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Volcanic eruption on La Palma. Photo by Pixabay
07 Dec 2021

De meilleurs systèmes de surveillance de l'activité volcanique offrent plus de temps pour préparer l'évacuation

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L'activité volcanique sur La Palma a pu être détectée plus d'une semaine avant le début de l'éruption, grâce à une technologie de détection sismologique de plus en plus avancée. Cette technologie offre une meilleure opportunité d'évacuer en temps utile avant que l'activité volcanique ne devienne dangereuse.

L'éruption volcanique sur l'île canarienne de La Palma, qui a débuté le 19 septembre de cette année, est toujours en cours.

L'éruption volcanique de La Palma n'a fait aucun mort, mais elle a causé d'énormes destructions matérielles et 6 400 personnes ont été contraintes de quitter leur domicile.

L'éruption devrait se poursuivre jusqu'en 2022.

6 éruptions en un demi-millénaire

Le volcan Cumbre Vieja a connu six éruptions en l'espace de 500 ans, entre 1500 et 2020. La plus récente a eu lieu il y a 50 ans, en 1971. Cela signifie que les propriétaires fonciers et les villageois seront probablement enclins à prendre un risque calculé et à reconstruire ce qu'ils ont perdu, étant donné qu'une autre éruption ne risque pas de se reproduire de leur vivant. Cependant, du point de vue de la gestion des risques, les vies humaines passent avant les dégâts matériels, et les urbanistes, les services de secours et les autres personnes chargées de protéger la population voudront probablement avoir l'assurance que des vies ne seront pas perdues si le volcan recommence à cracher de la lave.

Aujourd'hui, les systèmes de surveillance volcanique deviennent si précis que les éruptions peuvent être prédites avec un grand degré de certitude. L'alerte précoce a permis d'évacuer les habitants de la région immédiate de La Palma quelques jours avant que l'éruption ne commence à menacer les habitats humains.

Cependant, il y a déjà quatre ans, les premiers signes d'une nouvelle éruption ont été enregistrés, selon un article du volcanologue Marc-Antoine Longpré surScience.org.

En 2017, une série de petits tremblements de terre ont été enregistrés dans le volcan. Après cela, Cumbre Vieja est redevenu calme pendant deux ans et demi. Fin 2020, une activité accrue a de nouveau été mesurée et une série de petits tremblements de terre ont été enregistrés. Après cela, Cumbre Vieja est resté silencieux pendant six mois supplémentaires.

Huit jours seulement avant la grande éruption, l'activité sismique a soudainement changé radicalement. Plusieurs centaines de petits tremblements de terre se produisaient quotidiennement près de la surface du volcan. Le sol autour du volcan a commencé à se déformer et quelques jours avant le début de l'éruption, on savait avec une certitude relativement élevée qu'il serait nécessaire d'évacuer.

A graph from Science.org showing the seismic activity on La Palma over the last four years.
A graph from Science.org showing the seismic activity on La Palma over the last four years.