Screenshot from the video released by the the U.S. Chemical Safety and Hazard Investigation Board (USCSB).
08 Dec 2022

Advertencias ignoradas: Los investigadores publican un vídeo con las lecciones aprendidas de la explosión mortal de la caldera de Loy-Lange

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A diagram showing how the debris went flying into nearby businesses. From the intitial 2017 report by the US Chemical Safety Board.
A diagram showing how the debris went flying into nearby businesses. From the inititial 2017 report by the US Chemical Safety Board.

La Junta de Investigación de Peligros y Seguridad Química de Estados Unidos (USCSB, por sus siglas en inglés) publicó el miércoles un vídeo en el que se esbozan nuevos detalles sobre la mortal explosión de una caldera en 2017 en la empresa Loy-Lange Box Company de St. Louis.

Según un artículo de KSDK. com en el que se presenta el incidente, una caldera de la empresa Loy-Lange Box Co en S:t Louise explotó la mañana del 3 de abril de 2017. La explosión fue potente y lanzó escombros voladores del tamaño de una furgoneta de tamaño completo a casi 500 pies / 150 metros de distancia. Los pesados escombros se estrellaron contra el tejado de otra empresa de la zona.

Un empleado de Loy-Lange y tres empleados de la empresa vecina murieron a causa de la cascada de escombros.

El vídeo de 17 minutos (que se muestra más abajo en este artículo) recoge los detalles de la investigación sobre la causa de la explosión. Según los investigadores, una parte del sistema de vapor, denominada receptor semicerrado (SCR), no se reparó correctamente, lo que acabó provocando el incidente mortal.

Según la Junta de Seguridad Química de EE.UU., se denominaba receptor semicerrado (SCR) porque recibía vapor condensado (agua caliente a alta presión) del sistema de vapor de LLBC. "Semi-cerrado" se refiere a un respiradero abierto desde el tanque que ventila cualquier aire en el sistema (y una pequeña cantidad de vapor del agua caliente) a la atmósfera.

Esto y mucho más puede leerse también en el informe de investigación original de 2017, que contiene aún más detalles.

A blueprint of the boiler by the US Chemical Safety Board.
A blueprint of the boiler system from the initial 2017 report by the US Chemical Safety Board. 

En el nuevo vídeo, publicado esta semana, la Junta de Investigación de Peligros y Seguridad Química de Estados Unidos (USCSB) afirma que el incidente podría haberse evitado potencialmente si las inspecciones de la Junta Nacional de Inspectores de Calderas y Recipientes a Presión o una inspección de la ciudad de St. Louis hubieran podido detectar los problemas con antelación.

"Antes del fallo, Loy-Lange utilizaba el recipiente a presión con normalidad a pesar de saber que tenía fugas", dice el vídeo. "Fue una emergencia de seguridad que se desarrolló a plena vista".

Según los investigadores, el viernes anterior a la explosión los empleados informaron de una fuga en la parte inferior del recipiente semicerrado. Se llamó a una empresa de soldadura para que lo inspeccionara, pero no pudieron acudir hasta el lunes siguiente.

El sistema siguió funcionando el resto de la jornada del viernes, y los empleados volvieron a ponerlo en marcha con normalidad el lunes siguiente. Poco más de una hora después, la explosión hizo saltar por los aires escombros de hasta 4,3 metros de altura.

Lea el artículo completo sobre el informe en KSDK.com

Crédito de la foto: La foto de portada es una captura del vídeo animado publicado por la Junta de Investigación de Peligros y Seguridad Química de EE.UU. (USCSB). Las ilustraciones del texto proceden del informe original del incidente de 2017.