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Felicity Ace. Photo by the Portuguese Coast Guard.
12 Mar 2022

Un navire brûlant transportant des voitures EV au lithium a coulé près des Açores

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Le cargo Felicity Ace, transportant des milliers de voitures, a coulé en raison de l'incendie qui s'est déclaré à bord à la mi-février. Le navire transportait une grande quantité de voitures électriques, et on pense que le lithium brûlant à bord a rendu les efforts d'extinction beaucoup plus difficiles.

À la mi-février, un grand incendie s'est déclaré sur le cargo Felicity Ace, qui transportait des milliers de voitures vers les États-Unis - dont un nombre inconnu de voitures électriques qui auraient aggravé la situation.

Le Felicity Ace, un cargo de 200 mètres de long, a coulé après un incendie qui s'est déclaré à bord et qui a duré 13 jours, rapporte l'agence de presse AP. Le navire transportait environ 4 000 voitures entre l'Allemagne et les États-Unis. L'incendie s'est déclaré sur l'un des ponts de cargaison le 16 février.

Le navire se trouvait alors à une centaine de kilomètres de l'archipel portugais des Açores. Les 22 membres d'équipage ont pu être rapidement évacués sans être blessés. Lorsque le navire a coulé, le feu avait finalement été éteint et le Felicity Ace était en train d'être remorqué vers la côte.

Lorsque le navire a coulé, il se trouvait à environ 40 km des Açores, dans une zone où la profondeur pouvait atteindre 3 000 mètres, selon le Washington Post.

Les opérations de sauvetage ont été coordonnées depuis l'île de Faial, dans l'archipel des Açores.

 

Les batteries lithium-ion des voitures "maintiennent le feu en vie",

Joao Mendes Cabecas, qui est le commandant du port de l'île, a prédit que l'incendie serait difficile à combattre avec succès. Selon l'agence de presse Reuter, il a déclaré quelques jours avant l'incendie que les batteries lithium-ion des voitures "maintiendraient le feu en vie".

Des équipements spéciaux pour éteindre les incendies de batteries auraient été à l'époque en route vers le lieu de l'accident.

Il n'a pas été précisé si ce sont les batteries qui ont déclenché le feu en premier.

"Le navire brûle d'un bout à l'autre... tout est en feu à environ cinq mètres au-dessus de la ligne de flottaison", a déclaré Joao Mendes Cabecas à la presse à l'époque.

 

Felicity Ace on fire, photographed from a Portuguese coast guard helicopter.

Les photos fournies par les autorités maritimes portugaises montrent de graves brûlures à l'avant et le long des 200 mètres de long du navire, qui, selon les données de Refinitiv, a été construit en 2005 et peut transporter 17 738 tonnes.

Des bateaux de remorquage ont été fournis par Gibraltar et les Pays-Bas, a indiqué M. Cabecas. Il a ajouté que le navire ne pouvait pas être remorqué vers le port principal des Açores car sa taille bloquerait le commerce dans ce port.

Une équipe de sauvetage de 16 personnes de Smit Salvage, appartenant à l'entreprise néerlandaise Boskalis, a été envoyée sur le navire pour aider à maîtriser l'incendie.

La cause de l'incendie n'est toujours pas claire. Le CTIF recherche activement des informations sur la raison pour laquelle le navire a coulé, ainsi que les leçons tirées des efforts d'extinction.

 

A map of the incident.