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Map over Canada¨s most western province, British Columbia
05 Jul 2021

Über 800 Tote bei historischer Hitzewelle in Westkanada: Chaos bei 911, Stadt niedergebrannt

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Rettungssanitäter, Feuerwehrleute und 911-Disponenten verzweifeln angesichts der immer länger werdenden Wartezeiten

Zwischen dem 25. Juni und dem 1. Juli starben in der Provinz British Columbia im Westen Kanadas mehr als 800 Menschen an einem Hitzschlag oder einem anderen plötzlichen Tod. In der Stadt Lytton, BC, herrschten drei Tage hintereinander fast 50 Grad Celsius. Am Mittwoch brannte ein Lauffeuer alle Gebäude in Lytton nieder, und den Bewohnern blieben nur zehn Minuten, um zu evakuieren.

Ursprünglich wurden 712 Todesopfer gezählt, doch nachdem die Behörden verspätete Meldungen und Menschen, die unentdeckt in ihren Häusern starben, berücksichtigt hatten, lag die endgültige Zahl weit über 800 Menschen, die auf die eine oder andere Weise im Zusammenhang mit der Hitzewelle in der kanadischen Provinz British Columbia ums Leben kamen.

Das letzte Juni-Wochenende wird im Westen Kanadas für Generationen in Erinnerung bleiben: Im Landesinneren von British Columbia, der westlichsten Provinz Kanadas, wurden an mehreren Tagen hintereinander Temperaturen von fast 50 Grad Celsius gemessen. Aber auch in Vancouver und anderen Gebieten am Pazifischen Ozean wurden Temperaturen von über 45 Grad im Schatten gemessen.

A thermometer showing 42 degrees C in the shade on Monday June 28 in White Rock, BC.
A thermometer showing 42 degrees C in the shade on Monday June 28 in White Rock, BC. Photo: Björn Ulfsson / CTIF

Chaotische Zustände bei der Notrufzentrale - viele warteten 40 Minuten oder länger, um am Telefon durchzukommen

Dieser Teil Kanadas ist normalerweise zu dieser Jahreszeit nicht von Hitzewellen betroffen, und die Bevölkerung war nicht darauf vorbereitet. Entlang der Küste waren der Frühling und der Frühsommer eher kühl gewesen, und das plötzliche heiße Wetter war ein Schock für die Bevölkerung, die größtenteils keine Klimaanlagen in ihren Häusern installiert hat.

Bei der für die Region üblichen relativ hohen Luftfeuchtigkeit machte sich die Hitzewelle noch stärker bemerkbar.

In den Tagen nach der größten Hitze berichteten die Medien von der Front: Sanitäter und Disponenten der Notrufnummer 911 (entspricht der 112 in Europa) sprachen von ihrer Verzweiflung, da die Zahl der Notrufe die verfügbaren Ressourcen bei weitem überstieg. Die Zahl der hitzebedingten Notrufe stieg sprunghaft an, und die normale Wartezeit von maximal einer Minute, um die Notrufnummer 911 zu erreichen, wurde immer länger.

Einige Anrufer warteten bis zu 40 Minuten oder länger, bis sie am Telefon durchgestellt wurden, und warteten dann mehrere Stunden auf den Krankenwagen. Einige nahmen die Sache selbst in die Hand und fuhren ihre älteren Menschen selbst zur Notaufnahme, wo sie jedoch oft abgewiesen wurden, weil kein Platz mehr frei war.

Die Situation der Krankenwagen und die katastrophalen Wartezeiten bei der Notrufzentrale haben eine angespannte politische Diskussion über die Bereitschaft in der Provinz ausgelöst, zumal die Sanitäter seit mehreren Jahren versuchen, auf ihren Personalmangel aufmerksam zu machen. Die Zahl der Todesopfer durch die Hitzewelle stellt auch die Zahl der Todesopfer durch die Covid-19-Pandemie in der Provinz mit ihren knapp über 5 Millionen Einwohnern in den Schatten: In einer Woche starben 712 Menschen an den Folgen der Hitzewelle, verglichen mit knapp 1800 Todesfällen seit Beginn der Pandemie.

712 Tote durch Hitzschlag oder andere plötzliche hitzebedingte Komplikationen

Insgesamt starben 712 Menschen (meist ältere Menschen) an hitzebedingten Komplikationen. Das sind etwa dreimal so viele "plötzliche, unerwartete" Todesfälle wie normalerweise für diesen Zeitraum erwartet.

Die Stadt Lytton, BC, hatte sogar noch größeres Pech. Nachdem sie drei Tage hintereinander den Hitzerekord aller Zeiten in Kanada gebrochen hatte, wurde am Mittwoch, dem 30. Juni, etwa 1000 Einwohnern eine Frist von zehn Minuten eingeräumt, um ihre Häuser zu evakuieren. Nur wenige Augenblicke später brach ein Waldbrand aus, der alle von Menschen errichteten Gebäude bis auf die Grundmauern niederbrannte.

Zu diesem Zeitpunkt herrschten in vielen Gebieten an der Küste bereits wieder angenehme Sommertemperaturen. Einige Regionen im Landesinneren haben jedoch immer noch mit der für die Jahreszeit untypischen Hitze und dem Rauch zahlreicher Waldbrände in der Region zu kämpfen.