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Photo: A bushfire at Llanilo, western Sydney, 2016. (Twitter: @FRNSW)
12 Feb 2022

La saison des feux de brousse a commencé en Australie - des pompiers sont morts en service

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Environ 1 000 pompiers gèrent quatre incendies qui ont été portés à un niveau de risque d'urgence au cours du week-end dans les régions du sud de l'État d'Australie occidentale.

Selon un article paru dans The Guardian le 7 février, au moins cinq maisons ont été détruites et 60 000 hectares ont été touchés dans l'une des périodes de feux de brousse les plus difficiles de l'histoire récente.

L'un des commissaires des services d'incendie et d'urgence de l'État a lié les récents événements au changement climatique.

"Je ne me souviens pas d'une période où nous avons eu quatre feux de brousse de niveau 3 en même temps et où nous avons dû faire face à un état d'urgence lié à une pandémie", a déclaré Darren Klemm, commissaire du DFES.

"C'est donc particulièrement difficile du point de vue des ressources".

L'incendie de Shackleton, dans la ceinture de blé orientale, a brûlé environ 40 000 hectares et s'est étendu à un moment donné sur 35 km.

Les conditions se sont améliorées depuis dimanche, lorsque des rafales de vent atteignant 85 km/h ont empêché les pompiers d'utiliser les gros avions-citernes, mais le feu n'était toujours pas maîtrisé au début de la semaine.

Perth a subi son mois de janvier le plus chaud jamais enregistré et la ville d'Onslow a connu plus de 50 degrés.

La compagnie d'électricité Western Power a déclaré lundi qu'elle s'efforçait de rétablir le courant pour environ 13 800 clients sur l'ensemble du réseau. La plupart des adresses privées de courant se trouvaient dans la région métropolitaine.

Environ 600 foyers à Bridgetown et 400 à Denmark étaient encore privés d'électricité le 7 février.

Un pompier mort et plusieurs blessés

Les feux de brousse ont commencé plus tôt en janvier et, selon un autre article du Guardian, un pompier est mort et un autre a été gravement blessé après qu'un arbre se soit effondré sur un camion de pompiers sur les lieux d'un feu de brousse dans le sud-est de l'Australie méridionale, au cours de la troisième semaine de janvier,

L'incident s'est produit à Coles, près de Lucindale, où l'incendie a ravagé des plantations de gommiers, des broussailles et des prairies, a déclaré une porte-parole du Country Fire Service de l'État.

Les feux de brousse compliquent les restrictions de confinement déjà difficiles à respecter

Alors que l'Europe et certaines parties de l'Amérique du Nord commencent à s'ouvrir après les restrictions liées à la pandémie, l'Australie est toujours soumise à des restrictions très stric tes. Selon un article de la BBC daté du 3 février, des centaines d'Australiens ont fui vers des centres d'évacuation en raison d'un feu de brousse à la périphérie de la ville de Perth.

Le feu est le plus important que la ville ait connu depuis des années. Il a brûlé 9 000 hectares et détruit 71 maisons. Six pompiers ont été blessés.

La capitale de l'Australie-Occidentale (WA) est en plein bouclage, ce qui complique les messages de conseils de sécurité destinés aux deux millions d'habitants de Perth.

Crédit photo (ci-dessus) Photo : Un feu de brousse à Llanilo, dans l'ouest de Sydney, en 2016. (Twitter : @FRNSW)