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Felicity Ace. Photo by the Portuguese Coast Guard.
12 Mar 2022

Brennendes Schiff mit Lithium-EV-Autos vor den Azoren gesunken

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Das Frachtschiff Felicity Ace, das Tausende von Autos geladen hatte, ist aufgrund eines Brandes an Bord Mitte Februar gesunken. Das Schiff hatte eine große Menge an Elektroautos geladen, und es wird angenommen, dass das brennende Lithium an Bord die Löscharbeiten erheblich erschwert hat.

Mitte Februar brach auf dem Frachtschiff Felicity Ace, das Tausende von Autos in die Vereinigten Staaten transportierte, ein großes Feuer aus - darunter auch eine unbekannte Anzahl von Elektroautos, die die Situation vermutlich verschlimmert haben.

Das 200 Meter lange Frachtschiff Felicity Ace sank nach einem Feuer, das an Bord ausbrach und 13 Tage lang andauerte, berichtet die Nachrichtenagentur AP. Das Schiff transportierte rund 4.000 Autos zwischen Deutschland und den Vereinigten Staaten. Das Feuer brach am 16. Februar auf einem der Frachtdecks aus.

Zu diesem Zeitpunkt befand sich das Schiff etwa 100 Kilometer von der portugiesischen Inselgruppe der Azoren entfernt. Die 22 Besatzungsmitglieder konnten schnell und unverletzt evakuiert werden. Als das Schiff sank, war das Feuer bereits gelöscht, und die Felicity Ace wurde gerade an Land geschleppt.

Als das Schiff sank, befand es sich etwa 40 km von den Azoren entfernt, in einem Gebiet, in dem die Tiefe bis zu 3.000 Meter betragen kann, so die Washington Post.

Die Rettungsmaßnahmen wurden von der Insel Faial im Archipel der Azoren aus koordiniert.

 

Lithium-Ionen-Batterien in den Autos "halten das Feuer am Leben",

Joao Mendes Cabecas, der Kommandant des Hafens auf der Insel, sagte voraus, dass es schwierig sein würde, das Feuer erfolgreich zu bekämpfen. Nach Angaben der Nachrichtenagentur Reuter erklärte er einige Tage nach dem Brand, dass die Lithium-Ionen-Batterien in den Autos "das Feuer am Leben erhalten" würden.

Spezielle Ausrüstung zum Löschen von Batteriebränden war Berichten zufolge zu diesem Zeitpunkt auf dem Weg zum Standort des Schiffes.

Es war nicht klar, ob die Batterien das Feuer zuerst auslösten.

"Das Schiff brennt von einem Ende zum anderen ... alles steht etwa fünf Meter über der Wasserlinie in Flammen", sagte Joao Mendes Cabecas damals gegenüber Pressevertretern.

 

Felicity Ace on fire, photographed from a Portuguese coast guard helicopter.

Von der portugiesischen Schifffahrtsbehörde zur Verfügung gestellte Fotos zeigten schwere Verbrennungen am Bug und an der 200 Meter langen Seite des Schiffes, das nach Angaben von Refinitiv im Jahr 2005 gebaut wurde und 17.738 Tonnen Gewicht tragen kann.

Aus Gibraltar und den Niederlanden wurden Abschleppboote bereitgestellt, so Cabecas. Er fügte hinzu, dass das Schiff nicht in den Haupthafen der Azoren geschleppt werden könne, da die Größe des Schiffes den Handel in diesem Hafen behindern würde.

Ein 16-köpfiges Bergungsteam von Smit Salvage, einem Unternehmen des niederländischen Schiffbauers Boskalis, wurde zu dem Schiff geschickt, um bei der Brandbekämpfung zu helfen.

Die Ursache des Brandes ist noch unklar. Das CTIF sucht aktiv nach Informationen darüber, warum das Schiff gesunken ist, sowie nach Lehren aus den Löscharbeiten.

 

A map of the incident.