theater gab es keine Feuerwehr. Die Feuerwehrleute kamen nur während der Aufführungen und blieben manchmal die ganze Nacht dort, aber an Tagen, an denen keine Aufführungen stattfanden, und auch in den Morgenstunden waren nur Bühnenarbeiter und andere Bedienstete der Melpomene dort.

Das neue Gebäude des Bolschoi-Theaters, das von Alberto Kavos entworfen wurde, wurde nach dem Prinzip "fünf Jahre in drei Jahren" gebaut - es war notwendig, um die geplante Krönung Alexanders II. einzuholen. Doch Kavos baute das Theater nicht einfach nur um, er sorgte auch für eine perfekte Akustik des Zuschauerraums, veränderte den Halbkreis der Bühne, vergrößerte den Bühnenportalbogen, vertiefte und erweiterte den Orchestergraben.

Im Jahr 1870 wurde im Bolschoi-Theater ein riesiger Kronleuchter installiert, der zu einem seiner Symbole wurde. Der Durchmesser dieser dreistufigen Konstruktion beträgt 6,5 Meter und ihre Höhe 8,5 Meter. Das Gewicht der Konstruktion mit ihren vergoldeten Elementen und Maßwerkanhängern beträgt 2300 kg. Ursprünglich war der Kronleuchter der historischen Hauptbühne ein Kerzenleuchter, dann ein Öllüster, danach ein Gaskronleuchter und erst 1893 wurde er elektrisch.

Kavos' Erfindung wurde noch größer und monumentaler, und seine karmesinrot-goldene Dekoration verblüffte die Phantasie des anspruchsvollen Publikums. All diese Seidenstoffe, Wandteppiche, Kronleuchter, Spiegel und Treppen, all diese Musen und Grazien... Das Publikum bewunderte die Extravaganzen und verehrte sein kaiserliches Bolschoi-Theater, doch am 13. März 1917 wurde es zum staatlichen Bolschoi-Theater.

Lenin hatte seinen eigenen Blick auf die Welt um ihn herum. Lenin liebte das Kino. Deshalb forderte er von seinen Parteifreunden, das Bolschoi-Theater ganz zu schließen, und als sie ihm nicht zustimmten, erreichte er eine Kürzung des staatlichen Kredits für dessen Unterhalt. Die Bolschewiki lernten jedoch schnell, den nützlichen Raum des Gebäudes für die Abhaltung von Kongressen und Versammlungen zu nutzen. Das Theater erhielt den Titel eines akademischen Theaters, und die Gründung des neuen Staates wurde von seiner Bühne aus verkündet.

Eines Tages wurde schließlich klar, dass das Staatliche Akademische Bolschoi-Theater dringend einer umfassenden Rekonstruktion bedurfte, dass hinter seinen architektonischen Vorzügen und künstlerischen Erfolgen ein 70-prozentiger Verfall des Gebäudes stand, dass alle technischen Systeme veraltet waren und vollständig ersetzt werden mussten, dass weitere Arbeiten aufgrund von Raum- und Platzmangel kaum möglich waren. An der Schwelle zum neuen Jahrtausend gestoppt, musste es von Grund auf erneuert werden - um zu sterben, um wiederzubeleben und ein neues Leben zu beginnen.

Viele Jahrzehnte lang hat das Bolschoi-Theater nie aufgehört, zu begeistern, zu verblüffen, zu faszinieren und zu locken. Seit vielen Jahrzehnten ist es sein Stolz und sein Erbe, sein Aushängeschild und sein Maßstab. Und in all diesen Jahren wachte das Personal der 86. Feuerwehr über sein Wohlergehen, über sein unglaubliches Bühnenleben.

Das Haus ist ausgebucht...

Wenn eine Reparatur gleich drei Brände ist, was ist dann der Wiederaufbau? Und was sagt man dann über Wiederaufbau multipliziert mit Restaurierung?

Im Jahr 2005 standen die Autoren des Projekts vor einer schwierigen Aufgabe: das historische Erscheinungsbild des Gebäudes als Architekturdenkmal zu erhalten, aber dem Theater neue Räumlichkeiten zu geben. Daher wurde beschlossen, den Zuschauerraum gründlich zu restaurieren und eine umfassende Rekonstruktion der Bühne mit dem Ausbau des unterirdischen Raums und seiner anschließenden Ausstattung mit modernen technischen Geräten vorzunehmen.

Mit anderen Worten, es war notwendig, die Größe der Vergangenheit mit dem technischen Fortschritt unserer Zeit und den guten Aussichten für die Zukunft zu verbinden. Auf der offiziellen Website des Bolschoi-Theaters heißt es in epischer Breite: "Jeden Tag arbeiteten mehr als dreieinhalbtausend Fachleute an dem Gebäude, davon etwa tausend Restauratoren".

Die Feuerwehrleute haben ihre eigenen "schönen" Erinnerungen an diese Zeit, denn in den sechs Jahren der Restaurierung konnte hier alles passieren. Allein die Tatsache, dass das riesige Theatergebäude angehoben und auf provisorische Pfähle gestellt wurde, ist schon die halbe Miete. Dass man unter dem Bühnenteil eine zwanzig Meter tiefe Baugrube ausgehoben hat, ist auch keine große Sache. Aber hunderttausend genehmigte und überwachte Feuerwerkskörper sind eine ernste Sache. Und Dutzende von rechtzeitig entdeckten Bränden, die sofort gelöscht werden, sind auch kein Witz.

Das Theater ist ein furchtbar komplizierter und mühsamer "Haushalt": Nach außen hin ist es in eine Bühne mit Schminkräumen und einen Zuschauerraum mit Garderobe unterteilt. In Wirklichkeit ist das Theater seine Werkstatt, seine Umkleideräume, seine Versammlungsräume, seine Nähstuben, seine Requisitenräume und andere Abstellkammern neben der Treppe, in denen sich immer viele Menschen, Stoffe, Sägespäne, Farben und kreative Unordnung tummeln.

Das Bolschoi-Theater hat ein Vielfaches dieser Dinge. Einer seiner Lagerkomplexe, der für die Lagerung von Kulissen und Requisiten bestimmt ist, ist der größte in Europa. Aber man muss zugeben, dass das Theater auch kein gewöhnliches Theater ist. So wiegt der Brandschutzvorhang hier 20 Tonnen, und die Luke, die den Rauch von der Bühne ableiten soll, wiegt 70 Tonnen.

Und so ist es mit allem hier: Wenn es eine Feuerwarnanlage gibt, dann hat sie 9864 hochmoderne Melder, wenn es eine Brandmeldeanlage gibt, dann hat sie 1200 Melder, und wenn es eine Löschwasseranlage gibt, dann hat sie 580 Hydrantenschränke und 4000 Sprinkler und Regner, von denen ein Drittel den historischen oberirdischen Teil des Theaters schützt und zur Hochdruckwasserleitung mit feinem Sprühwasser gehört.

"Sie kann mit einem Druck von bis zu 140 Atmosphären gespeist werden, so dass sehr feine Partikel mit einem enormen Wärmeaufnahmevermögen im Vergleich zu gewöhnlichen Wassertröpfchen entstehen", erklärt der Leiter der 86. Feuerwehr Wladimir Litwinow.

Darüber hinaus ist das Hauptgebäude des Staatlichen Akademischen Bolschoi-Theaters mit Rauchabzugsanlagen, Luftüberdruck-, Gas-, Sprinkler- und Sprühwasserlöschanlagen ausgestattet . Wenn das Brandschutzsystem ausgelöst wird, öffnen sich die elektromagnetischen Verriegelungen der Brandschutztüren automatisch und alle 15 Aufzüge fahren in die Evakuierungsetage.

"Früher kamen alle Zuschauer durch drei zentrale Eingänge. Jetzt gibt es acht Eingänge, und die Evakuierung ist über 15 Eingänge möglich. Die Trennung der Personenströme bei Evakuierungen ist für die Gewährleistung des Brandschutzes äußerst wichtig", erklärt der Abteilungsleiter und betont, dass zweimal im Jahr eine Schulung über die Zwangsevakuierung von Theatermitarbeitern und Künstlern im Falle eines Brandes stattfindet.

Die vielleicht größte Errungenschaft der Projektautoren war der wiederbelebte Klang. Dank der Meisterschaft des Architekten Alberto Kavos gehörte das Bolschoi-Theater zu den besten Theatern in Bezug auf seine Akustik. Durch die späteren Notreparaturen und den Austausch der technischen Strukturen ging die einzigartige Akustik jedoch verloren. Im einundzwanzigsten Jahrhundert wurde der Klang wiederhergestellt, aber das Holz kehrte mit ihm zurück.

Ein hölzerner Resonanzboden im Orchestergraben, eine hölzerne reflektierende Decke über dem Zuschauerraum, Bodenplatten, Balkone, freitragende Balken und Sessel", zählt der Abteilungsleiter auf. - Außerdem haben wir zur Verbesserung der akustischen Eigenschaften des Auditoriums die Wände mit akustischen Tannenplatten verkleidet.

Interior view of the Bolshoi Theatre in Russia

Die Brandlast ist sehr hoch, vor allem in Anbetracht der Hunderte von Elektrogeräten, kilometerlangen Kabeln und anderen Ausrüstungen.

Am Brandschutz gibt es nichts auszusetzen. So wurden zum Beispiel alle hölzernen Bodenelemente feuerfest gemacht.

"Ich habe persönlich Proben entnommen und sie auf ihre Entflammbarkeit geprüft", sagt der Abteilungsleiter, "es ist eine sehr hochwertige Behandlung".

Ein separates und ständiges Anliegen der Inspektoren der 86. Feuerwehr ist die Inspektion und Analyse von Kulissen. Es gibt neue Kulissen und vergessene alte, aber wenn mehr als drei Monate seit der letzten Überprüfung der Entflammbarkeit vergangen sind, sollte diese wiederholt werden. Alle Proben von Kulissen des neuen oder aktuellen Repertoires werden von den Mitarbeitern der Abteilung gnadenlos verbrannt, um zu überprüfen, ob sie den angegebenen Brandeigenschaften entsprechen.

Früher gab es vier Theaterpremieren pro Jahr, aber jetzt hat sich die Zahl vervielfacht.

"Und auch die Kulissen sind anders geworden", sagt der Abteilungsleiter.

"Die Zeit des Pappmachés ist vorbei; wenn man jetzt ein Kabinett als Theaterkulisse braucht, baut man ein Kabinett, anstatt es zu zeichnen; wenn man eine Halle mit Säulen braucht, baut man eine Halle; wenn man einen Eisenbahn-Personenwagen im Maßstab 1:1 braucht, baut man einen natürlich aussehenden Wagen. Hier entstehen die Probleme, denn volumetrische und komplexe Strukturen müssen schnell abgebaut und bewegt werden können, daher müssen die Theatersets leicht sein. Aber leichte Materialien sind wie üblich brennbar. Deshalb werden alle Dekorationen einer feuerfesten Behandlung unterzogen.

Das neue Leben des Bolschoi-Theaters

Das Bolschoi-Theater war schon immer von zentraler Bedeutung. Von der Quadriga des Apollo auf dem Giebel bis zu den elitären Streitereien hinter der Bühne, vom goldenen Glanz der Zarenloge bis zu Schepkin und Tschaljapin, Ulanowa und Grigorowitsch, von seinem kaiserlichen Status bis zu zwei Orden Lenins, vom "Leben für den Zaren" bis zu "Spartakus" und "Der Nussknacker", von Bränden, die es ohne Erbarmen zerstörten, bis zum Wiederaufbau im Wert von 35 Milliarden Rubel.

Das Projekt wurde verwirklicht: Aus dem Staub der Baugruben und der Stille der Restaurierungswerkstätten wurde das Bolschoi-Theater wiedergeboren und Teil unserer Welt, erfüllt von Spezialeffekten, Computergrafiken und Elektronik, die große und kleine Mechanismen mit der Präzision steuert, mit der die Natur Ebbe und Flut kontrolliert. Das Bolschoi-Theater ist ein fester Bestandteil der modernen Welt geworden.